¿Deberías alimentar a los gatos callejeros?

Estás en el patio y ves un destello de calicó o escuchas un maullido lejano. Sabes que hay un visitante felino al acecho, con la esperanza de obtener algunos restos de la mesa. ¿Qué es lo que hay que hacer?

Cualquier amante de los animales de buen corazón consideraría dirigirse a la despensa para comer algo de croquetas o atún. ¿Pero alimentar a un gato salvaje realmente es lo mejor para el gato y su comunidad?

Aquí hay un vistazo al panorama general y lo que dicen los expertos.

Protegiendo la vida silvestre

Algunos expertos felinos estiman que hay hasta 70 millones de gatos salvajes que viven en los EE. UU., Según National Geographic. Por lo general, son descendientes de mascotas abandonadas o perdidas que ahora son animales salvajes que no han tenido contacto humano ni escarnio para sobrevivir. Terminan creando colonias donde puedan encontrar refugio y comida.

A veces esa comida es la vida silvestre. Aunque las estimaciones varían, un estudio en la revista Nature Communications encontró que los gatos matan aproximadamente 2.400 millones de aves y 12.300 millones de mamíferos cada año, mucho más de lo que se pensaba. Aunque muchos partidarios de los gatos no estaban de acuerdo con la forma en que se calcularon esas cifras, nadie niega que los gatos son cazadores y que la vida silvestre a menudo sufre.

Al alimentar a los gatos callejeros en su patio trasero, ¿los está invitando al buffet que es su comedero para pájaros? ¿O estás llenando sus vientres para que sean menos propensos a acechar a los petirrojos y a los chickadees que visitan?

Propagación de la enfermedad

Los gatos callejeros casi siempre tienen pulgas. (Foto: Tanhu / Shutterstock)

Los gatos callejeros viven vidas duras. Esquivan los autos, enfurecen a los propietarios con venenos y depredadores. Debido a todos esos peligros, no es inusual que solo vivan unos pocos años.

Los gatos salvajes a menudo enfrentan enfermedades y enfermedades, y pueden estar llenos de parásitos. Cuando aparecen en su porche, pueden estar cubiertos de pulgas o tener rabia. Joan Morris escribió en The Mercury News sobre cómo la oficina donde solía trabajar se vio invadida por pulgas cuando personas bien intencionadas comenzaron a alimentar a una colonia de gatos en la propiedad.

Las pulgas pueden provocar infestación de tenia y, en casos muy raros, incluso la peste. Y, por supuesto, los gatos pueden transmitir la rabia y otras enfermedades. Si está alimentando gatos callejeros, una opción es aplastar las píldoras de control de pulgas Capstar de venta libre y ponerlas en la comida de los gatos, sugiere la Urban Cat League. Mata las pulgas en unas pocas horas y es seguro para gatitos de tan solo 4 semanas de edad.

El problema del gatito

Una gata quedó embarazada cuando solo tiene 16 semanas y tiene varias camadas de gatitos cada año. (Foto: Tami liberado / Shutterstock)

Muchas personas no intentan atrapar gatos callejeros y llevarlos al refugio por un par de razones. Primero, los gatos salvajes a menudo son muy astutos. No se calientan con los humanos muy fácilmente, por lo que no es fácil acercarse a ellos, mucho menos ponerlos en una caja y llevarlos al refugio. Además, cuando un refugio está invadido por gatos amigables y gatitos tiernos, las posibilidades de que un gato silbante sea adoptado son muy escasas.

Entonces, en cambio, los gatos salvajes permanecen salvajes. Y siguen haciendo bebés.

"Muchas personas con buenas intenciones alimentarán, alimentarán, alimentarán", le dice Susan Richmond, directora ejecutiva de Neighborhood Cats en la ciudad de Nueva York, a la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, "y no seguirán adelante y arreglarán a los gatos". . Y nadie quiere que los gatos tengan hambre, pero eso no es una solución ".

Como señala WebMD, una gata puede quedar embarazada cuando solo tiene 16 semanas y puede tener dos o tres camadas cada año. Entonces, en siete años, una gata salvaje y su descendencia pueden producir 420, 000 gatos más.

Es por eso que tantos grupos de rescate y sociedades humanitarias dicen que la clave es detener ese ciclo completo de gatitos con un programa de trampa-retorno-neutro (TNR). Muchos rescates, sociedades humanitarias y refugios de animales trabajarán con las comunidades para ofrecer programas gratuitos o de costo reducido, ayudándoles a atrapar humanitariamente a los gatos callejeros, castrarlos o castrarlos y, por lo general, vacunarlos contra la rabia, y luego devolverlos a sus colonias.

Los programas TNR ayudan a estabilizar la población y la reduce, con el tiempo, señala la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (ASPCA). Además, ayuda contra comportamientos como rociar, pelear y aullar, y los gatos tienen menores riesgos de enfermedad.

Los voluntarios generalmente monitorean a los gatos en sus colonias, asegurándose de que se mantengan saludables y alimentados y tengan refugio. Por lo general, la punta de una oreja se corta durante la cirugía para que los gatos callejeros puedan ser identificados como atrapados y reparados.

El problema vecino

Los vecinos pueden no apreciar los gatos que andan por todas partes. (Foto: Lubo Ivanko / Shutterstock)

Si vives en un vecindario, es posible que tu comunidad no esté encantada con una gran cantidad de gatos tumbados alrededor de tu césped. Algunas ciudades y municipios tienen leyes contra la alimentación de animales callejeros. Incluso si no hay una razón legal, puede fomentar la mala voluntad con sus vecinos y la asociación de propietarios.

Para mantener la paz, haga todo lo posible para mantener a los gatos en su propio patio, para que no utilicen otras áreas como una caja de arena o como alimento. Alley Cat Allies sugiere hacer una caja de arena al aire libre lejos de sus vecinos (y su casa). También puede sugerir que sus vecinos elaboren fragancias seguras que mantendrán alejados a los gatos. Pruebe las cáscaras frescas de naranja o limón, café molido húmedo y moldes llenos de vinagre.

No deje comida sin comer y proporcione refugio en su jardín para que no la busquen en otro lado. Explique a sus vecinos que usted (con suerte) ha arreglado los gatos y que no tendrán gatitos. Solo está tratando de ayudar a los seres vivos que necesitan ayuda.

"Como parte de vivir en una sociedad civilizada, es nuestra obligación cuidar a los débiles, enfermos o impotentes", le dice a WebMD la veterinaria Margaret R. Slater, directora senior de epidemiología y servicios de salud animal de la ASPCA. "Nuestra responsabilidad incluye a nuestros animales domésticos, a quienes tomamos de la naturaleza y dependemos de nosotros".

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