¿Deberías alimentar a las aves en invierno?

Observar pájaros en su comedero durante los meses estériles de invierno es una excelente manera de mantenerse conectado con la naturaleza y ayudar a las criaturas que de otro modo podrían tener dificultades para encontrar su próxima comida. De hecho, alrededor del 40% de los estadounidenses colocan comederos de traspatio cargados de alpiste o sebo.

Pero solo porque es una alegría ver el colorido desfile de cardenales del norte, pájaros carpinteros de vientre rojo, jilgueros estadounidenses y ceras de cedro revoloteando fuera de su ventana, ¿es realmente lo mejor para ellos? ¿Deberías ayudar a tus amigos emplumados siempre que sea posible o va en contra de la naturaleza, haciéndolos dependientes de los humanos y debilitando su capacidad natural de buscar comida por su cuenta?

Primero, las buenas noticias.

De acuerdo con Nature Conservancy, gran parte de la investigación actual sugiere que ofrecer golosinas para las aves silvestres generalmente les da una ventaja sobre la supervivencia durante el clima frío cuando la comida no está fácilmente disponible. Un estudio de Wisconsin, por ejemplo, descubrió que los carboneros de capa negra con muchas semillas de sus vecinos humanos mostraron una tasa de supervivencia de invierno invernal significativamente elevada (69%) en comparación con los que se quedaron solos (tasa de supervivencia de 37%).

De hecho, la mayoría de los estudios indican que las aves que dependen de comederos generalmente disfrutan de un mayor éxito reproductivo que las que no lo hacen. Ponen huevos antes, producen más y sus polluelos pesan más. Esto es especialmente cierto cuando los inviernos son duros o las aves intentan ganarse la vida en hábitats de baja calidad o enfrentan otros desafíos extremos.

La mayoría de las investigaciones (aunque no todas) sugieren que las aves a las que se les da una pierna con alimentos suplementarios en invierno, como este pájaro carpintero de vientre rojo, tienden a tener mejores resultados que aquellos obligados a valerse por sí mismos. (Foto: Deb Nystrom [CC BY 2.0] / Flickr)

¿Matar con amabilidad?

Una mirada más cercana a la investigación sugiere que, al menos para algunas aves, el fácil acceso a las ofrendas humanas de buen corazón puede ser demasiado bueno, ya que disminuye su resistencia y capacidad de supervivencia.

Un estudio en el Reino Unido, por ejemplo, descubrió que a las tetas azules (parentesco europeo con el carbonero de gorra negra) no les fue bien después de una dieta invernal de bolas de grasa suministradas por humanos (hechas de sebo y semillas). Las aves tuvieron un menor éxito de reproducción en la primavera, los pollitos pesaron menos y experimentaron tasas de supervivencia más bajas que los pollitos cuyos padres buscaron su propia comida. Otro estudio del Reino Unido reveló hallazgos similares.

Por supuesto, estos son solo dos estudios entre muchos más que muestran los resultados opuestos (es decir, mayor resistencia a la reproducción entre aves silvestres alimentadas por humanos). Según los autores, las posibles explicaciones para los hallazgos atípicos pueden ser que la dieta particular estudiada estaba desequilibrada y demasiado alta en grasas o que la alimentación en invierno puede ayudar a las aves menos saludables a sobrevivir cuando normalmente no lo harían. La mala salud a menudo equivale a una menor capacidad de reproducción.

Cualesquiera que sean las razones, estos hallazgos sugieren que se necesita más investigación sobre los posibles perjuicios de la alimentación de las aves, incluso si solo ciertas especies de aves se ven afectadas negativamente, qué tipo de alimento es el mejor y la cantidad ideal de alimentos.

Otra razón para tener precaución antes de exponer alpiste proviene de estudios que demuestran que múltiples especies de aves que se apiñan de forma no natural en los comederos aumenta sus posibilidades de contraer parásitos y enfermedades.

Una desventaja adicional es el mayor riesgo de colisiones de ventanas a medida que las aves vuelan desde las perchas de alimentación. El ornitólogo del Muhlenberg College, Daniel Klem, descubrió que los ataques de aves mortales son más comunes cuando los comederos están a 15 a 30 pies de las ventanas. Incluso los comederos tan cerca como a tres pies de distancia pueden ocasionar muertes ocasionales por colisión de ventanas.

Otro problema con los comederos es la creciente presencia de visitantes no deseados: sobre todo Cooper's y los halcones de espinas afiladas al acecho para comidas fáciles en el patio trasero. La población de estos depredadores alados ha crecido rápidamente en las últimas décadas.

Si bien no hay evidencia real de que las poblaciones de aves silvestres estén disminuyendo como resultado de la depredación en el patio trasero, ver a los halcones lanzarse en picado para una matanza sangrienta puede no ser la escena de la naturaleza tranquila en la que se inscribió cuando sacó alpiste por primera vez. Además, la creciente popularidad de los comederos de aves en el patio trasero está atrayendo a más halcones a quedarse durante el invierno en lugar de migrar, posiblemente cambiando el equilibrio de la naturaleza y dando lugar a otras consecuencias negativas no deseadas.

Los halcones de Cooper son una vista cada vez más frecuente en comederos para pájaros en el patio trasero, donde la recolección es fácil. (Foto: USFWS Mountain-Prairie [CC BY 2.0] / Flickr)

Alimentar o no alimentar

Dados los posibles inconvenientes de la alimentación de aves en el patio trasero, puede ser difícil decidir si es lo correcto o no.

Aquí hay algunas consideraciones.

Primero, recuerde que hay numerosos beneficios documentados para muchas especies de aves, y también hay beneficios para los humanos que los alimentan. Estos incluyen el control de insectos, la polinización de flores y el control de malezas alrededor del patio, así como la oportunidad de conocer de cerca y de manera personal la naturaleza (tal vez incluso tomar algunas fotos geniales). La alegría que proviene de conectarse con criaturas salvajes puede incluso convertirse en una pasión por la conservación y defensa del medio ambiente. Inspira a suficientes personas para actuar a través de la observación de aves en el patio trasero, y esto puede resultar en una mejor protección para el planeta.

¿Todavía indeciso? La National Audubon Society sugiere hacer tres preguntas:

¿Está en peligro una especie de ave en particular? Por contradictorio que parezca, si encuentra que un ave en particular está amenazada, en peligro o de otra manera luchando, es mejor renunciar a ofrecer comida. No desea amenazar aún más a la especie introduciendo involuntariamente una enfermedad o infligiendo otro daño involuntario.

¿La comida es apropiada y segura? Si va a alimentar a las aves, es importante ofrecerles la comida más saludable de la manera más segura e higiénica posible. Si no tiene el tiempo y el compromiso para hacerlo bien, la alimentación de aves probablemente no sea una buena idea.

¿La alimentación cambiará el comportamiento de las aves? ¿Están sus comederos atrayendo a las aves a migrar a un área donde no son bien conocidas o pueden ser cazadas? ¿Podrían habituarse a los humanos, aumentando su riesgo de peligro o alentándolos a acercarse agresivamente a las personas para obtener folletos (piense en las gaviotas)? Si es así, probablemente sea mejor no alimentarlos.

Fundamentos beneficiosos de alimentación de aves

Si decide continuar con la instalación de comederos, aquí hay algunos consejos para asegurarse de que está creando la experiencia más saludable y segura para las aves.

1. Tenga más de un alimentador y póngalos en diferentes niveles para evitar el hacinamiento y disminuir la probabilidad de enfermedad. Diferentes especies de aves prefieren comer a diferentes alturas, lo que debería disminuir el número de interacciones entre especies poco saludables.

2. Llene cada comedero con alpiste de alta calidad e invierta en los comederos correctos para tipos de semillas específicos. Esto se debe a que cada especie de ave tiene sus alimentos favoritos y sus formas favoritas de comer. Esto ayuda a mantener las especies separadas para que se mantengan saludables y prosperen. Aquí hay una guía sobre qué tipos de semillas y alimentadores son los mejores para atraer aves específicas. Obtenga más información sobre los alimentos más saludables y peores para las aves aquí. Si su tiempo es limitado pero aún desea ayudar a las aves en su hogar, considere plantar arbustos y árboles nativos en su jardín que sean los favoritos de las aves, como saúco, sasafrás, fresno de montaña estadounidense y coneflower.

3. Friegue los alimentadores al menos dos veces al año con detergente para platos, luego remójelos en una solución de cloro sin cloro al 10% para eliminar las bacterias dañinas que causan enfermedades. Déjalos secar al sol. También rastrille regularmente semillas no consumidas y otros desechos debajo de los comederos que pueden empaparse y estropearse o brotar moho peligroso, ninguno de los cuales es bueno para las aves.

4. Coloque comederos para pájaros donde los pájaros estén a salvo de las ventanas y el tráfico. Coloque los comederos a menos de tres pies de las ventanas o incluso ventílelos en el vidrio para disminuir la posibilidad de que las aves golpeen. También te dará una mejor vista. También coloque advertencias visuales como calcomanías o redes en las ventanas para disuadir a las aves de volar hacia ellas. Los comederos que son demasiado grandes para colgar cerca de las ventanas deben colocarse a 30 pies de distancia o más. También asegúrese de que los comederos no estén cerca de calles o caminos donde las aves puedan chocar con los vehículos.

5. Cree una cubierta rodeando comederos de pájaros con árboles y arbustos nativos para evitar convertir a sus amigos emplumados en patos sentados para depredadores. Esto oculta parcialmente los comederos y les da a las aves un lugar para lanzarse cuando están amenazados. Asegúrese de que los arbustos no estén tan cerca que los depredadores puedan esconderse en ellos a una distancia sorprendente. Lonas y sombrillas también funcionan como cobertura. No ofrezca comida a las aves en el suelo, lo que las hace presas aún más fáciles. Y, por supuesto, mantenga a los gatos en el interior.

Mire este video para obtener más consejos sobre salud y seguridad en la alimentación de aves.

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