¿Cuándo es el mejor mes para vacunarse contra la gripe?

Los CDC recomiendan vacunarse contra la gripe a fines de octubre, pero los fuertes recordatorios de las tiendas y otras fuentes comienzan a principios de agosto. (Foto: garagestock / Shutterstock)

Las señales comienzan a aparecer cada año más temprano. "¡Obtenga su vacuna contra la gripe ahora!" instar a los carteles en las farmacias, incluso cuando todavía están empujando bloqueador solar y repelente de insectos.

Qué inteligente es que esos madrugadores se protejan semanas o incluso meses antes de que la temporada de gripe levante su cabeza dolorosa y desagradable. ¿O es eso?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) les dicen a los médicos que pueden comenzar a vacunar a los pacientes tan pronto como la vacuna contra la gripe esté disponible cada temporada. En estos días, puede ser tan temprano como agosto en muchos lugares de los Estados Unidos.

Sin embargo, en las recomendaciones de la agencia para las prácticas de vacunación contra la influenza de hace unas pocas temporadas de gripe, los CDC señalan que la evidencia de algunos ensayos clínicos ha demostrado que la protección contra virus similares a los encontrados en la vacuna contra la gripe a menudo dura de seis a ocho meses. A veces, la inmunidad contra los virus puede durar más, especialmente si las cepas del virus de la influenza permanecen similares durante varias temporadas de gripe. Algunos estudios han observado una caída en la efectividad de la vacuna en adultos de 65 años o más.

Entonces, haz los cálculos. Si recibe la vacuna a principios de agosto y la temporada de gripe puede durar hasta mayo del año siguiente, es posible que no esté tan protegido a fines de la primavera cuando la gripe aún puede estar propagándose.

Los CDC recomiendan que las personas reciban sus vacunas contra la gripe a fines de octubre. Los CDC admiten que varios factores variables, incluida la posible inmunidad menguante después de la vacunación y el momento impredecible de la temporada de gripe cada año, dificultan sugerir un "momento óptimo para vacunar".

Pero la agencia señala que en el 75% de las últimas 36 temporadas de gripe, la actividad máxima no ocurrió hasta enero o más tarde y en el 58% de las temporadas, el pico fue en febrero o más tarde. Así que vacunarse contra la gripe en octubre parece un buen momento.

Mejor temprano que nunca

Pero la clave, señala la Dra. Kathleen Neuzil, MD, experta en enfermedades infecciosas, es que incluso si se vacuna temprano contra la gripe, aún estará protegido más adelante en la temporada.

"No significa que funcione durante seis meses y deje de funcionar a los seis meses y un día", dice Neuzil, quien es director del Centro para el Desarrollo de Vacunas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland y escribió un editorial sobre vacunas contra la gripe para El Diario de Enfermedades Infecciosas.

"Ha habido ciertos años en que la vacuna parece haber disminuido para ciertas personas. Pero para la mayoría de las estaciones y la mayoría de las personas, la protección durará durante la temporada de gripe".

Neuzil dice que en los últimos 30 años, la temporada de gripe ha alcanzado su punto máximo en febrero. Sin embargo, en los últimos años, ha alcanzado su punto máximo en diciembre tres veces.

"Uno de los verdaderos desafíos con la temporada de influenza es que no sabemos cuándo comenzará", dice ella. Entonces, si vas a hacerte un examen físico en septiembre, adelante y obtén la vacuna, sugiere Neuzil. No se arriesgue a olvidarlo más tarde ni a ser susceptible si la temporada de gripe comienza antes de lo habitual.

Las personas mayores de 65 años tienen más probabilidades de que sus vacunas pierdan efectividad a medida que la temporada de gripe disminuye. (Foto: JPC-PROD / Shutterstock)

Para grupos como hogares de ancianos, donde todos los residentes son mayores y viven juntos, puede tener sentido vacunarse contra la gripe en octubre, más cerca del inicio tradicional de la temporada de gripe, dice Neuzil.

Las personas mayores son las que pueden experimentar una pérdida de efectividad a medida que avanza la temporada.

“Si tiene más de 65 años, no se vacune contra la gripe en septiembre. O agosto. Es un esquema de marketing ”, le dice a Kaiser Health News Laura Haynes, inmunóloga del Centro de Envejecimiento de la Universidad de Connecticut.

Además de volverse menos efectivos más rápidamente, varios factores dificultan que el sistema inmunitario de las personas mayores responda a la vacuna.

Hayes, que se especializa en trabajar con poblaciones que envejecen, dice que el momento ideal para que las personas mayores se vacunen contra la gripe es entre Halloween y el Día de Acción de Gracias.

¿Mejorará la vacuna contra la gripe?

No. No hay razón para esperar con la esperanza de que se desarrolle una vacuna nueva y mejorada más adelante en la temporada de gripe.

La vacuna contra la gripe está hecha para el virus que los expertos en salud creen que circulará esa temporada en particular. A veces, sus poderes de predicción son acertados y la vacuna es precisa; Otras veces, no tanto. Pero la vacuna no se reformula durante toda la temporada, dice Neuzil. La vacuna contra la gripe que recibe en agosto es la misma que recibirá en octubre o enero.

La clave es que es mejor hacerlo temprano que nada.

Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses en adelante se vacunen contra la gripe cada temporada a fines de octubre. El sistema inmunitario del cuerpo tarda aproximadamente dos semanas en obtener una respuesta completa para que esté completamente protegido.

Los niños que reciben su primera vacuna contra la gripe y necesitan dos dosis de la vacuna deben recibir la primera dosis lo antes posible, de acuerdo con los CDC, para que tengan la segunda dosis (que se administra 28 días después) antes del comienzo de la vacuna. temporada de gripe.

"Sería genial si supiéramos que la temporada de influenza comenzará en una fecha específica", dice Neuzil. "Obviamente, es mejor tener la vacuna que no recibirla".

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en septiembre de 2016.

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