¿Cuáles son los diferentes tipos de sal y para qué se utilizan?

La sal, uno de los recursos naturales más abundantes del mundo, es un mineral natural compuesto por dos elementos en la tabla periódica: sodio y cloruro. (No se preocupe, no habrá un examen al final de este artículo). La sal se produce naturalmente en el mar, pero también se puede extraer de las minas de sal en tierra. Hay una variedad de diferentes tipos de sal en el pasillo de su supermercado local, entonces, ¿cuál es la diferencia y para qué se usa cada tipo? Aquí, una cartilla:

  1. Sal de mesa yodada: este es probablemente el tipo de sal más común y el tipo que generalmente usa para llenar sus saleros en casa. La razón por la que se llama "yodada" es porque hoy en día, la mayoría de los fabricantes de sal fortifican la sal con el mineral yodo, que es un mineral esencial para combatir ciertas enfermedades relacionadas con el yodo como el hipotiroidismo. Pero si necesita limitar su consumo de sal, hay otra forma natural de incorporar este importante mineral a su sistema: comer más algas, que son ricas en yodo.
  2. Sal marina: se trata de sal que se elabora con agua de mar evaporada. Generalmente tiene cristales más grandes y más gruesos que la sal de mesa. Se cosecha en varios lugares del mundo, pero hay algunos que se destacan. La sal marina celta es un tipo de sal marina cosechada utilizando un método de 2.000 años de antigüedad del agua del mar celta en Bretaña, Francia. Otro tipo de sal marina es la flor de sal (que se traduce literalmente como "flor de sal") que se cosecha en la misma región de Francia raspando manualmente la capa superior de la sal antes de que se hunda en el fondo de una sartén grande. La flor de sal se considera la crema del cultivo cuando se trata de tipos de sales marinas, y una de las más caras.
  3. Sal de encurtido: esta sal no tiene aditivos y generalmente se usa en salmueras para encurtir alimentos. Debido a que no tiene aditivos (la sal de mesa normal tiene agentes antiaglomerantes y yodo agregado), evita que el líquido se empañe.
  4. Sal kosher: esta sal recibió su nombre porque se usa comúnmente al preparar carne kosher. Debido a que tiene cristales más grandes, de forma irregular y más gruesos que la sal regular, hace un mejor trabajo al extraer la sangre del animal, que se requiere de la carne kosher antes de cocinar. Muchos cocineros prefieren esta sal debido a su sabor más suave y a la falta de aditivos.
  5. Sal rosa del Himalaya: esta sal se cosecha en las estribaciones de la cordillera del Himalaya y es básicamente sal marina fosilizada. Obtiene su color rosado característico de la cantidad de minerales que contiene, particularmente hierro. Generalmente es más costoso que la sal normal, pero también se considera más saludable y más puro.
  6. Sal negra: también conocida como Kala Namak, la sal negra es en realidad un color gris rosado. Se extrae en la India y tiene un fuerte olor a sulfúrico. Se usa comúnmente para condimentar los alimentos en el sudeste asiático y recientemente se ha vuelto más popular en los EE. UU. Entre los chefs veganos que lo usan para el sabor "eggy".
Aunque algunas de las sales mencionadas anteriormente son versiones algo más saludables de la sal clásica, que no es en sí misma algo malo, la investigación actual muestra que demasiado sodio puede conducir a una serie de problemas de salud, pero eso se debe a que la mayor parte del sodio es generalmente consumido en la dieta estadounidense proviene de alimentos procesados. (En otras palabras, no es una flor de sal). Dicho esto, cocinar en casa con las sales mencionadas anteriormente es su mejor opción para saber exactamente cuánto sodio está consumiendo y qué contiene. Por supuesto, eso es solo una sugerencia; siéntase libre de tomarlo con un grano de sal.

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