¿Cuántas personas han vivido en la tierra?

Esta vez, la próxima semana, habrá 7 mil millones de personas sin precedentes en la Tierra, según estimaciones de la ONU. Ese es un número enorme para un solo punto en el tiempo, pero ¿cómo se compara con nuestra población de todos los tiempos? ¿Es posible saber cuántos humanos han existido a lo largo de la historia?

La Oficina de Referencia de Población sin fines de lucro ha asumido este desafío desalentador, y no solo por curiosidad académica. Como explica el demógrafo de PRB Carl Haub en el sitio web del grupo, la pregunta "es perenne entre las llamadas de información a PRB", debido en parte a un mito de la década de 1970 que afirma que el 75 por ciento de todas las personas que alguna vez vivieron estaban vivas en ese momento .

El ritmo moderno del crecimiento de la población humana ha sido extremo, como muestran estos gráficos. Pero la idea de que 4 mil millones de personas en 1974, o incluso 7 mil millones en 2011, representan las tres cuartas partes de cada ser humano en la historia aún es descabellada. Sin embargo, dado que no es muy científico decir algo incorrecto cuando no sabes lo que está bien, Haub decidió encontrar la respuesta él mismo.

Esta es una búsqueda "semi-científica", admite, ya que no solo requiere datos de población desde los albores del hombre, sino también una fecha para cuando eso ocurrió. Los científicos creen que el primer Homo sapiens evolucionó hace unos 200, 000 años, pero Haub comienza con el origen de los humanos más modernos hace aproximadamente 50, 000 años. Otra advertencia es que las tasas de natalidad probablemente fluctuaron enormemente en los primeros días, cuando cosas como la hambruna y los depredadores pueden haber empujado la esperanza de vida promedio a tan solo 10 o 12 años, dice Haub.

Pero las estimaciones aproximadas de la población se remontan a al menos 10, 000 AC, por lo que Haub utilizó estos y otros factores para asignar una tasa de natalidad constante a cada período histórico desde hace 50, 000 años hasta el presente. Según sus cálculos (que explica secamente en el video de ritmo lento a continuación), la humanidad ha producido la asombrosa cifra de 108 mil millones de personas en los últimos 50 milenios. Eso significa que los 7 mil millones de personas de hoy representan alrededor del 6.5 por ciento de todos los que han vivido.

El mito del 75 por ciento es lamentable, ya que hace que el porcentaje real parezca pequeño en comparación. (Si nuestra población actual realmente fuera el 75 por ciento del total de todos los tiempos de Haub, por cierto, habría 81 mil millones de nosotros en este momento). Pero el 6.5 por ciento es un gran problema cuando tienes miles de millones de algo, especialmente decenas o cientos de miles de millones Y está muy por encima del 3, 8 por ciento, que es lo que nuestra población de mediados de los 70, 4 mil millones, representaba de los aproximadamente 105 mil millones de personas que habían vivido hasta ese momento.

Entonces, al contemplar la llegada de este mes de nuestro 7 billonésimo compañero humano, y el 108 billonésimo de todos los tiempos, no lo olviden: somos el 6.5 por ciento. Eso puede ser menos pegadizo que el lema populista de Occupy Wall Street, pero transmite un punto similar. Todos estamos en el mismo bote, y podría hundirse si no todos descubrimos cómo ocuparlo de manera sostenible.

Visite la Oficina de Referencia de Población y el Fondo de Población de las Naciones Unidas para obtener más incertidumbre demográfica. Y para una mayor cobertura del hito de 7 mil millones de este año, vea estos artículos recientes en el Sitio:

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