Cuidado con los nidos de la chaqueta amarilla del tamaño de los autos

La mayoría de nosotros sabemos qué hacer cuando vemos un nido gigante de insectos picantes enojados.

Correr es bueno; insertando un palo para ver si la casa de alguien es mala.

Pero una advertencia sobre el aumento de los súper nidos de chaqueta amarilla emitida a principios de este mes por el Sistema de Extensión Cooperativa de Alabama probablemente inspire una mayor vigilancia durante los meses de verano, incluso si es probable que aumente la paranoia.

La agencia, dirigida por la Universidad de Alabama A&M y la Universidad de Auburn, sugiere que el estado está preparado para un brote de nidos de chaqueta amarilla que son tan grandes como autos pequeños y podrían albergar hasta 15, 000 de las distintas avispas negras y amarillas. Eso es un poco más que la población típica de nidos, que alcanza su punto máximo entre 4, 000 y 5, 000.

Las chaquetas amarillas no son muy adecuadas para excavar, sino que apilan los materiales del nido en huecos y grietas, y ocasionalmente en automóviles. (Foto: Charles Ray / Sistema de Extensión Cooperativa de Alabama)

Correr sigue siendo una estrategia sólida. Enfrentarse a estos súper nidos es la peor idea de todas.

Solo pregúntale a James Barron. El hombre de Alabama le dijo al New York Times que iba a buscar un hacha de su cobertizo cuando vio un nido que corría unos siete pies a lo largo de la pared.

"No piensas en mirar el techo", dijo Barron al Times. "En este momento apareció realmente, y es gigantesco".

De alguna manera, Barron reunió el coraje para manchar la superestructura con veneno. Le costó casi una docena de picaduras, una cifra relativamente leve considerando lo que podría haber sido.

Ese nido probablemente albergaba entre 15, 000 y 18, 000 chaquetas amarillas.

¿La lección aquí? Si encuentra uno de estos hogares palaciegos con algunos de los insectos más irritantes de la Tierra, no toque la puerta.

"En primer lugar, no molesten al nido", señala Charles Ray, un entomólogo que trabaja con el Sistema de Extensión Cooperativa de Alabama, en el comunicado. "Si bien estos nidos gigantes a menudo parecen menos agresivos que las colonias más pequeñas, es importante que las personas no molesten a los nidos".

En cambio, Ray insta a cualquiera que encuentre uno en Alabama a contactarlo por correo electrónico ( ) para que pueda documentar el nido y recolectar especímenes. Si el nido necesita ser removido, sugiere encarecidamente llamar a un experto en control de plagas, aunque un súper nido puede resultar demasiado incluso para un profesional.

Las chaquetas amarillas pueden parecer tranquilas por fuera, pero son conocidas por despertarse enojadas. (Foto: Charles Ray / Sistema de Extensión Cooperativa de Alabama)

Una cosa de la que Ray está bastante seguro es que Alabamans estará lidiando con muchos de estos súper nidos durante el verano. El último brote en el estado fue en 2006, cuando se reportaron alrededor de 90 mega colmenas. Pero el primero de ellos no fue visto hasta mediados de junio. Este año, los informes de súper nidos surgieron meses antes, lo que sugiere que Alabama está en una gran cosecha de caos.

Aunque dos súper nidos vistos en mayo estaban en el condado de Chilton, al norte de Montgomery, Ray dice que han sido reportados en todo el estado, incluso tan al norte como el condado de Talladega.

De todos los insectos que pican en los Estados Unidos, las chaquetas amarillas son responsables de la mayoría de las muertes humanas, gracias a su potente veneno y su disposición a usarlo.

"Si los estamos viendo un mes antes de lo que lo hicimos en 2006, estoy muy preocupado de que haya un gran número de ellos en el estado", explica Ray. "Los nidos que he visto este año ya tienen más de 10, 000 trabajadores y se están expandiendo rápidamente".

Los colchones desechados también son lugares frecuentados para nidos masivos. (Foto: Charles Ray / Sistema de Extensión Cooperativa de Alabama)

Entonces, ¿por qué florecen las chaquetas amarillas en Alabama? Todas las indicaciones sugieren el trabajo de un villano demasiado familiar: el cambio climático. Las chaquetas amarillas no suelen pasar el invierno. A menos, por supuesto, que tengan anticongelante en sus venas, como la reina. Entonces, como Ray señala en el Times, "una reina sobreviviente tendrá que comenzar una colonia desde cero cada primavera".

"Con nuestro clima cada vez más cálido, podría haber múltiples reinas sobrevivientes que producen más de 20, 000 huevos cada una".

Además, un invierno más suave de lo normal permite que sobrevivan más chaquetas amarillas, lo que le da a la reina una ventaja en su nuevo mega condominio. De hecho, algunos nidos son perennes, construidos a partir de renovaciones que comenzaron el año anterior.

Todo se suma a un estado que literalmente siente el fin comercial del cambio climático, el fin que realmente duele.

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