¿Cuánto tiempo puede congelar alimentos de manera segura?

Los alimentos congelados duran indefinidamente, según Foodsafety.gov. Pero, ¿eso significa que el pollo crudo que compró en venta y congelado tendrá un sabor tan bueno dentro de un año como dentro de tres semanas? No. Puedes cocinar ese pollo un año después y no te hará daño, pero su sabor y textura disminuirán.

La clave es saber cuándo los alimentos congelados comienzan a perder calidad y asegurarse de que todo esté marcado cuando ingresa al congelador. No hay un número mágico de días para cada comida, pero hay pautas generales a seguir. Seguimos las recomendaciones de Foodsafety.gov a menos que se indique lo contrario.

Carne cruda

  • Carne molida de res, pavo, ternera, cerdo y cordero: para obtener el mejor sabor y textura, estas carnes molidas se utilizan mejor dentro de los tres o cuatro meses posteriores a su congelación.
  • Filetes, chuletas y asados: estos cortes de carne de res, ternera, cordero o cerdo pueden congelarse durante seis a 12 meses antes de perder calidad. Las chuletas de estas carnes comienzan a perder calidad después de cuatro a seis meses y los asados ​​enteros se usan mejor en cuatro a 12 meses. Estas son algunas ventanas anchas, así que revise periódicamente si hay quemaduras en el congelador y otros signos de deterioro de la calidad. (Más información sobre el congelador a continuación).
  • Aves de corral: las aves enteras pueden mantener su calidad hasta por un año; las piezas de aves mantienen su calidad hasta por nueve meses.
  • Pescado: Para una calidad óptima, el pescado graso (salmón, atún) se debe consumir con dos o tres meses. El pescado magro (bacalao, platija) debe consumirse dentro de los seis meses, de acuerdo con Real Simple.

Frutas y vegetales

Estas verduras se ven frescas, pero ¿qué pasa con esa bolsa de frijoles de la última vez que visitó su tía Peaches? La clave de cualquier sistema es poner fechas en las cosas para que no tenga que adivinar. (Foto: África Studio / Shutterstock)

Puede congelar la mayoría de las verduras y frutas no cítricas durante aproximadamente ocho a 12 meses, según el Centro Nacional para la Conservación de Alimentos en el Hogar. (También puede congelar los cítricos, pero debe tomar algunas medidas adicionales). Las verduras se beneficiarán al escaldarlas antes de congelarlas. Ese punto de ese proceso, básicamente sorprendiéndolos brevemente en agua hirviendo, es detener el proceso enzimático, que afecta los niveles de nutrientes y la apariencia de las verduras.

Sopas, guisos, chiles y guisos.

Si hiciste demasiada sopa, no la tires; congelarlo. (Foto: AS Food Studio / Shutterstock)

Las sopas, guisos, chiles y guisos que contengan verduras, carnes, granos, pastas o quesos mantendrán su calidad durante dos o tres meses en el congelador. Esto se destaca si se acaban de comprar o recién hechos y congelados.

Restos generales

  • Carne o aves de corral cocidas: coma dentro de dos a seis meses para obtener una calidad óptima.
  • Pizza: No deje las sobras de pizza en el congelador por más de uno o dos meses si desea que sepa mejor.
  • Nuggets de pollo o empanadas: úselas dentro de uno a tres meses o comenzarán a perder sabor y textura.
  • Gofres, panqueques y tostadas francesas: estos alimentos básicos para el desayuno se pueden congelar hasta por un mes y aún mantendrán su calidad, según Betty Crocker.

¿Cuáles son los signos de quemaduras en el congelador?

Esta pechuga de pavo muestra signos de quemaduras en el congelador: se han formado cristales de hielo a partir de la humedad en las aves de corral y las manchas marrones muestran dónde se ha secado. (Foto: Tim Belyk / Shutterstock)

La quema del congelador ocurre cuando los alimentos pierden moléculas de agua. Las moléculas forman cristales de hielo y los cristales se mueven al área más fría del congelador, de acuerdo con Symptom Find. La escarcha que se acumula en las paredes de un congelador son las moléculas de agua que han viajado desde los alimentos.

Sin embargo, ver pequeños cristales de hielo no es necesariamente un problema, según la Guía de congelación de alimentos de la Universidad Estatal de Dakota del Norte. La formación de pequeños cristales de hielo durante la congelación es deseable. "La congelación rápida es la forma más práctica de formar pequeños cristales de hielo. Los cristales de hielo grandes asociados con la congelación lenta tienden a romper las células, causando un cambio de textura indeseable".

Esos cristales grandes son cuando la comida se quema en el congelador; cambia de color y se seca, perdiendo calidad. Todavía es seguro para comer, pero tendrá un sabor y textura de menor calidad. Cuando queda demasiado aire en el embalaje de un artículo congelado, eso también puede hacer que pierda calidad, así que trabaje rápidamente cuando guarde los alimentos.

Cómo prevenir quemaduras en el congelador

  • Asegúrese de que la temperatura de su congelador sea precisa. Debe estar a 0 grados Fahrenheit para evitar quemaduras en el congelador y mantener la comida segura. La Guía de congelación de alimentos de NDSU ofrece un buen ejemplo de lo que sucede por encima de esa temperatura: la misma pérdida de calidad en los frijoles congelados almacenados a 0 F durante un año ocurrirá en tres meses a 10 F, en tres semanas a 20 F, y en cinco días a 30 F.
  • Empaque sus artículos herméticamente para que se mantengan húmedos y lejos del oxígeno. Use envoltorios para congelador y bolsas y recipientes hechos específicamente para el congelador.
  • No sobrecargue el congelador. "Agregue solo la cantidad que se congele dentro de las 24 horas. Esto generalmente es de 2 o 3 libras de alimentos por pie cúbico de espacio de almacenamiento. La sobrecarga disminuye la velocidad de congelación, y los alimentos que se congelan demasiado lentamente pueden perder su calidad", según el Guía de congelación de alimentos.
  • Si es posible, selle los alimentos al vacío o asegúrese de extraer la mayor cantidad de aire del empaque antes de colocarlos en el congelador.
  • Mientras más comida esté en el congelador, más susceptible será a quemarla. Etiquete sus alimentos en el congelador con la fecha en que entraron y el mejor por fecha, y planifique sus comidas en consecuencia. Cuando se trata de descongelar alimentos, déjelos descongelar en el refrigerador, no a temperatura ambiente, lo cual es una oportunidad demasiado buena para que crezcan los microorganismos.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó por primera vez en febrero de 2017.

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