¿Cuán mortales son los hipopótamos?

Los hipopótamos son el tercer animal terrestre más grande, después de los elefantes y los rinocerontes blancos. A pesar de su gran tamaño y aspecto de polly, son rápidos y furiosos, y son considerados uno de los animales más mortales de África.

La verdad es que los hipopótamos son extraordinariamente agresivos. Viven en grupos llamados escuelas o hinchazones (o, a veces, vainas o asedios) y luchan por posicionarse en la escala social. Los grandes "bostezos" que hacen son en realidad pantallas agresivas, mostrando sus dientes grandes y afilados. No se necesita mucho para provocar un hipopótamo en una rabieta, y las peleas son algo cotidiano.

No solo van el uno por el otro, sino que un hipopótamo cargará cualquier cosa que perciba como una amenaza, incluso el ganado que pasta cerca o personas en tierra o incluso en botes que viajan a lo largo de un río. Todo el mundo sabe cuándo se cargará: los hipopótamos son famosos e impredecibles. De hecho, solo en noviembre del año pasado, un hipopótamo atacó un bote que transportaba a niños de la escuela a través de un río en Níger. Doce de los niños más un aldeano fueron asesinados. Ya sea a pie o en bote, cualquier persona en territorio de hipopótamos debería considerarse en riesgo. Los hipopótamos pueden correr unas sorprendentes 14 millas por hora en distancias cortas, por lo que no es fácil escapar de uno incluso en tierra. En última instancia, los hipopótamos son responsables de matar a unas 3.000 personas cada año.

A pesar de que los hipopótamos son tan mortales para los humanos, los humanos son los que hacen que los hipopótamos desaparezcan rápidamente como especie. Los hipopótamos han perdido grandes porciones de su hábitat debido a los asentamientos humanos y ahora están confinados principalmente a áreas protegidas.

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