¿De quién es el cielo nocturno?

Lo último en lo que probablemente piensas cuando miras un cielo estrellado es quién lo posee. Después de todo, somos tú y yo, ¿verdad? Sigamos deseando, soñando y inspirándonos a hacer cosas imposibles.

Pero por mucho que odiemos interrumpir esos ensueños deslumbrados, la pregunta pesa un poco más en estos días a medida que arrojamos más cosas al cielo.

Se está abarrotando allá arriba. Y ya pasaron los días en que todo lo que parpadea es una estrella.

De hecho, podría tirar fácilmente buenos deseos en la constelación falsificada de Elon Musk: un sistema de comunicaciones de 12, 000 satélites que parpadeará en la órbita de la Tierra a mediados de la década de 2020. ¿Y cuántos deseos han sido desperdiciados en la Estación Espacial Internacional por los observadores del cielo confundiéndolos con una estrella?

Es decir, nada de las decenas de miles de satélites que ya están en nuestra órbita.

Y luego está esa "bola de discoteca gigante sin sentido" en el cielo conocida como la Estrella de la Humanidad, que ni siquiera pretendía ser un esfuerzo científico. Solo quería llamar nuestra atención.

"La humanidad es finita, y no estaremos aquí para siempre", dijo Peter Beck, CEO estadounidense de Rocket Lab. "Sin embargo, ante esta insignificancia casi inconcebible, la humanidad es capaz de grandes y amables cosas cuando reconocemos que somos una especie, responsables del cuidado mutuo y de nuestro planeta juntos".

¿Realmente necesitamos que alguien cuelgue una bola de discoteca en medio de nuestro cielo estrellado para que se nos recuerde eso?

El CEO de Rocket Lab, Peter Beck, y su 'Humanity Star'. (Foto: Rocket Lab)

Afortunadamente, la Estrella de la Humanidad duró solo dos meses antes de que se quemara. Pero, ¿cuánto tiempo pasará antes de que más objetos llenen el cielo nocturno, reclamando nuestra atención? Quizás Pepsi pueda obtener su remolino característico allí. ¿El Nike Swoosh se convertirá en una constelación de pequeños satélites parpadeantes? Por favor. Solo no lo hagas.

¿Pero quién dice que no pueden?

Las Naciones Unidas lo intentaron en 1959, cuando estableció la Comisión sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos (COPUOS). La idea era lograr que cada nación firmara tratados que regulen cómo se exploró el espacio en beneficio de todos.

Pero, ¿qué pasa con las empresas y los individuos con los medios para sacudir las estrellas independientemente de las naciones? Considere esta reciente declaración del director financiero de SpaceX, Bret Johnson:

"Desde 2002, hemos estado a la vanguardia de la revolución de la tecnología espacial, con una sólida trayectoria de éxito, sólidas relaciones con los clientes y más de 70 lanzamientos futuros en nuestro manifiesto, lo que representa más de $ 10 mil millones en contratos. Además, con más de $ 1 mil millones en reservas de efectivo y sin deuda, la compañía está en una posición financieramente sólida y está bien posicionada para el crecimiento futuro ".

¿El "beneficio de todos"? ¿O como una empresa que busca dar un salto gigante para los accionistas?

Y aunque esos lanzamientos de SpaceX seguramente deletrearán más escombros en el cielo sobre nosotros, el otro proyecto de Musk, Starlink, promete adoptar un enfoque más directo para ensuciar nuestro cielo estrellado. Solo unos pocos de sus satélites de telecomunicaciones están en órbita y ya son visibles a simple vista.

Como parte del proyecto, 1.600 satélites se unirán a ellos para transmitir el servicio de Internet a la Tierra. Y esas estrellas artificiales centelleantes podrían traer a casa una hermosa ganancia para la compañía de Musk. De hecho, el Wall Street Journal estima que Starlink generará más de $ 15 mil millones en ganancias para 2025.

Sin embargo, Musk no pagará ni un centavo en alquiler por su escaparate en el cielo.

¿Dónde comienza el "espacio"?

Parte del problema, por supuesto, es que el espacio no es tan fácil de regular como un bosque o campo aquí en la Tierra. Ya es bastante difícil distinguirlo de la atmósfera sobre nuestras cabezas. Ya hemos estropeado completamente este último al permitir que casi cualquier persona arroje algo a nuestra atmósfera compartida durante demasiado tiempo. De hecho, está resultando mucho más difícil controlar las emisiones industriales de lo que probablemente hubiera sido si acabáramos de sentar las bases para ello.

Dejar que cualquiera haga lo que quiera con nuestra atmósfera compartida no ha funcionado tan bien. (Foto: De Visu / Shutterstock)

El espacio, por otro lado, todavía es razonablemente casto: dé o tome casi 5, 000 satélites e innumerables toneladas de escombros mecánicos. El área más allá de la atmósfera de la Tierra ha sido definida por la línea de Kármán, que corre aproximadamente 62 millas sobre el nivel medio del mar de la Tierra y lleva el nombre del físico húngaro Theodore von Kármán.

Cualquier cosa más allá de esa línea se incluiría en varios de los tratados y principios internacionales negociados por COPUOS.

Excepto que no todos suscriben la idea de que el espacio es el bien común de la humanidad: un parque internacional sobre nuestras cabezas que debe preservarse y, al menos, desarrollarse con el aporte de todos sus accionistas, como, ya sabes, nosotros .

Estados Unidos se encuentra entre un puñado de países que no ven los límites del espacio como algo que debe negociarse con otros.

Además, incluso la línea Kármán no está exactamente grabada en piedra. La naturaleza misma del espacio hace que los límites sean fluidos y difíciles de definir. Muchos satélites entran y salen rutinariamente de la frontera arbitraria de Karman.

Todo parece apuntar al cielo estrellado como una nueva y salvaje frontera donde aquellos que tienen la capacidad de reclamarlo simplemente lo hacen.

Como Elon Musk y SpaceX. O a Peter Beck, que lanza balas de discoteca. Es seguro decir que ninguno de estos visionarios solicitó un permiso del Departamento de Administración del Cielo Estrellado (que lamentablemente no existe) antes de alcanzar las estrellas.

El fundador de Tesla y SpaceX, Elon Musk, ha estado lanzando muchas cosas al espacio últimamente. (Foto: Star_Fish / Shutterstock.com)

¿Pero debería poder reclamar algo simplemente porque tiene la capacidad técnica para hacerlo? Pregunte a los pueblos colonizados a lo largo de la historia qué pensaron de esa idea.

Y no te confundas. El espacio, especialmente la parte que vemos cuando simplemente miramos de noche, es un recurso infinitamente poderoso. Hasta hace poco, solo ha alimentado la imaginación humana, inspirando a artistas y pensadores y al niño en todos nosotros.

Podemos agradecer al mismo cielo estrellado que se cierne sobre todos por el recordatorio nocturno de que no hay límite para lo que podemos hacer.

Pero, seamos sinceros, realmente debería haber un límite en la cantidad de cosas que metemos en ese cielo, y quién puede hacerlo.

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