¿Deben los perros tener derechos legales?

En 2011, Bob y Elizabeth Monyak llevaron a sus perros, Lola y Callie, a una perrera de Atlanta. Durante la estadía de los perros, el personal de la perrera mezcló los medicamentos de los animales, lo que llevó a Lola al hospital con insuficiencia renal aguda. Ella murió nueve meses después.

Los Monyaks demandaron, pero según la ley, los perros se consideran propiedad, y la perrera afirmó que Lola "no tenía un valor justo de mercado" porque era un perro de rescate que fue adoptado de forma gratuita. El caso de los Monyaks finalmente llegó a la Corte Suprema del estado, y este mes, en una decisión unánime, el tribunal dictaminó que un jurado puede decidir el valor monetario de una mascota, no el mercado.

Finalmente, a Lola todavía se la consideraba propiedad a los ojos de la ley; Sin embargo, al reconocer que una mascota atesorada vale más que simplemente lo que se pagó por ella, este caso se une a una serie de otros que reflejan un cambio significativo en la forma en que la sociedad estadounidense considera al mejor amigo del hombre.

¿Por qué los perros deberían tener derechos?

Si bien no encontrará mención de los derechos de los perros en la Declaración de Derechos, hasta cierto punto, los perros tienen derechos según la ley estadounidense. “En las últimas décadas, ha habido muchas leyes que se dirigen específicamente a gatos y perros y les otorgan lo que muchos abogados considerarían derechos, ya sea el derecho a estar libre de crueldad, el derecho a ser rescatado de una situación natural. desastre o el derecho a que sus intereses sean considerados en una sala del tribunal ", dijo el periodista David Grimm a National Geographic.

Aún así, según la ley, los perros son propiedad, por lo que no son legalmente diferentes de los muebles u otros artículos en su hogar. Sin embargo, los expertos dicen que decisiones como esa en el caso Monyak están cambiando esto. Después de todo, esta ciertamente no fue la primera vez que un tribunal sopesó el valor de un perro, así como su derecho a la vida. Cuando un perro de Texas fue sacrificado injustamente en 2012, el Segundo Tribunal de Apelaciones de Fort Worth dictaminó que "el valor especial del mejor amigo del hombre debería estar protegido" y efectivamente otorgó a los perros un mayor estatus legal al reconocer que las mascotas son más que simplemente propiedad.

Resoluciones como esta parecen reflejar nuestro sentimiento. Según una encuesta de Harris, el 95 por ciento de los estadounidenses consideran que sus mascotas son miembros de la familia. Casi la mitad de los encuestados compra regalos de cumpleaños para sus mascotas, y tres de cada 10 cocinan frecuentemente para los animales que comparten sus hogares como lo hacen para la familia.

"Como las mascotas se han convertido en familia en nuestros hogares", escribe Grimm en su libro, "Ciudadano canino: nuestra relación en evolución con gatos y perros", "también se han convertido en familia a los ojos de la ley".

Pero no es solo nuestro afecto por el mejor amigo del hombre lo que lleva al creciente reconocimiento legal de los animales de compañía. En los últimos años, la investigación ha revelado que los perros no son tan diferentes a nosotros. No solo tienen la capacidad de emoción, sino que también tienen la capacidad de leer nuestras emociones.

"La ciencia ha demostrado que la mente de un perro es más o menos equivalente a la de un niño humano de dos a tres años de edad", escribe el experto en perros y el investigador neuropsicológico Stanley Coren. "Como un niño pequeño, el perro tiene todas las emociones básicas: miedo, ira, alegría, disgusto, sorpresa y amor".

Y en 2013, después de dos años de estudiar imágenes por resonancia magnética de perros, el científico de Emory Gregory Berns concluyó que "los perros también son personas".

Incluso el Papa Francisco ha influido en la sensibilidad de los animales como los perros, señalando que "todo acto de crueldad hacia cualquier criatura es contrario a la dignidad humana" y que algún día veremos animales en el cielo porque "el paraíso está abierto a todas las criaturas de Dios". "

Este creciente cuerpo de evidencia científica, combinado con una comprensión compasiva del vínculo entre humanos y animales de compañía, ha llevado a cambios en la forma en que opera nuestro sistema legal. Por ejemplo, cada vez es más común que los dueños de mascotas demanden por sufrimiento mental y pérdida de compañía cuando se mata a un perro o un gato, y los jueces incluso han comenzado a tener en cuenta los mejores intereses de las mascotas durante los casos de custodia.

¿Qué pasaría si el mejor amigo del hombre tuviera los mismos derechos que el hombre?

La Asociación Americana de Medicina Veterinaria está preocupada porque si la ley reconoce a las mascotas como miembros de la familia, los veterinarios podrían ser demandados fácilmente por negligencia. (Foto: DuxX / Shutterstock)

En 2014, el parlamento francés reclasificó a los animales como "seres vivos" en lugar de simplemente propiedad. El año pasado, Nueva Zelanda aprobó la Ley de Enmienda de Bienestar Animal, reconociendo que los animales son seres sensibles al igual que los humanos. Y en diciembre, Quebec otorgó a los animales los mismos derechos que a los niños según sus leyes.

Con tantos países reconociendo un nuevo estatus legal para los animales, especialmente las mascotas, parece natural que otros sigan su ejemplo. Pero no todos quieren que la ley considere al mejor amigo del hombre de manera diferente, y uno de los mayores opositores a ella aquí en los Estados Unidos es la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA).

Es comprensiblemente beneficioso para los veterinarios que tratemos a nuestras mascotas como niños. Después de todo, si piensa que su perro es un miembro de la familia, es probable que esté dispuesto a gastar una gran cantidad de dinero para mantener sano a ese miembro de la familia.

Sin embargo, organizaciones como AVMA están preocupadas de que si la ley reconoce a las mascotas como miembros de la familia, los veterinarios podrían ser demandados fácilmente por negligencia. En otras palabras, un perro que vale legalmente solo sus costos de adopción es mucho menos riesgoso para operar.

"Los veterinarios se encuentran en una situación muy difícil", dijo Grimm. “Se benefician cuando consideramos a nuestras mascotas miembros de la familia, pero también están comenzando a ver el otro lado de eso también. Cuando vemos a nuestras mascotas como niños, demandamos como si fueran niños cuando las cosas van mal ”.

También existe la preocupación de que al reconocer a las mascotas como humanos bajo la ley, los dueños de las mascotas podrían perder sus derechos. Los críticos dicen que otorgar a los animales tal estatus legal podría llevar a argumentos de que los perros no pueden ser esterilizados o castrados contra su voluntad, por ejemplo. Otros dicen que dar ese paso podría generar una gran cantidad de litigios frívolos y costosos, así como una pendiente resbaladiza que podría conducir al final de la caza y la cría.

"Por muy descabellado que pueda parecer algunas de estas cosas, estamos en esta trayectoria dramática, y realmente no está claro a dónde vamos", dijo Grimm. "Hay muchas consecuencias no deseadas por tratar a las mascotas como personas".

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