Datos sorprendentes sobre cómo duermen los animales

Los humanos pueden necesitar nuestras ocho horas de sueño por noche para mantener nuestros cerebros funcionando, pero esa no es la única duración o razón por la que los animales duermen. Los murciélagos duermen durante 20 horas al día, mientras que las jirafas duermen menos de dos horas al día. Y mientras los humanos se conquistan completamente, ajenos al mundo, otros animales, como algunas ballenas y focas, cierran solo partes de su cerebro a la vez, manteniendo la otra mitad activa para funciones tan importantes como permanecer en la superficie para respirar.

¿Por qué hay tanta variedad en el reino animal? Es algo que los científicos han estado reflexionando durante mucho tiempo.

¿Existe algún factor universal de por qué los animales duermen? Paul Shaw, PhD, ciertamente cree que sí. "[S] leep es costoso. Cuando un animal duerme no cuida a sus crías, no se protege a sí mismo, no está comiendo, no está procreando", dijo en un artículo de 2006 en la American Psychological Association. Pero parece que el sueño puede cumplir diferentes funciones para diferentes animales, razón por la cual hay duraciones de sueño y formas de dormir tan diferentes, dependiendo de los muchos factores en juego para una especie.

Algunas moscas de la fruta hembra solo duermen unos 70 minutos al día y viven el mismo tiempo que otros archivos, incluso si están privadas de sueño. Algunas aves migratorias pueden ajustar la cantidad de sueño que necesitan dependiendo de la temporada, sobreviviendo con mucho menos sueño durante la temporada de migración que en otras épocas del año.

Mientras tanto, los carnívoros tienen el lujo de dormir más horas en el día que los herbívoros, que generalmente son especies de presa que buscan constantemente carnívoros. Y la mayoría de los bebés mamíferos duermen la mayor parte del tiempo durante las primeras semanas y meses de vida, sin embargo, los delfines bebés no duermen durante los primeros meses. Esto muestra que, si bien el sueño es importante para la función cognitiva de algunas especies, puede que no sea por eso que el sueño es vital para otras especies.

La variedad de formas en que los animales duermen es asombrosa, y los investigadores apenas comienzan a hacer mella en la comprensión del funcionamiento interno y el propósito del sueño entre las diferentes especies.

De hecho, dormir puede ser un poco misterioso.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en mayo de 2015.

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