¿De dónde viene el término 'pavo frío'?

Un género de trivia que siempre me ha interesado es el origen de frases y modismos. Tengo varios libros sobre los orígenes de frases o alusiones literarias de mis días de enseñanza porque cuando surgió algo con lo que no estaba familiarizado, quería saber qué significaba o de dónde provenía.

Siempre he sentido curiosidad por el "pavo frío". Sé que significa renunciar a algo abruptamente y por completo, pero no sabía el origen del idioma. ¿Qué tiene que ver un pavo con los síntomas de abstinencia cuando deja de fumar o cierra totalmente Facebook durante la Cuaresma?

La respuesta no está en ninguno de mis libros.

Esta colección de libros de referencia sobre el origen de palabras y frases ha respondido la mayoría de mis preguntas a lo largo de los años. (Foto: Robin Shreeves)

Si los libros no tienen la respuesta, ciertamente Internet debe tenerla, ¿verdad?

Especie de. No tiene una sola respuesta; tiene muchos. Hay muchas teorías sobre el origen del "pavo frío", pero no hay un origen comprobado.

Merriam-Webster dice que el primer uso conocido de la expresión tal como la usamos hoy en día, para describir la abstinencia, se encuentra en el periódico British Columbia, el Daily Columnist, en 1921.

Quizás las figuras más lamentables que han aparecido antes del Dr. Carleton Simon ... son aquellas que se rinden voluntariamente. Cuando van antes que él, reciben lo que se llama el tratamiento de "pavo frío".

Pero, el término se usó un año antes en una caricatura de 1920.

Ahora cuéntame en la plaza: ¿puedo sobrevivir con esto para la boda? No me ates, dime pavo frío.

Y, una década antes de eso, apareció cuando alguien había apostado y dijo que perdió "$ 5, 000 pavo frío" porque fue engañado.

Los primeros usos del término no tenían que ver con la abstinencia de la adicción, pero sí tenían que ver con ser abrupto.

Esto hace que algunas teorías sobre el origen del idioma sean problemáticas.

Teorías de origen

Una teoría común que surge tiene que ver con el aspecto de la carne de pavo. Alguien que está experimentando síntomas de abstinencia se pone frío, carne húmeda y piel de gallina, por lo tanto, su piel se parece a la piel de un pavo desplumado. Pero los primeros usos del término no se asociaron con la adicción, por lo que no parece ser el origen de la frase.

Otra teoría común es que tiene que ver con la rapidez con la que se puede preparar una comida hecha con pavo frío, ya que no hay que cocinar. Esta teoría, según Snopes, dice que el pavo frío es "una metáfora de algo hecho de manera rápida y decisiva". Este parece poco realista porque hay alimentos que se pueden preparar más rápidamente que el pavo frío. Ir a "cereal frío" sin duda sería más apto, aunque no tiene el mismo tono.

La teoría más plausible, según Know Your Phrase, es que es una variación de otro idioma de pavo que usamos: "pavo parlante" o "pavo frío parlante". Esa frase significa hablar con claridad, sin rodeos y llegar directamente al punto sin ninguna tontería. Por lo tanto, hablar de golpe frío significa llegar al punto abruptamente e irse de golpe significa abandonar lo que sea que sea adicto abruptamente.

La siguiente pregunta

Pero eso, por supuesto, lleva a otra pregunta. ¿De dónde viene el "pavo parlante"? Todavía nos preguntamos qué tiene que ver un pavo con todo esto.

Mental Floss podría tener la respuesta. El origen puede remontarse a cuando los nativos americanos y los colonos europeos intercambiaban aves. Literalmente hablarían de pavos.

Esa podría ser una pista. Y es posible que tenga que aceptar que nunca sabré con certeza de dónde vino realmente el "pavo frío".

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