¿Cuándo despegarán realmente los autos eléctricos? Tal vez deberíamos preguntarle a un caballo

Los automóviles eléctricos no han asaltado el mundo exactamente: hoy en día, los automóviles con un enchufe representan menos del 1 por ciento de los vehículos vendidos. Pero antes de relegarlos al basurero de la historia, regresemos en el tiempo y veamos otra transición: del caballo al carruaje sin caballo. Eso tampoco fue rápido e indoloro.

Los caballos no necesitaban estaciones de servicio, pero tenían que ser alimentados y alojados, y producían cantidades prodigiosas de desechos.

Imaginemos los Estados Unidos de 1903. Ya teníamos 27, 000 millas de caminos, pero eran caminos de tierra embarrados. ¿Alguna vez se preguntó por qué los vagones (y los primeros automóviles) tenían esas ruedas altas? Es por eso. El pavimento de América no sucedió hasta más tarde. Ahora agregue el hecho de todo ese tráfico de caballos, con el equino promedio produciendo 45 libras de estiércol por día (más un galón de orina). No es de extrañar que los niños puedan obtener un trabajo peligroso como "muchachos sucios" para limpiar las calles.

En esa mezcla vienen los primeros automóviles, poco más que carruajes glorificados con motores de gas primitivos o motores eléctricos. No es sorprendente que, a pesar de las múltiples molestias de lidiar con los caballos, fueran vistos con sospecha. Y nuestros fieles amigos habían sido lo suficientemente buenos durante miles de años, ¿verdad? ¿Recuerdas lo que les gritaron a los primeros automovilistas? "¡Consigue un caballo!"

Para 1910, el autobús funcionaba con gasolina, pero mucha gente todavía pensaba que el carruaje sin caballos era una moda pasajera y se desvanecería. (Foto: William Creswell // Flickr)

Según una serie en The Tyee llamada From Horse Dung to Car Smog, "Le tomó al automóvil y al tractor casi 50 años desalojar al caballo de las granjas, el transporte público y los sistemas de entrega de vagones en toda América del Norte ... [La] transición no fue fácil. o inevitable ". Hubo ganadores (fabricantes de automóviles, perforadores de petróleo) y perdedores (propietarios estables, productores de piensos, entrenadores, etc.)

Había 1900 millones de caballos en Norteamérica en 1900, y araron los campos y tiraron de carros, autobuses y carruajes de los ricos. En 1890, según The Tyee, los neoyorquinos tomaron 297 paseos a caballo anualmente.

Un camión de reparto de carniceros, hacia 1910. Los comerciales fueron los últimos en hacer la transición a los motores de gasolina. (Foto: Museo Nacional de Gales // Flickr)

La literatura de transición es fascinante: muchas caricaturas y chistes que representan a peatones inocentes que tienen que salirse del camino de los automovilistas que se aproximan. En "Regalo de Navidad de Reggy", de Life en 1903, un joven presumido con gafas y gorra se precipita por la calle principal en su nuevo automóvil, dispersando a personas, perros y caballos. Su madre aconseja a una mujer joven en otra caricatura que se escape rápidamente si atropella a un niño. El auto era un carro del diablo, y los arrestos imprudentes de conducir fueron titulares.

Un libro llamado "La evolución del caballo al automóvil" celebra estas cosas. Una ilustración famosa mostraba a Lady Godiva en un automóvil. En 1909, un vaquero representaba a perritos atados de un carro sin caballos. "El noble hombre rojo parece haber tomado muy amablemente el automóvil", dijo una historia sobre autos en reservas indias. Sin embargo, la gente estaba fascinada. No es sorprendente que se exhibieran automóviles en el circo, junto con elefantes y damas barbudas.

De HC Greening en 1911, una caricatura que ilustra la paranoia sobre las máquinas del diablo. (Foto: HC Greening)

Se aprobaron leyes que restringían la velocidad con la que los automóviles podían viajar, en algunos casos exigían que las personas con banderas rojas marcharan junto a ellos. "Todavía sentimos la necesidad de un caballo frente a algunas de estas trampas de aspecto extraño", observó un meneo. Domar el automóvil recayó en gran medida en un tipo, William Phelps Eno, quien recibe crédito por la señal de stop, la señal de ceder el paso, el cruce de peatones, la calle de sentido único y la isla peatonal.

Los autos y los caballos compartieron el camino, no siempre felizmente, durante décadas. El último tranvía tirado por caballos salió de las calles de Nueva York en 1917. La Ciudad de México tuvo servicio de tranvía hasta 1932.

Pero la automovilización de Estados Unidos era inevitable, especialmente porque pronto se hizo más barato mantener un automóvil. En 1900, solo se vendieron 4, 192 automóviles en los Estados Unidos; para 1912, era de 356, 000. "El equino no fue reemplazado de una vez, sino función por función", de acuerdo con "From Horse Power to Horsepower". "El transporte de carga fue el último bastión del transporte tirado por caballos; el camión motorizado finalmente suplantó el carro de caballos en la década de 1920".

La transición a los autos eléctricos no es un gran salto, pero sigue siendo una sacudida para el sistema. No se sorprenda si hay baches en el camino.

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