¿Cuándo se debe considerar a una persona como adulta?

¿Cuándo un niño ya no es un niño?

Si le preguntaras a mi hija de 12 años, la edad mágica sería 13, la edad en la que eres oficialmente un adolescente y ya no puedes ser considerado un "niño". Si le preguntaras a mi sobrina de 15 años, la edad sería de 16 años, entonces podrá conducir un automóvil y conseguir un trabajo después de la escuela. Según el gobierno de los Estados Unidos, un niño se convierte oficialmente en adulto cuando cumple 18 años. Ahí es cuando pueden votar y comenzar a pagar impuestos. Pero curiosamente, a pesar de que un joven de 18 años puede ir a la guerra, el gobierno no considera que esa persona sea lo suficientemente madura como para beber alcohol. Aún así, incluso un niño que puede ir a la guerra y comprar una cerveza no tiene la edad suficiente para alquilar un automóvil; Para la mayoría de las empresas de alquiler de vehículos, la edad mínima para el alquiler es de 25 años.

Como resultado, la gente de Hertz o Alamo puede tener una mejor idea sobre la edad de madurez que el gobierno de los Estados Unidos.

Según una investigación publicada en la revista Neuropsychiatric Disease and Treatment, el cerebro humano no se desarrolla completamente hasta alrededor de los 25 años. Y son esos últimos años los que son críticos cuando se trata de cosas como el control de los impulsos y la toma de riesgos.

Al estudiar los escáneres del cerebro adolescente, los neurólogos han aprendido que cuando los niños tienen alrededor de 18 años, su corteza prefrontal se encuentra a medio desarrollo. Esta es el área del cerebro que ayuda a controlar los impulsos, resolver problemas, regular las emociones y organizar el comportamiento. Eso no quiere decir que los niños en la adolescencia y principios de los 20 no puedan asumir estas tareas, pero sí significa que es más difícil para ellos hacer, al menos hasta alrededor de los 25 años, cuando esta área del cerebro se desarrolla por completo.

Con base en estos hallazgos, algunos expertos en neurología han ido un paso más allá y afirman que el camino hacia la edad adulta es más una trayectoria y menos una transición difícil y rápida de la infancia a la edad adulta. Creen que la mayoría de las personas realmente no se convierten en adultos hasta que tienen 30 años.

"Lo que realmente estamos diciendo es que tener una definición de cuándo pasar de la infancia a la edad adulta parece cada vez más absurdo", dijo Peter Jones de la Universidad de Cambridge a BBC News en 2019. "Es una transición mucho más matizada que tiene lugar durante tres décadas ".

Creciendo demasiado rápido

Esto no es exactamente un flash informativo para las generaciones de padres que han visto a sus adolescentes tomar riesgos locos mientras parecen incapaces de unir sus vidas hasta que son mayores. Para el adolescente promedio que crece en una familia de apoyo (y quiero decir emocional y financieramente), estos hallazgos no son realmente un gran problema. Las mamás y los papás seguirán rescatando a sus hijos en edad universitaria si se meten en un desastre.

Pero esta información arroja nueva luz sobre la forma en que se trata a los niños sin tanto apoyo. En el sistema de cuidado de crianza, una vez que un niño cumple 18 años, se lo considera un adulto y ya no puede recibir apoyo patrocinado por el estado. Y muchas personas piensan que esto es demasiado pronto para que un adolescente esté solo, especialmente un adolescente que ha experimentado una infancia inestable y que es más probable que tenga problemas para controlar los impulsos que sus compañeros de hogares más estables.

Debido a esto, algunos defensores del cuidado de crianza piensan que tiene más sentido que los 25 sean la nueva edad legal de la edad adulta. Quieren que la edad de madurez se base en la ciencia, no en números arbitrarios.

No estoy seguro de que este concepto vuele con mi hijo de 12 años, o incluso con mi sobrina. Pero, de nuevo, cuando se equivoquen en su adolescencia, mi familia estará allí para (con suerte) recogerlos y recuperarlos.

No todos los adolescentes tienen ese lujo.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en julio de 2015.

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