¿De dónde viene la palabra 'OK'?

OK, entonces estás familiarizado con "OK". Probablemente lo use todo el tiempo, y no con un solo propósito. ¿Pero realmente sabes lo que significa? Y si no, ¿estás de acuerdo con eso?

La palabra "OK" es una de las exportaciones culturales más populares de Estados Unidos, que exprime innumerables significados de solo dos letras de una manera que encarna el ingenio, el entusiasmo y la eficiencia estadounidenses. Tiene casi tantas historias de origen como connotaciones, pero los lingüistas generalmente están de acuerdo en que la palabra se publicó por primera vez el 23 de marzo de 1839, una fecha que ahora se reconoce anualmente como OK Day.

Tanta sutileza en tan pocas letras ha hecho que OK sea un hueso duro de roer. Pero gracias al fallecido etimólogo estadounidense Allen Walker Read, al menos tenemos una idea de dónde vino. Después de una investigación diligente sobre la historia de OK, Read publicó sus hallazgos en la revista American Speech en 1963 y 1964, rastreando el término hasta un artículo del 23 de marzo de 1839 en el Boston Morning Herald (ver más abajo).

En el sucinto espíritu de OK, vamos al grano: "OK" es probablemente la abreviatura de "oll korrect", un error ortográfico de "todo correcto" que necesita un poco de contexto histórico para tener sentido. A fines de la década de 1830, una moda del argot inspiró a jóvenes educados en Boston y Nueva York a crear acrónimos irónicos para escribir faltas de ortografía deliberadas. Esto condujo a abreviaturas arcanas como KG para "no ir" ("know go"), NC para "suficiente dicho" ("nuff ced") y KY para "no use" ("know yuse"). Krazy niños!

Este uso de 1839 de "ok" en el Boston Morning Herald ahora se considera la primera aparición impresa de la palabra. (Foto: Universidad de Illinois)

La impresión de "ok" en un periódico de una gran ciudad lo ayudó a superar a otras iniciales de moda, pero pronto recibió un impulso publicitario aún mayor. Esto se debe a que 1840 fue un año electoral en los EE. UU., Y el actual presidente Martin van Buren fue apodado "Old Kinderhook" después de su lugar de nacimiento de Kinderhook, Nueva York. Con la esperanza de capitalizar esta coincidencia, los partidarios del Partido Demócrata de Van Buren formaron el OK Club para promoverlo antes. la elección de 1840, según Oxford University Press.

Si bien OK no fue reelegido, perdió ante Whig William Henry Harrison, la palabra quedó atrapada en la memoria de Estados Unidos. Sin embargo, sus raíces pronto se olvidaron, en parte debido al mismo caos del año electoral que lo popularizó. Whigs lo usó para burlarse del ex presidente y aliado de van Buren, Andrew Jackson, por ejemplo, alegando que Jackson lo inventó para ocultar su propio error ortográfico de "todo correcto". Los críticos de Van Buren también pusieron el acrónimo contra él, con insultos como "fuera de kash" y "catástrofe orful".

OK pudo haber sido el verdadero ganador en 1840, pero aún tardó un tiempo en convertirse en "la mejor palabra de Estados Unidos", un título otorgado por el autor Allan Metcalf en su libro de 2010 sobre OK. Según Metcalf, los principales escritores del siglo XIX, incluido Mark Twain, lo rechazaron, proporcionando poca legitimidad literaria hasta que Woodrow Wilson, el único presidente de Estados Unidos con un doctorado, usó una variante de OK en 1918. (OK se legitimó aún más en 2018 y 2019, cuando se agregó a dos diccionarios oficiales de Scrabble).

Este largo camino hacia la ubicuidad puede ser mapeado en parte por Google Ngram, que registra el uso anual de palabras en 500 años de libros. No incluye OKs hablados, ni siquiera todos los escritos, pero sigue siendo una mirada interesante a la popularidad de la palabra, que aparentemente surgió a fines del siglo XX:

Gran parte del éxito de OK se puede atribuir a su brevedad y flexibilidad, según el Diccionario de Etimología en línea, que señala que "llenaba la necesidad de una forma rápida de escribir una aprobación en un documento, factura, etc." También ha evolucionado para llenar muchos otros nichos lingüísticos, como otorgar permiso ("Eso está bien para mí"), transmitir estado o seguridad ("¿Estás bien?"), Llamar a la acción o cambiar de tema ("OK, ¿qué sigue? "), e incluso insinuando la mediocridad o la decepción (" Nos lo pasamos bien en la fiesta ").

El Boston Morning Herald pudo haber sido el primero en imprimir OK, y esa instancia fue claramente decodificada como "todo correcto", pero aún es imposible descartar muchos orígenes alternativos. Woodrow Wilson argumentó que debería deletrearse "okeh", por ejemplo, porque pensó que provenía de la palabra Choctaw okeh para "es así". Esa es una explicación de larga data, pero su apoyo se ha desvanecido debido a la falta de evidencia.

Otras teorías también ven matices de OK más allá del inglés americano, en términos como och aye ("sí, de hecho") de los escoceses, ola kala del griego ("todo está bien"), oikea del finlandés ("correcto") y O ke de Mandingo (" ciertamente"). Para complicar las cosas, algunas personas ahora deletrean OK "está bien", una variante más nueva. Sin embargo, incluso en el campo de acrónimos, algunos argumentan que OK vino de la abreviatura de "cero muertos" en los informes del campo de batalla.

Oxford describe un posible vínculo entre OK y el lenguaje mandingo de África occidental como "la única otra teoría con al menos un cierto grado de plausibilidad", pero agrega que "la evidencia histórica ... puede ser difícil de descubrir". Al igual que con gran parte de la cultura de los Estados Unidos, OK podría ser una mezcla de conceptos y sílabas de todo el planeta, gelificando lentamente durante generaciones. Quienquiera que lo haya acuñado, ahora se usa ampliamente como préstamo en otros idiomas, proporcionando un paquete verbal contundente para lo que NPR llama "la filosofía de América puede hacer". Y con tanto alcance global, OK probablemente ha crecido demasiado para que podamos desenterrar sus raíces.

Puede que no sea una respuesta muy satisfactoria, pero teniendo en cuenta todo lo que puede suceder en 180 años, está bien.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en marzo de 2014.

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