¿Deberíamos tomar café? Los pros y los contras

Coffee y yo hemos tenido una relación distante y desconfiada, es decir, hasta hace poco. Fui advertido temprano de los "males" del café. Vi lo adictivo que podía ser el café para algunas personas, así que razoné que era mejor no comenzar. Sin embargo, vivo en Portland, donde el café es una parte importante de la cultura.

Mi actitud cambió el año en que nació mi segunda hija. Estaba tan cansado por la falta de sueño y pensé que un poco de café ayudaría. Ciertamente lo hizo! Estuve despierto hasta altas horas de la madrugada, completamente despierto. Me mantuve alejado del café durante un par de meses después de esa experiencia.

En estos días, no estoy realmente comprometido con ser un bebedor de café a largo plazo o un abstemio del café. Entonces, pensé en investigar algunos de los estudios sobre café, y esto es lo que aprendí.

¿Por qué deberías tomar café?

Un estudio reciente encuentra que las personas que toman café tienden a tener menos inflamación relacionada con la edad. (Foto: Kristoffersen / Shutterstock)

1. Café y enfermedad cardíaca: la investigación presentada en noviembre de 2017 en las Sesiones científicas de la American Heart Association relacionó el consumo de café con un menor riesgo de insuficiencia cardíaca, enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular. Los investigadores dijeron que beber café provocó una "disminución del riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca en un 7 por ciento y derrame cerebral en un 8 por ciento con cada taza adicional de café consumida por semana en comparación con los que no beben café", según un comunicado de prensa. Un estudio de 2019 de la British Heart Foundation desacreditó algunos estudios anteriores que relacionaban el consumo de café con el endurecimiento de las arterias que pueden provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral. El estudio encontró que incluso las personas que beben hasta 25 tazas de café al día no tienen un mayor riesgo de tener arterias más rígidas.

2. Café y vida útil: dos estudios de 2017 publicados en Annals of Internal Medicine indicaron que el consumo de café condujo a una vida más larga, y que lo hizo para múltiples etnias. El primer estudio, realizado por un equipo de la Universidad del Sur de California, encontró que un mayor consumo de café entre más de 215, 000 participantes en poblaciones blancas y no blancas resultó en un menor riesgo de muerte debido a enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, diabetes y cáncer. y enfermedad renal, entre otras condiciones. El segundo estudio, dirigido por el Imperial College de Londres y la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer, consideró a medio millón de europeos de 10 países diferentes. Los que consumieron tres tazas al día tendieron a vivir más tiempo que los que no tomaban café y vieron un riesgo reducido de muerte por enfermedades circulatorias y enfermedades relacionadas con el tracto digestivo. En ambos estudios, los bebedores de descafeinado experimentaron los mismos resultados que los que tomaron café regular.

3. Café y cáncer: en general, los bebedores de café tienen tasas más bajas de ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de piel, colon, endometrio y próstata. Existe cierta discusión sobre si el café promueve los cánceres de seno con estrógenos dominantes, pero este artículo de seguimiento de 22 años no encontró ningún vínculo con el cáncer de seno con estrógenos dominantes en mujeres premenopáusicas con té con cafeína o descafeinado. Sin embargo, hubo una ligera correlación entre el cáncer de mama y las mujeres posmenopáusicas. Un estudio realizado por el World Cancer Research Fund International encontró un fuerte vínculo entre el consumo de café y una disminución del riesgo de cáncer de hígado. (Sin embargo, a pesar de estos hallazgos, todavía hay algunas preocupaciones sobre cómo el café afecta el riesgo de cáncer, como se señala en el n. ° 3 en la sección "por qué tal vez no debería" a continuación)

4. Café y diabetes: Otro beneficio para los bebedores de café (al menos aquellos que beben cuatro tazas o más por día) es una disminución significativa en el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Algunas investigaciones han señalado tres componentes del café para este efecto: ácido cafeico, ácido clorogénico y cafeína.

5. Café, demencia y enfermedad de Alzheimer: el café también es prometedor para disminuir el riesgo de demencia y enfermedad de Alzheimer. Un estudio encontró una disminución en el riesgo de Alzheimer con la exposición a la cafeína a largo plazo. Otro descubrió que el consumo de café y té estaba relacionado con menores riesgos de enfermedad de Alzheimer y demencia. Para ese estudio, cerca de 1, 4000 personas en Finlandia y Suecia fueron seguidas durante dos décadas, y aquellos que informaron beber de tres a cinco tazas de café diariamente tenían un 65 por ciento menos de probabilidades de desarrollar demencia y Alzheimer, en comparación con aquellos que no bebieron café o solo lo bebía ocasionalmente. Y, en caso de que se lo pregunte, los granos de café tostados tienen los mejores elementos para proteger el cerebro.

6. Café y enfermedad de Parkinson: también ha habido un vínculo con la disminución del riesgo de enfermedad de Parkinson entre los bebedores de café. Sin embargo, investigaciones recientes advierten a las mujeres que toman hormonas de reemplazo contra el consumo de café, ya que las dos combinadas podrían aumentar su riesgo. Puede haber una explicación de por qué algunas personas están protegidas de la enfermedad de Parkinson cuando toman café. Alrededor del 25 por ciento de la población tiene un gen, GRIN2A, que parece protegerlos del desarrollo de la enfermedad de Parkinson si toman café. Si no tiene ese gen, es posible que no obtenga el beneficio protector de beber café.

7. Café y envejecimiento: la cafeína puede contrarrestar la inflamación relacionada con la edad. Un estudio publicado en Nature Medicine encontró que las personas mayores con niveles más bajos de inflamación, que se cree que contribuyen a afecciones como enfermedades cardiovasculares, cáncer, diabetes, osteoartritis, Alzheimer, depresión y más, también eran bebedores de café. Mientras más cafeína tomaban, más protegidos estaban de esta inflamación relacionada con la edad.

8. Café y obesidad. En un estudio publicado en Scientific Reports, los científicos de la Universidad de Nottingham descubrieron que beber café puede estimular la "grasa marrón", que podría ser la clave para combatir la obesidad. La grasa marrón juega un papel importante en la rapidez con la que quemamos calorías. Los investigadores dicen que se necesitan más estudios para ver si la cafeína o los suplementos de cafeína pueden ayudar con la activación de la grasa marrón.

9. Café, depresión y MRSA: si eso no fuera suficiente, algunos estudios también muestran menos depresión en los bebedores de café y es menos probable que los bebedores de café sean portadores de la superbacteria, MRSA.

No sé sobre ti, pero esto me da ganas de salir a comprar un espresso. Entonces, ¿cuál es el atraco? ¿Por qué algunos médicos, expertos en salud y nutricionistas advierten contra el consumo de café? Aquí hay un par de razones.

¿Y por qué quizás no deberías ...

El consumo moderado de cafeína puede estar bien para las mujeres embarazadas. Pero los investigadores no están seguros sobre el impacto de los niveles más altos. (Foto: Lolostock / Shutterstock)

1. Café y mujeres embarazadas: el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos declaró que el consumo moderado de cafeína, menos de 200 mg por día, que es la cantidad en aproximadamente 12 onzas de café, no parece tener un impacto en el aborto espontáneo prematuro. o crecimiento fetal. Los efectos de grandes cantidades de cafeína durante el embarazo no están claros.

2. Café y deficiencias nutricionales: el café puede bloquear la absorción de ciertos minerales, incluido el hierro. Obviamente, esto puede ser un problema. Pero más que eso, es un poderoso supresor del apetito para muchos. Si toma café en lugar de comer una comida bien balanceada, puede terminar con deficiencias de macro y micronutrientes, lo que puede generar una serie de problemas. Y no piense que este efecto supresor del apetito lo ayudará a perder peso a largo plazo, ya que puede reducir su tasa de metabolismo cuando no come lo suficiente.

3. Café y cáncer: como se señaló anteriormente, los bebedores de café parecen estar generalmente más seguros de ciertos tipos de cáncer. Sin embargo, también hay algunas preocupaciones de que el café realmente puede aumentar el riesgo de cáncer. En California, un juez dictaminó que los tostadores y tiendas de café deben incluir etiquetas de advertencia en el café sobre la acrilamida, un posible carcinógeno humano creado cuando se tuestan los granos de café. (Según el Instituto Nacional del Cáncer, la acrilamida "se prevé razonablemente que sea un carcinógeno humano", aunque agrega que los estudios "no han encontrado evidencia consistente de que la exposición a la acrilamida en la dieta esté asociada con el riesgo de cualquier tipo de cáncer" en humanos).

4. Problemas de café y sueño, irritabilidad, ansiedad: si está estimulando su cuerpo para una respuesta de lucha o huida con café, dormir no será la primera respuesta más probable de su cuerpo, de ahí que muchas personas sufran problemas de sueño cuando toman café La cafeína también puede provocar temblores, irritabilidad o ansiedad.

5. Metabolismo de la cafeína y el GABA: el GABA (ácido gamma-aminobutírico) es un neurotransmisor que se produce en el cerebro, el sistema nervioso y el tracto gastrointestinal. Le ayuda a controlar el estrés y ejerce una influencia calmante. Lo he tomado como un suplemento para ayudarme a dormir antes. La cafeína puede prevenir la unión de GABA a los receptores de GABA, que es otra razón por la cual la cafeína puede hacer que algunas personas se sientan más ansiosas.

6. La cafeína y el síndrome metabólico: en un estudio publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry realizado en ratones, los investigadores australianos descubrieron que beber más de cinco o seis tazas de café con cafeína al día aumentaba el riesgo del sistema metabólico y conducía al aumento de peso. .

¿Cuál es la respuesta correcta para ti?

Aquí es donde estoy ahora en el tema del café: el café es un cultivo altamente rociado, por lo que casi siempre compro una marca orgánica para evitar un alto residuo de pesticidas. El café, en mi opinión, también debe comprarse de comercio justo, ya que los trabajadores a menudo son abusados ​​en la industria. Esto hace que el café sea mucho más caro, lo que también limita mi consumo de café.

En cuanto al café y la salud, he tenido muchos problemas con un cansancio abrumador en el pasado. Si bien el café podría haberme ayudado a sobrevivir algunos días difíciles con mayor facilidad, tomé el camino difícil y reconstruí mi salud utilizando alimentos y nutrición. Valió la pena.

El café nunca debe ser un sustituto de la buena energía causada por la buena salud. (Cuando estaba escribiendo mi libro de cocina para ensaladas, recibí un gran impulso de energía de todas las ensaladas con las que me estaba llenando la cara todo el día, que ni siquiera quería tomar café regular, ¡no necesitaba más energía! )

Para obtener todos los beneficios que el café tiene para ofrecer, parece que tienes que beber mucho. Sin embargo, si bebe demasiado, corre el riesgo de tener problemas de salud. Un estudio de 2019 en The American Journal of Clinical Nutrition que analizó a 347, 077 bebedores de café descubrió que cinco tazas de café es lo máximo que debe beber en un día.

"Para mantener un corazón y una presión sanguínea sanos, las personas deben limitar sus cafés a menos de seis tazas al día; según nuestros datos, seis fue el punto de inflexión donde la cafeína comenzó a afectar negativamente el riesgo cardiovascular", dijo la investigadora profesora Elina Hyppönen del Centro Australiano para la Salud de Precisión, en un comunicado.

Entonces, por ahora, estoy disfrutando el café en un horario algo regular, pero no todos los días o incluso todas las semanas. Definitivamente no estoy bebiendo lo suficiente como para cosechar los beneficios para la salud encontrados en los estudios anteriores, pero lo bebo para el disfrute. Cualquiera sea su situación, espero que también haya encontrado un buen equilibrio.

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente en mayo de 2012 y se ha actualizado con nueva información.

Artículos Relacionados