¿Cuánto duran los huevos frescos?

Los huevos frescos duran de dos horas a un año, dependiendo de dónde los compre y cómo los almacene.

Los huevos de la tienda de comestibles o del mercado de agricultores pueden durar semanas en el refrigerador. Eso suele ser mucho más largo que las fechas de vencimiento marcadas en los cartones. Si los descompone y congela las claras y las yemas, pueden durar mucho más. La clave es almacenarlos correctamente.

Estas pautas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) muestran cuánto tiempo puede almacenar los huevos antes de que se deterioren o pierdan sabor:

Cuánto tiempo se pueden almacenar los huevos antes de que la seguridad y la calidad sufran. (Foto: USDA)

¿Los huevos frescos tienen que ser refrigerados?

Algunos agricultores de traspatio y muchos países europeos no refrigeran sus huevos. (Foto: Darina Saukh / Shutterstock)

Un huevo recién puesto tiene una capa húmeda natural llamada floración que ayuda a sellarlo y protegerlo de las bacterias. Si se lava un huevo, esa membrana desaparece y el huevo se vuelve poroso y vulnerable.

Los huevos frescos pueden transportar la bacteria salmonella en sus cáscaras. La salmonella puede causar una enfermedad transmitida por los alimentos caracterizada por náuseas, vómitos, dolor de estómago, diarrea y fiebre. Las personas a menudo se enferman al comer huevos crudos o poco cocidos o productos de huevo contaminados con la bacteria.

En la década de 1970, las preocupaciones sobre la contaminación y el deterioro llevaron al USDA a exigir a los productores y procesadores de huevos a gran escala que laven, desinfecten y refrigeren sus huevos de inmediato. Canadá, Japón y los países escandinavos pronto comenzaron a lavar sus huevos también.

En la mayoría de la Unión Europea, sin embargo, los huevos no se lavan ni refrigeran, incluso en las tiendas. Muchos europeos creen que los huevos están protegidos de las bacterias porque el revestimiento de la cáscara permanece intacto, por lo que los mantienen a temperatura ambiente durante semanas. (Además, muchos países requieren que los avicultores vacunen a sus gallinas contra la salmonella).

Debido a esta capa protectora, muchas personas que tienen pollos de traspatio o que venden huevos frescos en los mercados agrícolas a menudo dicen que es seguro mantener sus huevos sin lavar en el mostrador o en la despensa. Creen que la floración protectora o la cutícula mantienen a los huevos a salvo de las bacterias, siempre y cuando no los elimine.

Pero Deana Jones, una tecnóloga de alimentos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Atenas, Georgia, dice que la investigación ha demostrado que esta floración se degrada una vez que se pone el huevo.

"Sabemos que la cutícula se seca y se desprende, y también sabemos que desde un punto de vista evolutivo, no está allí para prevenir la salmonella en el huevo, sino para controlar la respiración durante la incubación", dijo en un comunicado.

La refrigeración no solo protege un huevo de las bacterias, también protege su calidad.

En un estudio publicado en Poultry Science, Jones y su equipo compararon cómo se almacenan los huevos en los EE. UU. Y Europa, así como otras técnicas. Descubrieron que el método de EE. UU. Es el más efectivo, incluso después de 15 semanas de almacenamiento.

Los investigadores observaron 5.400 huevos y descubrieron que los lavados y almacenados en el refrigerador todavía eran huevos de Grado A (de muy alta calidad) después de 15 semanas en promedio. Los almacenados a temperatura ambiente se degradaron de Grado AA (calidad más alta) a Grado B (calidad más baja) en solo una semana. Los huevos también perdieron el 15% de su peso durante las 15 semanas.

"Básicamente, la clave es que la calidad del huevo se mantiene alta con la refrigeración y se degrada rápidamente sin ella", dijo Jones.

Como almacenar huevos frescos

Cuando compre huevos en la tienda, primero verifique que ninguno de ellos esté roto. Las conchas rotas pueden dejar entrar bacterias. Si algún huevo se rompe en el camino a casa, el USDA dice que lo rompa en un recipiente limpio y cúbralo bien. Refrigere y use dentro de dos días.

Puede ser tentador usar la práctica bandeja de huevos incorporada en su refrigerador, pero los huevos siempre deben guardarse en sus cartones. El cartón está diseñado para proteger los huevos del agrietamiento y la absorción de olores de otros alimentos en su refrigerador.

Almacene los huevos donde hace más frío: en el cuerpo del refrigerador, no en la puerta. Su refrigerador debe mantenerse a 40 grados F (4 grados C) o menos.

No lave los huevos comprados en la tienda antes de guardarlos o usarlos. Si tiene huevos frescos sin lavar, debe lavarlos antes de usarlos. La extensión de la Universidad de Lincoln-Nebraska sugiere:

  • Lavar suavemente en agua que tenga una temperatura de 90-120 F (32-49 C) mientras se usan guantes de goma durante aproximadamente 30 segundos con un detergente sin perfume.
  • Sumerja en una solución de 1 cucharada de cloro en un galón de agua caliente.
  • Enjuague bien, luego refrigere.

Cómo saber si un huevo es bueno o malo

Puedes saber si un huevo está fresco si huele o si flota. (Foto: pancha.me/Shutterstock)

Desea hacer una tortilla o algunos brownies, pero no está seguro de si los huevos en su refrigerador han estado allí por mucho tiempo. Los huevos pueden perder un poco de calidad con el tiempo, pero aún son seguros de usar durante muchas semanas. Aquí hay varias formas de evaluar si un huevo es bueno o malo.

Comprobación de las fechas de vencimiento del huevo

Siempre verifique la fecha de vencimiento o la fecha de vencimiento en la caja antes de traer los huevos a casa de la tienda. Las fechas de vencimiento no pueden ser más de 30 días a partir del día en que los huevos fueron empacados en el cartón, según el USDA. Pero los huevos pueden durar mucho más que eso.

Si los almacena y refrigera correctamente, los huevos frescos con cáscara pueden durar de tres a cinco semanas. La calidad de un huevo puede comenzar a disminuir a medida que un huevo envejece, pero aún es seguro comerlo.

Comprobando la fecha del paquete

Puede traducir las fechas del paquete en su caja de huevos con esta guía. (Foto: USDA [dominio público] / Flickr)

Cerca de la fecha de vencimiento, también notará un código de tres dígitos en la caja. Esta es la fecha del paquete y generalmente está alrededor del número de la planta, que comienza con la letra "P".

La fecha del paquete utiliza el calendario juliano que comienza con 001 el 1 de enero y el 31 de diciembre como 365, excepto en años bisiestos. Use la tabla de arriba para traducir rápidamente los números en su caja. Puede almacenar huevos frescos en sus cartones en el refrigerador hasta por cinco semanas después de esta fecha.

Haciendo una prueba de olfateo

Es posible que pueda saber si sus huevos se han deteriorado solo por ese olor rancio que proviene de su refrigerador. Pero la mejor manera de hacer una prueba de olfateo es romper un huevo en un tazón y observar si tiene una apariencia inusual o un mal olor, sugiere el USDA. Un huevo en mal estado huele mal ya sea crudo o cocido. Si se ve y huele normal, está bien usarlo.

Cómo hacer una prueba de flotación de huevo

Cuando un huevo está recién puesto, no tiene una celda de aire adentro. Pero a medida que se enfría, se forma una bolsa de aire típicamente en el extremo grande del huevo entre las membranas de la cáscara de la célula. A medida que el huevo envejece, la yema absorbe el líquido de la clara de huevo. A medida que la humedad y el dióxido de carbono comienzan a evaporarse a través de los poros del huevo, más aire penetra en la cáscara, permitiendo que crezca esa célula de aire.

Para saber cuántos años tiene un huevo, puede medir la bolsa de aire haciendo una prueba de flotación de huevo. Coloca un huevo crudo en un vaso de agua.

  • Si permanece en el fondo del cristal horizontalmente, está muy fresco.
  • Si no es tan fresco, se inclinará ligeramente en una posición semi-horizontal.
  • Si es viejo y rancio, flotará hacia la parte superior en posición vertical.

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