¿Cuánto peso puede llevar un halcón?

Los halcones y otras aves rapaces son depredadores impresionantes. Su vista puede ser de cuatro a ocho veces mejor que la nuestra, por ejemplo, y muchas especies están adaptadas para un vuelo rápido y silencioso para ayudarles a emboscar a sus presas. Y luego están esas garras.

Las aves rapaces son maravillas de la naturaleza, tanto por sus impresionantes habilidades como por los roles ecológicos que desempeñan en muchos ecosistemas diferentes. Sin embargo, al maravillarse de la destreza de caza de estos carnívoros aéreos, algunos padres nerviosos y dueños de mascotas pueden plantearse una pregunta natural: ¿cuánto peso puede soportar ese pájaro?

Después de todo, las aves rapaces se ganan la vida descendiendo en picada para agarrar a los pequeños animales del suelo. Y aunque un halcón claramente no pudo secuestrar a un gran danés adulto, puede parecer plausible que algunas aves de presa puedan levantar un perro pequeño, un gato o posiblemente un niño humano. ¿Es una preocupación legítima, o simplemente un vuelo de fantasía?

Hecho desaparecer

Los halcones de cola roja tienden a cazar presas pequeñas que pesan menos de lo que pesan. (Foto: Shanthanu Bhardwaj [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Depende del ave y de la presa potencial, por supuesto, pero aunque no se puede descartar el riesgo para algunas mascotas más pequeñas, en general es seguro decir que este es un escenario poco probable.

Existen mitos y leyendas urbanas sobre halcones que roban mascotas de 12 libras (5 kilogramos), y algunos engaños importantes sobre las águilas que escapan con los niños, pero se basan en caracterizaciones erróneas de cuánto peso pueden levantar estas aves rapaces.

Los halcones y los búhos, por ejemplo, no pueden volar con una presa que los supera. Y dado el peso liviano de las aves rapaces, incluso los halcones de cola roja y los búhos de cuernos grandes, que promedian alrededor de 2 libras (1 kg) y 3 libras (1.3 kg), respectivamente, no pueden secuestrar a la mayoría de los perros y gatos adultos., sin mencionar a los niños humanos.

Los halcones de cola roja y los búhos cornudos son dos de las rapaces más comunes y extendidas de América del Norte. Los halcones de cola roja se alimentan principalmente de pequeños mamíferos como roedores y conejos, además de pájaros y serpientes, y no se consideran una amenaza para la mayoría de las mascotas. Dicho esto, algunos halcones más grandes de cola roja pueden transportar presas que pesen 5 libras (2 kg), según el Laboratorio de Ornitología de Cornell, que podría incluir no solo cachorros y gatitos, sino también algunos gatos y perros adultos de razas pequeñas .

Los grandes búhos cornudos cazan presas que van desde ratones y ranas hasta zorrillos, cuervos e incluso halcones. (Foto: Chris Hill / Shutterstock)

Los grandes búhos cornudos también se centran en pequeños mamíferos y aves, pero tienen la dieta más diversa que cualquier rapaz norteamericana, incluidos animales más grandes como zorrillos, patos e incluso otras rapaces. No representan una amenaza grave para las mascotas en general, aunque se sabe que atacan a los gatos domésticos y a los pollos que se quedan afuera durante la noche. Incluso entonces, sin embargo, rara vez se llevan a una presa tan grande, como escribe Steve Hall, rehabilitador de vida silvestre, en el Almanaque Adirondack, en lugar de eso la mata en el suelo y la rompe en pedazos más pequeños primero. Afortunadamente, este riesgo puede reducirse manteniendo a los gatos adentro por la noche y dejando que las gallinas duerman en un gallinero a prueba de depredadores.

Algunos halcones en los EE. UU. Son coloquialmente conocidos como "chickenhawks", una referencia a su supuesto hábito de matar aves de corral en el suelo a los grandes búhos cornudos. Esto incluye los halcones de Cooper y los halcones de espinas afiladas, que ocasionalmente pueden atacar a las aves de corral, así como los halcones de cola roja, que tienen menos probabilidades de ganarse el apodo. En cualquier caso, "chickenhawk" es un término engañoso para todas estas especies, según Avian Web, ya que los pollos no constituyen una parte importante de su dieta.

El halcón de un tonelero vuela con un pájaro cantor agarrado en sus garras. (Foto: Frode Jacobsen / Shutterstock)

Muchas otras aves rapaces son aún menos propensas a amenazar a las mascotas. Eso podría deberse a su pequeño tamaño, como halcones y cernícalos, además de muchos halcones y búhos comunes, o sus dietas especializadas. Un águila pescadora es una gran rapaz que probablemente podría robar un perro pequeño, por ejemplo, pero preferiría atrapar peces, que constituyen el 99% de su dieta.

También hay águilas pescadoras y águilas serpiente, cuyos formidables físicos se centran afortunadamente principalmente en su presa homónima, y ​​por lo tanto no en mascotas y niños. Sin embargo, ese no es el caso de todas las águilas, algunas de las cuales cazan mamíferos sorprendentemente grandes. Se sabe que las águilas reales atacan a los ciervos adultos, según National Geographic, pero la investigación sugiere que su impacto en el ganado es mínimo. Varias otras águilas también cazan presas fuertes como antílopes y monos, así como animales domesticados como perros y cabras, pero esto no es típico.

Las águilas reales pueden matar presas del tamaño de un ciervo, pero se alimentan principalmente de animales más pequeños como conejos, liebres y ardillas. (Foto: Martin Mecnarowski / Shutterstock)

Es posible que algunas águilas levanten niños pequeños, pero a pesar de un video falso que se volvió viral en 2012, hay poca evidencia de que esto realmente suceda. Las águilas y otras aves rapaces a veces hieren a las personas, aunque estos encuentros raros probablemente sean impulsados ​​por el miedo más que por el hambre. Algunas aves salvajes pueden lanzarse en picado o incluso atacar a las personas si se sienten amenazadas, tal vez porque invadimos su territorio o las pusimos en un automóvil.

Otros casos tienden a involucrar a aves cautivas en entornos no naturales, como un águila de cola de cuña que atacó brevemente a un niño en un parque de vida silvestre australiano en 2016. Según informes, el niño, que sufrió heridas leves, estaba jugando con la cremallera de su chaqueta, haciendo un ruido que Puede haber irritado al águila. Como dijo un guía de vida silvestre a ABC News de Australia, sería "totalmente imposible" que el águila vuele con el niño.

Consejos de seguridad

Un halcón de cola roja se encarama en un pino para inspeccionar sus alrededores. (Foto: mlorenz / Shutterstock)

Si bien la mayoría de las mascotas y los niños probablemente estén a salvo de las aves rapaces, podría ser prudente tomar algunas precauciones, según el contexto. El riesgo para los niños ya es extremadamente bajo, ya que pocas especies de aves podrían levantar más que un recién nacido y los padres generalmente no dejan afuera a los bebés desatendidos. Aún así, no estaría de más saber qué rapaces son nativas de su área y estar atentos a las señales de ellos.

Nuevamente, esto es principalmente un problema para los dueños de mascotas, específicamente aquellos con perros o gatos más pequeños u otros animales al aire libre como los pollos. Una de las precauciones más efectivas es supervisar a sus mascotas cuando están al aire libre, lo que generalmente es prudente de todos modos, tanto por su seguridad como por la de sus vecinos y la vida silvestre local. Sin embargo, las mejores prácticas varían según la mascota y el contexto, ya que un perro perdiguero adulto probablemente necesita menos protección en un patio cercado que un chihuahua o un cachorro.

Su mascota puede ser demasiado grande para que las aves rapaces se la lleven, pero muchos expertos aún sugieren errar por precaución. Hawks Aloft, una organización sin fines de lucro con sede en Nuevo México enfocada en la conservación de rapaces, recomienda supervisar las actividades al aire libre de cualquier animal que pese menos de 15 libras (7 kg). Incluso si un perro pequeño está acompañado por un perro más grande, o si usa un kevlar o un chaleco reflectante, "su mascota sigue siendo un juego justo para depredadores como halcones, búhos y coyotes", advierte el grupo. Los gatos deben permanecer en el interior en todo momento, agrega, citando aves rapaces, así como riesgos más mortales como enfermedades, vehículos y coyotes, además del peligro que representan los gatos al aire libre al cazar vida silvestre nativa y propagar parásitos.

Una lechuza común se posa después de atrapar un ratón en la Columbia Británica. (Foto: Feng Yu / Shutterstock)

Algunos dueños de mascotas intentan frustrar proactivamente a las aves rapaces, de acuerdo con PetMD, utilizando tácticas como cinta reflectante, señuelos de búhos o moldes para pasteles colgados de los árboles. Algunos de estos podrían funcionar, al menos por un tiempo, pero no sustituyen la supervisión humana. Si las aves rapaces se lanzan sobre su mascota, un paraguas podría ayudar a defenderse de algunas especies, mientras que una linterna puede desalentar a los búhos después del anochecer. Sin embargo, no te pongas demasiado celoso: como señala Dogster, puede violar las leyes estatales y federales dañar a un ave de rapiña o interferir con un nido que contiene huevos o polluelos.

La mejor manera de mantener seguras a las mascotas y a los niños es, por lo general, permanecer cerca cuando están afuera, y tener en cuenta su entorno. Presta atención a los halcones, búhos y otras aves rapaces locales, y no solo los caricaturescamente como villanos. La presencia de rapaces salvajes sugiere que vives en un ecosistema saludable, y si puedes soportar compartir espacio con ellos, hay una buena posibilidad de que te paguen por tu tolerancia.

En lugar de cazar mascotas, por ejemplo, muchas aves rapaces son mucho más propensas a cazar plagas como las ratas, tal vez incluso de manera más efectiva que un gato mascota.

Artículos Relacionados