¿Debería tu gato llevar un collar naranja?

Un nuevo cómic del creador de Exploding Kittens, Matthew Inman, pretende marcar a los gatos de interior como convictos en un esfuerzo por hacer que los gatitos perdidos sean más fácilmente identificables.

El Proyecto Kitty Convict, que se ha vuelto viral, alienta a los dueños de gatos a comprar un collar naranja para su amigo felino para que si el animal se escapa y se pierde, la gente reconocerá que el gatito de collar naranja no es una mascota al aire libre.

"No sé si funcionará", dijo Inman a KING5. "Es una tarea difícil. Estamos pidiendo al mundo que cambie su percepción de lo que debería ser un collar".

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Inman se asoció con GoTags para crear dos collares naranjas, que están disponibles en Amazon a un precio subsidiado, gracias a los ingresos adicionales de las ventas del juego Exploding Kittens.

"Básicamente, tuvimos un juego realmente exitoso y queríamos una forma de retribuir de manera creativa", dijo Inman.

Pero, ¿abrochará un collar naranja alrededor del cuello de tu gatito?

Foto: Proyecto Kitty Convict

¿Deberías calificar a tu gatito como un "convicto"?

"En cualquier momento podemos resaltar que no todos los gatos deben estar afuera y que no todos los gatos perdidos llegan a casa es bueno", dijo la Dra. Emily Weiss, una especialista en comportamiento certificado de animales aplicados y vicepresidenta de investigación y desarrollo de refugios para la ASPCA. "Sin embargo, no sé si esto será efectivo o no".

Weiss dice que el Proyecto Kitty Convict brinda una gran oportunidad para hablar sobre el verdadero problema de las mascotas que nunca encuentran su camino a casa. Sin embargo, señala que las estadísticas de mascotas perdidas citadas en el popular cómic, que el 26 por ciento de los perros perdidos regresan a casa y solo el 5 por ciento de los gatos, no son tan terribles.

"La buena noticia es que nuestras estadísticas son un poco diferentes y son mucho mejores de lo que él está informando", dijo.

Un estudio de ASPCA de 2012 encontró que el 15 por ciento de los dueños de mascotas habían perdido un gato o un perro en los últimos cinco años. De esas mascotas perdidas, el 93 por ciento de los perros y el 74 por ciento de los gatos fueron recuperados.

Sin embargo, Weiss dice que el Proyecto Kitty Convict hace un buen trabajo al explicar por qué los gatos perdidos tienen menos probabilidades de ser recuperados que los perros. Por ejemplo, cuando la gente ve un gato sin correa en el vecindario, es fácil suponer que se trata simplemente de una mascota al aire libre, mientras que es más probable que se informe de un perro sin correa que deambula por las calles.

Otra razón por la que los gatos pueden ser más difíciles de encontrar es por cómo reaccionan tanto el animal como su dueño cuando desaparece un gatito de interior.

"Los gatos tienden a esconderse y no son fáciles de ver como los perros", dijo Weiss. “Además, las personas se comportan de manera diferente cuando buscan un gato perdido. La gente no tiende a comenzar a buscar un par de días. Esperan a que el gato vuelva a casa, pero debes salir rápidamente y comenzar a buscar ”.

Otro problema es que no todos los gatos tienen microchips o llevan un collar y etiquetas de identificación, aunque la investigación de ASPCA muestra que los dueños de mascotas saben que es importante.

"A menudo es porque la gente piensa que sus gatos no saldrán, pero desafortunadamente, sabemos que eso no es cierto", dijo.

Es inteligente mantener un collar y una etiqueta de identificación en tu gato, incluso si no crees que alguna vez saldrá a la calle. (Foto: Alex Gonzalez / Shutterstock)

Elegir el collar adecuado

Un collar y etiquetas de identificación pueden ser de gran ayuda para que un gato perdido regrese a casa, por lo que Weiss recomienda mantenerlo incluso en gatos de interior. Y aunque hay una variedad de collares para gatos en el mercado, los collares más seguros son a menudo los más simples.

Un estudio de 2010 publicado en el Journal of the American Veterinary Medical Association examinó una variedad de collares para gatos, incluidos collares de hebilla de plástico, collares separables y collares elásticos elásticos. Los autores del estudio concluyeron que los collares de hebilla simples son la mejor opción para los gatos. Este estilo tuvo la menor cantidad de informes de pérdida, extremidades anteriores atrapadas en el collar o bocas atrapadas en el collar.

El estudio también encontró que las primeras 48 a 72 horas de la primera vez que un gato usa un collar es cuando es más probable que surjan problemas, por lo que es importante vigilar especialmente a su mascota mientras se acostumbra a usar un collar .

Sin embargo, Weiss señala que simplemente ponerle un collar a su gato, naranja o no, en realidad no resolverá el problema de los gatitos perdidos.

"Si bien la idea del collar naranja es inteligente, el hecho de que un gato lleve un collar no significa que vaya a llegar a casa".

Weiss ofrece los siguientes consejos para ayudar a mantener a su gatito seguro:

  • La prevención es clave. Asegúrese de que las ventanas estén cerradas y que las puertas de la pantalla estén bien cerradas. Si hay construcción en su casa, lleve a su gato al veterinario o al centro de embarque para que sea menos probable que ocurran accidentes.
  • Asegúrese de que su gato tenga microchips y use un collar con etiquetas de identificación y su información de contacto.
  • Tenga a mano fotos actualizadas de su gato para mostrar a los vecinos y hacer volantes en caso de que su mascota desaparezca.
  • No esperes más para empezar a buscar. El momento en que su gato se pierde es el momento en que debe comenzar a mirar, pero no mire terriblemente lejos porque su gato probablemente se esconde cerca.
  • Consulte la aplicación APSCA, que puede ayudarlo a desarrollar un plan de búsqueda personalizado para su mascota.

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