¿Cuándo es la temporada de tornados?

La temporada de tornados puede alcanzar su punto máximo en los meses de primavera, pero dura mucho más que eso y depende de dónde viva.

En los Estados Unidos, la temporada de tornados tiende a moverse hacia el norte desde fines del invierno hasta mediados del verano. En los estados del sur, la temporada de tornados es típicamente de marzo a mayo. En las llanuras del sur, dura de mayo a principios de junio. En la costa del Golfo, los tornados ocurren con mayor frecuencia durante la primavera. Y en las llanuras del norte, los estados del norte y el medio oeste superior, la temporada alta es junio o julio.

Las dos regiones con una incidencia desproporcionadamente más alta de tornados son Florida y Tornado Alley. La alta frecuencia de tornados de Florida se atribuye a las tormentas eléctricas casi diarias del área, así como a las muchas tormentas tropicales y huracanes que afectan la península.

Tornado Alley se refiere a una franja de tierra que va de norte a sur que cubre la región norte de Texas, Oklahoma, Kansas, Nebraska, Iowa, el extremo este de Colorado, el extremo suroeste de Dakota del Sur y el extremo sur de Minnesota. Los tornados en esta área generalmente ocurren a fines de la primavera.

En la región de la Costa del Golfo, Dixie Alley, que ha experimentado un número creciente de tormentas, se refiere al oeste de Tennessee, el oeste de Kentucky, el norte de Mississippi y el norte de Alabama. Estos estados experimentan una temporada de tornados significativamente más tardía que ocurre a fines del otoño de octubre a diciembre.

¿Qué causa los tornados?

Cielos verdes y un muro de nubes acompañan este tornado en El Reno, Oklahoma. (Foto: Daniel Rodriguez / Flickr)

La explicación más común para la formación de tornados es el resultado de que el aire cálido y húmedo se encuentra con el aire frío y seco, y crea inestabilidad en la atmósfera. Cuando el viento cambia de dirección y aumenta en velocidad y altura, crea un efecto de giro horizontal invisible en la atmósfera inferior. Dentro de esta corriente ascendente, el aire ascendente inclina el aire giratorio de horizontal a vertical, formando tornados que pueden tener millas de ancho.

Los tornados generalmente se forman durante las tormentas eléctricas, pero también pueden acompañar a tormentas tropicales y huracanes. Estos tornados a menudo estarán a la derecha y delante del camino de la tormenta cuando llegue a tierra.

Pero según Roger Edwards, del Centro de Predicción de Tormentas, la respuesta común dada a la forma en que se forman los tornados (aire cálido y húmedo que se encuentra con aire fresco y seco) es una simplificación excesiva. Él escribe que los resultados recientes del programa Vortex, que se enfoca en estudiar y comprender los tornados, sugieren que el desarrollo del tornado está relacionado con las diferencias de temperatura en el borde del aire descendente, pero los estudios de modelado matemático de la formación de tornados también indican que puede ocurrir sin tal patrones de temperatura. "Se observó muy poca variación de temperatura cerca de algunos de los tornados más destructivos de la historia el 3 de mayo de 1999", señala Edwards en la página web de la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica sobre tornados.

Dejando a un lado las explicaciones científicas, hay algunas pistas simples que indican que un tornado puede estar en camino. Los signos de un tornado que se aproxima incluyen un cielo oscuro y verdoso, una nube de pared, un granizo grande o un rugido de carga, similar al sonido de un tren de carga que pasa. Si observa alguno de estos signos, o si hay una advertencia de tornado en su área, vaya a un sótano, a una habitación interior o debajo de un mueble resistente de inmediato.

Duración e intensidad del tornado

Los científicos debaten los detalles de cómo se disipa un tornado, según la NOAA, pero lo que se sabe es que los tornados dependen de una fuente de inestabilidad y una propiedad de rotación a gran escala. Los tornados pueden durar desde unos pocos segundos hasta una hora, pero la mayoría duran menos de 10 minutos. A medida que un tornado está tejiendo su camino destructivo, las condiciones variables de tormenta pueden hacer que se debilite y muera o recoja fuerza y ​​se vuelva más destructivo. En raras ocasiones, dos tornados pueden golpear el suelo juntos en el mismo lugar, pero el tornado más grande generalmente atraerá y absorberá al menos poderoso.

Cada año, los tornados van y vienen, lo que resulta en historias de pérdida personal e increíbles casi accidentes. Lo mejor que podemos hacer es prepararnos para que sigan aprendiendo.

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