¿Cuánto viven las gallinas?

El pollo promedio vivirá entre tres y siete años. ¿Por qué una gama tan amplia? Principalmente porque hay tantos tipos diferentes de pollos que viven en una amplia gama de condiciones. Una gallina bien cuidada que se mantiene a salvo de los depredadores, por ejemplo, podría vivir hasta 12 años. Las gallinas criadas para carne, por otro lado, no disfrutan de una vida tan larga.

Dado que hay tantas razas de pollo, cada una con su propia vida útil única, la cuestión de la longevidad del pollo se aborda mejor caso por caso.

Herencia versus gallinas híbridas

En la búsqueda continua de la humanidad para satisfacer nuestros antojos de sopa de pollo con fideos, alitas, muslos y pepitas, los científicos han tenido que rediseñar la comida de pollo.

De hecho, en solo 70 años, hemos logrado construir un pollo nuevo. Es un pájaro con pies que nunca dejan el suelo, alas que apenas revolotean y vientres que solo crecen. Es la gallina híbrida, tal vez, el primer animal construido específicamente para el mundo. Y ese propósito son los huevos. O baquetas.

En cualquier momento, hay alrededor de 23 mil millones de gallinas híbridas vivas en este planeta. Pero no por mucho.

El Departamento de Agricultura de EE. UU. Permite a las empresas sacrificar 175 aves por minuto, y teniendo en cuenta nuestro apetito por todo lo relacionado con el pollo, las empresas no dejan que se desperdicie un segundo.

Comprensiblemente, una cosa para la que estas gallinas no están diseñadas es una larga vida. El Super Bowl está, después de todo, a la vuelta de la esquina.

Para las gallinas, como todos los demás en este planeta, la calidad de vida contribuye en gran medida a garantizar una larga vida. (Foto: Fahroni / Shutterstock)

Como resultado, el pollo de engorde moderno, también conocido como Gallus gallus domesticus, tiene una esperanza de vida de alrededor de siete semanas. Porque eso es cuando nos gusta comerlos.

Las gallinas ponedoras de huevos, al menos del tipo que se crían en granjas comerciales, han acortado vidas de manera similar. Rascan un promedio de dos años antes de comenzar a ralentizar su producción de huevos y hacer la transición a las aves de corral. Incluso si una gallina ponedora evita el matadero, es probable que sucumba a otras enfermedades asociadas con todos esos ajustes genéticos, como los tumores reproductivos y la peritonitis de la yema de huevo.

En contraste, lo que se conoce como una gallina tradicional es similar al pollo que su abuela pudo haber picoteado alrededor de la puerta trasera. Estas son gallinas que no han sido criadas para la mesa. La naturaleza sola domina sus genes.

Como resultado, las gallinas herederas viven unos ocho años. A menudo se guardan en patios traseros, donde no hay un imperativo para maximizar la producción de huevos o aumentar sus partes carnosas.

¿Qué factores juegan un papel en la vida útil de un pollo?

Si bien nacer como un pollo de herencia o híbrido es un factor bastante crucial para determinar cuánto tiempo vivirá un pollo, hay muchos otros problemas que pueden prolongarse o abreviarse.

Problemas de salud

Las gallinas también contraen enfermedades. Si bien algunas infecciones causadas por parásitos como los ácaros y las garrapatas pueden causar irritaciones profundas en la piel, otras pueden reducir seriamente la vida de un pollo.

La coccidiosis es la principal entre ellas. Transmitida por los protozoos Coccidian del mismo nombre, la enfermedad se dirige al intestino de un pollo. Devasta esas células intestinales hasta la pérdida extrema de apetito y la incapacidad de absorber nutrientes.

Otra enfermedad, llamada viruela aviar, puede detener el crecimiento de las aves y, tal vez aún más importante para la esperanza de vida, secar la producción de huevos. Para una capa de huevo comercial, nada puede ser más peligroso para su salud que la incapacidad de poner huevos.

El cólera de aves, también una enfermedad crónica, se aplica principalmente a los órganos y articulaciones de un pollo. Y puede provocar la muerte súbita en las aves afectadas. Las gallinas no tienen que estresarse tanto, ya que se sabe que la enfermedad afecta a los gallos con más frecuencia que las gallinas. Además, dado que tiende a golpear a las aves más maduras, los afectados probablemente ya hayan vivido hasta una edad madura.

Otra enfermedad que acorta la vida es la salmonelosis, una enfermedad bacteriana que afecta a los pollos jóvenes. En sí mismo, puede no matar directamente a un pollo. Pero dado que los humanos son sensibles a la carne y los huevos infectados con salmonela, un brote podría resultar en un sacrificio masivo en su origen.

Y no nos olvidemos de la gripe aviar que acapara los titulares, o simplemente la gripe aviar. Una infección viral, se propaga no solo de ave a ave, sino también a humanos y otros animales. Al igual que con la salmonella, las matanzas masivas de pollo son la respuesta a los brotes de gripe aviar. Miles de pollos, muchos de ellos en el lugar equivocado en el momento equivocado, han sido asesinados en un esfuerzo por detener la enfermedad.

Impulsar las defensas naturales.

Los aditivos en los alimentos, particularmente aquellos que refuerzan el sistema inmune, pueden ayudar mucho a proteger a los pollos de las enfermedades. Además, muchas gallinas son inmunizadas a una edad temprana, y las vacunas han resultado exitosas contra enfermedades mortales, desde el cólera de aves hasta la enfermedad de Newcastle.

Mantener a las aves libres de parásitos también es esencial para ayudarles a vivir una vida larga, ya que se sabe que los ácaros y las garrapatas transmiten enfermedades.

Condiciones de vida

Los aditivos alimentarios y las vacunas pueden jugar un papel importante en mantener un pollo por más tiempo. Pero también es importante mantener un pollo sano, feliz y protegido.

Seguridad primero

¿Quieres un pollo para llevar una larga vida? Manténgalos a salvo de los depredadores. Seamos realistas, no eres el único animal que piensa que los pollos saben a, bueno, pollos . Las gallinas sueltas son presa fácil de zorros, búhos, mapaches e incluso perros. También se sabe que los propietarios de pollos de traspatio que no han construido una protección física adecuada para sus aves los pierden ante el zorro más que proverbial en el gallinero.

Afortunadamente, hay mucho que puedes hacer para mantenerlos a salvo. Algunos consejos, como señala Morning Chores, incluyen:

  • haciendo que el pestillo de su cerramiento sea alto y difícil de abrir
  • uso liberal del alambre de gallina
  • Esté atento a los agujeros que aparecen en la cerca.
  • mantener el gallinero cerrado por la noche
  • mantener un gallo para hacer sonar la alarma y tal vez incluso asustar a un depredador
  • las gallinas de Guinea son aún más ruidosas y más desagradables que los gallos

Vivienda de calidad

Una cosa es construir una fortaleza para que las gallinas se sientan seguras por dentro, pero la vida útil de un pollo también está vinculada a su calidad de vida. La vivienda juega un papel importante en eso. Las gallinas necesitan suficiente espacio en sus gallineros para evitar ser pisoteadas por sus nerviosos vecinos. También necesitan un ambiente con temperatura controlada. Tener un techo sobre la cabeza para protegerse contra la nieve y la lluvia siempre es algo bueno. Pero, ¿qué sucede cuando hace mucho calor bajo ese techo? Del mismo modo, un gallinero necesita calefacción en un invierno helado.

Incluso el polvo y la suciedad se acumulan, causando problemas respiratorios para las aves mantenidas en espacios reducidos.

Los profesionales de la salud para las gallinas son difíciles de encontrar

Al igual que ver a un médico con regularidad puede ayudar a los humanos a llevar una vida larga y saludable, también una visita veterinaria puede aumentar los años de un pollo. El problema es que no siempre es fácil encontrar un buen veterinario para pollos. Como mascotas, las gallinas aún están muy por detrás de los perros y los gatos. Para la mayoría de los veterinarios, el paciente más exótico para corretear en la puerta sería un hámster. Por lo tanto, debe buscar un poco de ayuda profesional en tiempos de angustia médica. A menudo, las gallinas pagarán esa escasez de asistencia médica con sus vidas.

Las razas grandes y cuánto tiempo vivirán

La vivienda, las condiciones de vida y el acceso a la atención médica son factores clave para determinar si una gallina irá lejos. Sin mencionar la distinción muy importante entre una gallina tradicional y su contraparte híbrida.

Pero la genética puede ser sutil. Y si un pájaro que no es criado para la mesa de la cena vive un año o dos más puede reducirse a su raza.

Aquí hay un puñado de los tipos de pollo más populares:

Rojos de Rhode Island

Si se le da la oportunidad, un Rhode Island Red puede obtener hasta ocho años de esta vida. (Foto: Ariene Studio / Shutterstock)

Lo más probable es que hayas visto un Rhode Island Red. Desde que apareció por primera vez en Estados Unidos en 1854, el producto de un gallo malayo y una gallina local. Diablos, es el pájaro del estado de Rhode Island. Como su nombre indica, estas aves están vestidas completamente con plumas de color rojo oscuro. Pero ser considerado un proveedor de carne y capa de huevo significa que estas aves no disfrutan exactamente la vida más larga.

Aún así, un Rhode Island Red a quien se le permite vivir su vida típicamente durará más de ocho años, según Happy Chicken Coop.

Cometas Dorados

Las gallinas cometas doradas son famosas por su destreza en la puesta de huevos. (Foto: Karla Ferro / Shutterstock)

Estos pollos gloriosamente nombrados dominan la industria de la puesta de huevos. Y, como productores de gran volumen, son propensos a todas las vulnerabilidades de salud que conlleva. Incluso si no son víctimas de un tumor en el tracto digestivo, es poco probable que alcancen su vida natural completa. que se estima en 10 a 15 años.

Wyandottes

Este pájaro manchado realmente pone el 'punto' en Wyandotte. (Foto: Nick Beer / Shutterstock)

Estas hermosas aves moteadas también son buenas capas de huevo. Pero no han experimentado tantos ajustes genéticos. De hecho, todavía se les considera gallinas patrimoniales, lo que ayuda a garantizar que no caigan bajo el yugo comercial y la muerte prematura que conlleva. Como pollo de jardín, un Wyandotte puede vivir entre seis y 12 años.

Orpingtons

Un pollo Orpington mostrando su porte real en una granja de Nueva Jersey. (Foto: Marge Sudol / Shutterstock.com)

Cargado con el tipo de nombre que solo quieres decir una y otra vez - (Sigue adelante y pruébalo en casa 'OR-PING-TON') - el Orpington se alinea con otras aves de una pluma similar, saliendo de cualquier lugar cinco a, en casos excepcionales, 20 años. Sin embargo, como capas de huevo prolíficas, también pueden ser víctimas de los problemas intestinales que vienen con el trabajo.

Rocas de Plymouth

No, no es un pollo cebra. He aquí la gloriosa roca de Plymouth. (Foto: Jenny Pierce Photos / Shutterstock)

¿Quién dice que los pollos no tienen gloria? Este hermoso pájaro en realidad lleva el nombre del momento de coronación de Estados Unidos: el punto de desembarco de los primeros peregrinos en Massachusetts. Desafortunadamente, esta gallina no pudo compartir la riqueza del Nuevo Mundo, siendo considerada una excelente fuente tanto de carne como de huevos.

De hecho, a principios del siglo XX era el pollo más popular en el Nuevo Mundo, lo que definitivamente dejó una marca en su esperanza de vida. Pero este pollo, si los amantes del huevo y las aves no lo molestan, podría vivir entre 10 y 12 años.

Gigantes de Jersey

Los grandes bateadores del mundo de los pollos, un Jersey Giant puede pesar 15 libras. (Foto: Anna Hoychuk / Shutterstock)

Sería negligente no mencionar a estos titanes del mundo del pollo. Bien, estrictamente hablando, no son pollos gigantes, se elevan sobre los humanos y los desafían a arrebatar uno de sus huevos. Pero son, en lo que respecta a las gallinas, clientes bastante altos.

Al igual que otros animales que vienen en tamaños más grandes, su esperanza de vida es proporcionalmente más corta. Un gigante de Jersey, si está bien cuidado, probablemente vivirá alrededor de seis años.

¿Y qué hay de esos gallos?

Los gallos tienen una reputación irritante, pero también son prácticos despertadores en las patas. (Foto: KOOKLE / Shutterstock)

Los agricultores generalmente no aprecian los gallos. De hecho, a menos que no tengan un despertador y necesiten levantarse al amanecer todos los días, los agricultores probablemente no los dejarán vivir por mucho tiempo. Eso es porque los gallos se consideran una molestia. Y sin el encanto de poner huevos, a menudo no son deseados entre el rebaño.

Como tal, la vida útil de un gallo está fuertemente influenciada por el medio ambiente. Si ese entorno es amigable para los gallos, esta ave abierta probablemente vivirá tanto como la gallina promedio: entre cinco y ocho años.

¿Qué hay del amor?

Hay un factor que a menudo se pasa por alto cuando se trata de ayudar a las gallinas a llevar una vida larga y saludable.

Probablemente sea el mismo factor no cuantificable que pesa sobre todos los humanos y animales: la cantidad de amor que reciben. Nadie puede decir con certeza cuánto se acaricia y se habla cariñosamente para afectar la esperanza de vida. Pero los propietarios de pollos de traspatio juran por las virtudes de la amabilidad y cómo mantiene a sus amigos emplumados mucho más tiempo de lo que nadie esperaba.

"Nunca subestimes cuánto está entendiendo un animal; son mucho más perceptivos de lo que la mayoría de la gente piensa", escribe un amigo pollo en un foro para Backyard Chickens.

Así que adelante y ama a tus pollos. Solo trata de evitar, si es posible, besarlos.

Y si necesita ayuda para cultivar el amor por las gallinas, eche un vistazo a este video:

Artículos Relacionados