De pelusa esponjosa a ave majestuosa: el ciclo de vida de un águila

Cuando un huevo de águila muy esperado sale del cascarón, una pequeña bola de pelusa de algodón emerge lentamente. Este puñado de lindo y confuso depende de sus padres cariñosos. Pronto, sin embargo, la pelusa blanca da paso a las plumas marrones y el pájaro prueba sus alas, volando y creciendo y, finalmente, convirtiéndose en una imagen real de sus padres. Aquí hay un vistazo a cómo las pequeñas águilas hacen la notable transformación de crías peludas a majestuosas aves adultas.

El video de arriba es una transmisión en vivo desde Facebook del nido del águila calva en Decorah, Iowa. ¡Aquí puedes ver a un águila mamá y papá cuidando a sus tres crías!

Crías

Las crías difusas buscan su próxima comida en Decorah North Nest de Iowa, 2016. (Foto: Raptor Resource Project / Facebook)

El aguilucho puede tardar hasta un día en liberarse por completo después de romper el huevo, un proceso llamado desgarro. Los huevos eclosionan en el orden en que fueron puestos, según el National Eagle Center.

La cría emerge completamente cubierta de pelusa blanca y depende totalmente de sus padres para la alimentación. Pesa solo alrededor de tres onzas (85 gramos). La madre y el padre se turnan para cuidar a los bebés. A veces ambas aves están en el nido al mismo tiempo. Traen comida a las crías un promedio de cuatro veces al día.

Polluelos

Los pichones pierden su pelusa y obtienen plumas marrones cuando tienen entre 5 y 9 semanas de edad. (Foto: Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin / Flickr)

Antes de "ceder" o abandonar el nido por primera vez, las águilas jóvenes permanecen como pichones durante aproximadamente 10 a 12 semanas. Ese es el tiempo que les lleva desarrollar suficientes plumas para volar y crecer lo suficiente como para que puedan comenzar a cazar por su cuenta.

A medida que crecen, practican batiendo sus alas. Las plumas marrones aparecen cuando las aves tienen aproximadamente 5 semanas de edad. En este punto, la pelusa blanca se ha ido. Están casi llenos de plumas cuando tienen alrededor de 9 semanas de edad.

Los padres continuarán arrancando comida y dándola de comer a los polluelos hasta que puedan alimentarse solos. Los pichones generalmente pueden comenzar a alimentarse a sí mismos a partir de los 40 días de edad, según el Centro de Biología de la Conservación.

A medida que los pichones se acercan a la etapa inicial, los adultos pueden retener alimentos para alentarlos a abandonar el nido para encontrar una comida.

"¡Por lo general, no es necesario convencer y las águilas están demasiado ansiosas para probar sus alas!" dice Peter E. Nye, Departamento de Conservación Ambiental del Departamento de Estado de Nueva York, División de Pesca, Vida Silvestre y Recursos Marinos.

Novatos

Las águilas calvas incipientes aumentan gradualmente su distancia del nido a medida que se vuelven más seguras. (Foto: Brad152 / Shutterstock)

Según el Centro Nacional del Águila, las águilas calvas jóvenes generalmente están listas para emplumar o tomar su primer vuelo entre las 10 y las 12 semanas de edad. Las águilas reales jóvenes suelen pelear cuando tienen alrededor de 10 semanas de edad. Comienzan volando hacia un árbol cercano, luego aumentan gradualmente su distancia a medida que se vuelven más seguros con sus habilidades de vuelo.

Los novatos continúan regresando al nido y permanecen cerca de sus padres durante un mes o más, aprendiendo a cazar y perfeccionar sus habilidades de vuelo. Pueden continuar obteniendo comida de sus padres, siempre y cuando los adultos estén dispuestos a alimentarlos.

El tiempo que las águilas permanecen con sus padres después de emplumar depende de cuán independientes se sientan, dice Nye.

"Algunos jóvenes se van rápidamente, pensando que son completamente capaces de estar solos", dice. "En muchos casos, pagan por esto con sus vidas durante su primer otoño e invierno. En promedio, diría que pasan de 4 a 12 semanas en el territorio de anidación después de emplumar, el tiempo durante el cual aprenden a cazar y volar ".

Juveniles

Las águilas juveniles tienen cuerpos marrones con alas moteadas marrones. (Foto: USDA Forest Service Alaska Region / Flickr)

A veces también llamado subadulto, un juvenil es típicamente un águila en su primer año que aún no tiene un plumaje adulto completo.

Según el National Eagle Center, las águilas calvas juveniles pueden parecer más grandes que sus padres en el primer año debido a las plumas de vuelo más largas que ayudan a las aves a medida que aprenden a volar. Después de la primera muda, las plumas de las alas serán del mismo tamaño que las de un adulto.

Los juveniles tienen un cuerpo marrón con alas moteadas de color marrón y blanco. La cola también está moteada con una banda oscura en la punta, según el Laboratorio de Ornitología de Cornell.

Adultos

Un águila calva desarrolla sus plumas de cabeza y cola blancas de marca clásica entre su cuarto y quinto año. (Foto: SidBradypus / Shutterstock)

Con cada muda, las águilas se acercan al clásico plumaje adulto. La mayoría de las aves tienen plumas blancas en la cabeza y la cola entre su cuarto y quinto año, aunque algunas nunca pierden por completo el patrón marrón. Eso suele ser una señal de que las aves han alcanzado la madurez sexual y comienzan a reproducirse.

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