¿Cuáles son algunas bebidas saludables para niños?

Parece que no podemos pasar un mes sin una discusión sobre la prohibición de los refrescos o los impuestos como una iniciativa de salud pública para frenar la obesidad y la diabetes. Sin embargo, independientemente de si cree o no en una intervención directa como impuestos o prohibiciones, un hecho es difícil de refutar: demasiado azúcar procesada contribuye a la epidemia de obesidad, especialmente entre los niños.

Los científicos de cuatro importantes organizaciones de salud acaban de publicar nuevas pautas nutricionales para niños, recomendando opciones de bebidas saludables desde el nacimiento hasta los 5 años. La lista completa sugiere que hasta los 6 meses, los bebés reciben solo leche materna o fórmula, luego se puede agregar agua a su dieta . Durante los primeros 5 años, los niños deben beber principalmente leche y agua, evitando cualquier bebida azucarada, incluida la leche con chocolate, las bebidas con cafeína y las fórmulas para niños pequeños.

Las pautas también sugieren evitar dar a los niños leches no lácteas a base de plantas como almendras, arroz y avena. Dicen que la soja es la mejor alternativa si las alergias son un problema o si la familia quiere evitar la leche de vaca.

Una de las mayores restricciones es sobre el jugo, que a menudo es un alimento básico en la dieta de los niños. El panel sugiere restringir el jugo a solo media taza por día para niños mayores de un año, pero dice que evitarlo es una mejor opción.

Las directrices, que se basan en investigaciones científicas, fueron ofrecidas por la Academia de Nutrición y Dietética, la Academia Estadounidense de Dentistas Pediátricos, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) y la Asociación Estadounidense del Corazón.

La primicia sobre las bebidas azucaradas

El jugo parece tentador, pero sería mejor que solo comieras las naranjas. (Foto: Billion Photos / Shutterstock)

A pesar de una reciente caída en el consumo de bebidas azucaradas en los Estados Unidos, los niños y adolescentes estadounidenses todavía dependen de ellas para obtener más calorías diarias, en promedio, de lo que los expertos en salud consideran seguros. En una declaración de política de marzo de 2019, la Academia Estadounidense de Pediatría y la Asociación Estadounidense del Corazón aprobaron varias formas de intervenir en nombre de los niños, incluidos los impuestos sobre las bebidas azucaradas, los límites sobre cómo se comercializan las bebidas azucaradas para los niños y los incentivos financieros para promover mejores opciones.

"Para los niños, la mayor fuente de azúcares agregados a menudo no es lo que comen; es lo que beben", dice la pediatra Natalie D. Muth, autora principal de la declaración de política. "En promedio, los niños consumen más de 30 galones de bebidas azucaradas cada año. Esto es suficiente para llenar una bañera y ni siquiera incluye azúcares agregados de los alimentos".

Incluso el jugo de fruta, que muchos padres ofrecen como una alternativa supuestamente saludable a los refrescos, no está libre de consecuencias. Los jugos de frutas son extremadamente altos en azúcar y bajos en otros nutrientes esenciales como la fibra, en comparación con la fruta entera. Solo una taza de jugo de naranja, por ejemplo, contiene 112 calorías en comparación con las 62 calorías en una sola naranja.

"Pequeñas cantidades con moderación están bien para niños mayores, pero son absolutamente innecesarias para niños menores de 1 año", dijo Melvin B. Heyman, quien dirigió el estudio que desarrolló los nuevos estándares. Esas pequeñas cantidades varían de hasta 4 onzas para niños entre las edades de 1 y 3; hasta 6 onzas para niños de 4 a 6 años; y hasta 1 taza para niños y adolescentes de 7 a 18 años.

Afortunadamente, el jugo y la gaseosa no son las únicas opciones disponibles. A continuación se presentan algunas alternativas saludables para probar con sus hijos.

Agua

El agua siempre es una gran opción. (Foto: alekso94 / Shutterstock)

El agua es de lejos la mejor opción para la bebida de un niño. Se puede consumir en cualquier momento y con la frecuencia que sea necesaria. Siempre puede agregar una rodaja de naranja o limón para darle sabor si sus hijos se resisten a beber lo suficiente, y mis hijos parecen encontrar los cubitos de hielo el regalo más emocionante del mundo.

Leche o alternativas a la leche

La leche humana o la fórmula infantil son las mejores para el primer año. Las nuevas recomendaciones sugieren que los niños de 12 a 24 meses pueden beber entre 2 y 3 tazas de leche entera por día. Si hay antecedentes familiares de obesidad o enfermedad cardíaca, pueden tomar 2% de leche o leche baja en grasa puede ser una opción. Los niños de 2 a 3 años deben tomar hasta 2 tazas de leche al 2% o baja en grasa al día. Los niños de 4 a 5 años deben beber hasta 2 1/2 tazas de leche al 2% o baja en grasa al día.

Sin embargo, algunos niños son alérgicos a los lácteos o simplemente se niegan a tomar leche. Si elige una leche alternativa, asegúrese de que esté fortificada con calcio.

Leche con sabor a bricolaje: esta es una excelente manera de dar sabor a la leche para los niños que no aman el sabor. Las fresas también son una gran fuente de vitamina C. Simplemente mezcle 2 tazas de leche con 1/2 taza de fresas hasta que las bayas estén en puré. Ñam!

Batidos

Los batidos son divertidos y saludables. Lo mejor es que puede agregar una gran variedad de frutas, verduras e incluso proteínas diferentes. También se pueden congelar en los fabricantes de paletas para un sabroso manjar. Y a diferencia del jugo puro, los batidos retienen gran parte de la fibra que hace que las frutas y verduras sean una parte tan importante de la dieta de un niño. Una de mis recetas favoritas es para un batido de col rizada, que los niños parecen volverse locos.

Receta de licuado de col rizada:

  • 1/2 taza de yogurt griego
  • 1 cucharada de mantequilla de maní
  • 1 plátano congelado
  • 3-4 puñados de col rizada o espinacas crudas
  • 1 taza de leche de almendras

Licúa todo hasta hacer puré.

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente en mayo de 2013 y se ha actualizado con nueva información.

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