Culpa al punto de rocío, no a la humedad

Quejarse acerca de la humedad es un comienzo de conversación en el verano, pero deberíamos apuntar nuestra ira al punto de rocío.

Sí, ambas cosas, la humedad y el punto de rocío, están relacionadas con la humedad en el aire, pero se refieren a cosas diferentes, y esa diferencia es importante cuando se trata de qué tan cómodo está afuera.

Humedad relativa vs. punto de rocío

Cuando hablamos de humedad, en realidad estamos hablando de la humedad relativa, y todo esto significa cuánta humedad hay en el aire en relación con la cantidad que se requiere para que el aire esté completamente saturado de humedad. Sin embargo, para determinar cuánta humedad se requiere para que la atmósfera esté completamente saturada, debe incorporar la temperatura exterior con la humedad. Entonces, por sí solo, la humedad relativa no nos dice cuánta humedad está presente, según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS).

Si bien hay algunas otras variables involucradas, en su forma más simple, la humedad relativa básicamente nos dice qué tan cerca está la temperatura del aire de la temperatura de la humedad. Cuanto más cerca están, mayor es la humedad; cuanto más separados, menor es la humedad. Es por eso que cuando las temperaturas aumentan, la humedad relativa disminuirá y viceversa.

El punto de rocío, sin embargo, nos dice cuánta humedad, específicamente vapor de agua, hay en el aire. Es la temperatura a la cual el aire debe enfriarse para que la humedad del aire alcance la saturación, o 100% de humedad relativa. Si es 100%, el agua se condensa al mismo ritmo que se evapora. Si hay una diferencia entre la temperatura del punto de rocío y la temperatura del aire, entonces las cosas cambian. Entonces, si la temperatura del aire se enfría por debajo de la temperatura del punto de rocío, el vapor de agua comienza a condensarse en superficies sólidas. Es por eso que la hierba está húmeda por la mañana, o por qué las moléculas de agua se agrupan alrededor de las partículas de aire para formar niebla.

El punto de rocío nos dice cuánta humedad hay en el aire. Cuando el césped está húmedo por la mañana, significa que la temperatura del aire se ha enfriado por debajo de la temperatura del punto de rocío. (Foto: lynnlin / Shutterstock)

Si bien esto puede sonar un poco abstracto, el punto de rocío es consistente, y nuestra respuesta es igualmente consistente. Un día con una temperatura de punto de rocío de 40 grados Fahrenheit (4 grados Celsius) se sentirá igual si la temperatura del aire es de 60 F o 100 F. De hecho, los días con puntos de rocío de menos de 55 F serán bastante cómodos, aunque cualquier cosa por debajo de una temperatura del punto de rocío de 40 F es probable que se sienta demasiado seca.

Pero una vez que el punto de rocío alcanza entre 55 F y 65 F, el NWS dice que el aire libre se sentirá "pegajoso con las noches bochornosas". Cualquier cosa por encima de 65 F significa que hay mucha humedad en el aire, y la mayoría de las personas comenzarán a sentirse incómodas. Una vez que la temperatura del punto de rocío alcanza los 70 F (21 C), las cosas se vuelven opresivas, si no completamente peligrosas.

El índice de calor es real.

Los altos puntos de rocío son incómodos porque la humedad del aire está disminuyendo la velocidad a la que nuestro sudor se evapora de nuestros cuerpos. Así es como nos enfriamos. Entonces, si estás en un lugar con una temperatura muy alta y un punto de rocío bajo, elige cualquier número de ciudades en el suroeste de los EE. UU., Tu cuerpo sudará y ese sudor se evaporará. También es muy fácil deshidratarse en esta situación.

Por eso es tan importante prestar atención al índice de calor. Los factores de índice de calor en la temperatura real del aire con el punto de rocío o la humedad relativa. Esto le dará una idea de lo que realmente se siente afuera. La tabla de índice de calor de NWS utiliza humedad relativa:

La tabla de índice de calor del Servicio Meteorológico Nacional es una medida de qué tan caliente se siente realmente cuando la humedad relativa se tiene en cuenta con la temperatura real del aire. (Foto: NOAA / Wikimedia Commons)

Al igual que con la humedad relativa, un alto punto de rocío también lo hará sentir más caliente afuera. Si estás en un lugar con un alto punto de rocío y una temperatura alta del aire, el sudor simplemente no puede evaporarse lo suficientemente rápido como para enfriarte. El resultado es que puede sobrecalentarse, y esto lo hará propenso a los efectos de diversas enfermedades causadas por el calor, incluido el golpe de calor, que es lo que sucede cuando su cuerpo no puede enfriarse al sudar. Puede confundirse e incluso perder el conocimiento porque su cuerpo está esencialmente demasiado caliente. Otros síntomas de enfermedades causadas por el calor pueden incluir mareos, calambres, náuseas, dolores de cabeza y un pulso acelerado.

Entonces, la verdadera verdad no es tan simple como la frase que estás acostumbrado a escuchar. No es el calor; es la cantidad de humedad en el aire y si se evapora o no a una velocidad que permite que nuestro sudor se evapore. (Pero no hace rodar la lengua con tanta facilidad).

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