¿Cuánta agua debes beber en un día?

Todos han escuchado el consejo de beber ocho vasos de agua de 8 onzas al día. Resulta que eso no es del todo exacto.

La Clínica Mayo recomienda aproximadamente 15.5 tazas (3.7 litros o 101.4 onzas líquidas) por día para un hombre promedio y aproximadamente 11.5 tazas (2.7 litros o 91 onzas líquidas) por día para la mujer promedio, reconociendo que aproximadamente el 20% de su ingesta de líquidos proviene de la comida Pero también señalan que la cantidad real de agua que una persona debe beber en un día puede variar según el lugar donde vive, cuánto pesa y qué tipo de estilo de vida lleva.

Un estudio de 2016 encuentra que nuestros cuerpos tienen mecanismos incorporados que nos impiden beber agua cuando realmente no la necesitamos. Si está deshidratado y su cuerpo necesita agua, el líquido fluye sin esfuerzo por la garganta. Si está sobrehidratado, es un poco más difícil bajar el agua, lo que le indica que quizás no necesite seguir bebiendo. Eso dicen investigadores de la Universidad Monash de Australia, que dicen que su estudio desafía la creencia popular de 8 vasos al día.

"Si solo hacemos lo que nuestro cuerpo nos exige, probablemente lo hagamos bien, solo bebemos de acuerdo con la sed en lugar de un horario elaborado", dijo el profesor asociado Michael Farrell, en un comunicado. Su equipo de investigación hizo que los voluntarios calificaran lo que sentían cuando bebían agua. Los que recientemente habían bebido mucho dijeron que les costó más tragar que los que estaban ligeramente deshidratados.

"Esto era compatible con nuestra idea de que el reflejo de deglución se inhibe una vez que se ha bebido suficiente agua", dijo Farrell.

El agua representa el 60 por ciento del peso de nuestro cuerpo y es absolutamente imprescindible para que nuestros órganos funcionen. Dado que constantemente perdemos agua a través del sudor, la orina e incluso nuestra respiración, es crucial obtener la cantidad correcta de agua. Si se deshidrata, perderá energía y tendrá náuseas, dolor de cabeza y cansancio. Incluso la deshidratación leve puede afectar su rendimiento cognitivo, especialmente con tareas mentales que involucran atención, función ejecutiva y coordinación motora. La deshidratación severa puede incluso enviarlo al hospital, por lo que beber una cantidad adecuada de agua es crucial para mantener su salud a diario.

Cuando necesitas beber más

Si hace ejercicio, está perdiendo más agua que la persona promedio, dice WebMD. Por lo tanto, es importante beber agua antes, durante y después de su entrenamiento; un extra de 1 1/2 a 2 1/2 tazas debería ser suficiente para un entrenamiento corto. Si haces ejercicio prolongado, como correr en una maratón, debes beber mucho más que eso.

En verano o si vives en un clima cálido, también necesitarás beber más agua de la cantidad recomendada. Esto se debe a que el calor puede hacer que sude más y pierda líquidos más rápido.

También necesitará beber más agua de la que generalmente se recomienda si tiene fiebre, vómitos o diarrea. Si todo lo que tiene es un resfriado molesto, beber agua también puede ayudar a mantener hidratados los conductos nasales y evitar que se enferme.

¿Otra instancia donde necesitas beber más agua? Si está embarazada o amamantando. La Clínica Mayo recomienda que una mujer embarazada tome al menos 10 tazas de agua al día y que una mujer lactante tome 13 tazas de agua al día. Esto se debe a que la lactancia drena el cuerpo y puede deshidratarte si no bebes lo suficiente. Sin mencionar que una hidratación adecuada durante la lactancia puede garantizar un amplio suministro de leche. Cuando tuve a mi último hijo, el especialista en lactancia del hospital me dijo que tomara una taza de agua cada hora del día de 7 am a 9 pm, ¡eso es mucha agua!

¿Cómo sabes si estás bebiendo lo suficiente? Puede contar las tazas que bebe o puede echar un vistazo al inodoro después de orinar: debe orinar un líquido claro o amarillo claro. Si su orina es de color amarillo oscuro o turbia, no está bebiendo lo suficiente.

Esta es mucha agua para beber para la salud física, pero beber agua también puede influir en su salud emocional. Un estudio de 2014 publicado en PLOS ONE descubrió que, si no está bebiendo suficiente agua, beber más agua mejorará su estado de ánimo y aumentará las emociones positivas generales. Si ya estás bebiendo un poco de agua durante el día, ¡sigue así! El mismo estudio descubrió que las personas que bebían mucha agua en el transcurso del día experimentaron una disminución en sus niveles de felicidad si disminuían su consumo de agua.

Si el agua no es lo tuyo, también puedes sustituir de manera segura el jugo, la leche o el café por una taza o dos al día. Nunca he sido un gran bebedor de agua, así que me gusta combinar 1/3 taza de jugo con 2/3 taza de agua. Mi esposo dice que me gusta beber jugo de esa manera porque crecí con jugo diluido de una lata. Tal vez. ¡Pero al menos me ayuda a alcanzar mi objetivo de consumo diario de agua!

Nota del editor: esta historia se escribió originalmente en 2013 y se actualizó con nueva información.

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