¿De dónde vienen las chinches?

Las chinches me dan náuseas. Me estremezco solo de pensar en ellos. Las chinches son mi mayor temor a alojarme en hoteles, tanto, de hecho, que aunque alguna vez solía disfrutar de dormir en una lujosa cama de hotel, ahora lo evito siempre que sea posible. Por un tiempo, solía revisar este sitio antes de reservar una estadía en un hotel. Ahora simplemente no reservo una estadía en un hotel. El solo hecho de pensar en esos espeluznantes bichos que se dan un festín con mi sangre mientras duermo hace que nunca quiera dormir en otro lugar que no sea mi propia casa otra vez. Pero dejaré de lado mis sentimientos por el bien de este artículo.

Las chinches, pequeñas criaturas redondas de color cobre, se deleitan con la sangre de animales y humanos (es interesante notar que se vuelven de color rojo brillante mientras te están comiendo). Una vez que se pensó que tenían propiedades medicinales, las chinches se documentaron ya en el siglo primero. Originarios de climas tropicales, las chinches son excelentes autoestopistas, que se guardan en el equipaje, bolsos o ropa, y ahora se pueden encontrar en casi todo el mundo. ¿Otra razón por la que las chinches son tan buenas viajeras? Aunque prefieren pasar una semana entre comidas, en realidad pueden pasar hasta un año sin comer.

Se les llama chinches porque allí es donde con mayor frecuencia se alimentan de su huésped, viven y ponen sus huevos. Aunque es común encontrar chinches en tu cama, no dejes que su nombre te engañe. También puede encontrar chinches en casi cualquier lugar de su hogar: muebles, grietas en las paredes y agujeros en el techo.

Una historia duradera.

Las chinches se pueden encontrar en casi todo el mundo. (Foto: Pavel Krasensky / Shutterstock)

Las chinches han existido casi por siempre. Cuando el asteroide aniquiló a los dinosaurios, no hizo nada para las chinches, según un análisis de ADN de 2019 de 30 especies de bichos pequeños. Investigadores del Reino Unido descubrieron que las chinches han existido durante al menos 115 millones de años.

Las chinches casi fueron aniquiladas en los Estados Unidos en la década de 1940 con el uso generalizado de DDT en todo, desde colchones hasta pisos, pero nunca se erradicaron por completo. Aunque han estado molestando a los estadounidenses durante años, las chinches han regresado recientemente en los Estados Unidos (como sandalias de cuña, pero no tan lindas). ¿Por qué? La Agencia de Protección Ambiental (EPA) atribuye el resurgimiento de las chinches a un aumento en los viajes nacionales e internacionales, así como la resistencia desarrollada por las chinches a una variedad de pesticidas.

¿Otra posible razón de su nueva proliferación? El hecho de que les gusta aparearse con parientes cercanos, incluso con sus propias madres. Un estudio realizado por entomólogos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte mostró que las infestaciones completas de chinches pueden ser iniciadas por uno o dos insectos fundadores. La mayoría de los insectos no pueden soportar una endogamia tan cercana, ya que, como en los humanos, puede provocar deformidades genéticas. Las chinches, como las cucarachas, pueden.

Las chinches son tan difíciles de eliminar, de hecho, que se celebró una conferencia sobre chinches en Chicago para empresarios que intentan lanzar la mejor manera de eliminar un espacio de chinches. Algunos productos hornean las chinches, mientras que otros los congelan. Si bien los reunidos pueden haber diferido en el mejor enfoque para erradicar las chinches, todos estuvieron de acuerdo en una cosa: las chinches llegaron para quedarse y no se van a erradicar por completo

Para obtener más información sobre las chinches, consulte nuestra genial infografía.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde su publicación en junio de 2012.

Artículos Relacionados