¿Cuáles fueron los experimentos de cerebro dividido?

¿Eres dominante del cerebro derecho o dominante del cerebro izquierdo? Hoy en día, estos términos son omnipresentes, y abunda una serie de pruebas de psicología pop que pretenden determinar todo tipo de cosas sobre usted en función del hemisferio cerebral que prefiera. La lista de rasgos asociados con el cerebro derecho o el cerebro izquierdo son bien conocidos. Si tienes el cerebro derecho, eres más imaginativo, creativo, artístico, intuitivo. Si tienes el cerebro izquierdo, eres más racional, lógico, científico.

Aunque muchas de estas caracterizaciones están demasiado simplificadas, existe una base científica para ellas. En la década de 1960, un investigador llamado Roger Sperry realizó una serie de experimentos extraños pero innovadores en pacientes que tenían sus cuerpos callosos, estructuras cerebrales responsables de conectar los dos hemisferios del cerebro, cortados. Más tarde, los experimentos serían referidos ominosamente como "los experimentos de cerebro dividido".

Los resultados de los experimentos cambiarían para siempre la forma en que entendemos el cerebro y, en última instancia, el yo. Más tarde también ganarían a Sperry el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1981.

¿Cómo cortan algunas personas sus cuerpos callosos? Bueno, en la década de 1960, el corte quirúrgico del cuerpo calloso, una callosotomía del cuerpo, fue el mejor método conocido para tratar algunas formas de epilepsia severa. Aunque es un procedimiento extremo, los pacientes con cuerpos callosos cortados a menudo exhiben un comportamiento totalmente normal para el ojo no entrenado, a pesar de que el cuerpo calloso es el único vínculo que existe entre el hemisferio derecho e izquierdo (cortarlo hace que los hemisferios no puedan comunicarse).

Sperry sabía por estudios previos en pacientes con lesiones cerebrales que los dos hemisferios tenían algunas funciones especializadas. Por ejemplo, el lado izquierdo del cerebro controla en gran medida el lenguaje. Así que se dispuso a evaluar a individuos que habían recibido callosotomías del cuerpo con el objetivo de desarrollar exactamente lo que hace únicos a los dos hemisferios.

Para comprender cómo funcionan los experimentos, primero es importante comprender que el cerebro y el cuerpo tienen una asociación hacia atrás: el hemisferio derecho está conectado al lado izquierdo del cuerpo y el hemisferio izquierdo está conectado al lado derecho del cuerpo. El cerebro de la mayoría de las personas hace frente a los estímulos presentados a un lado del cuerpo u otro al compartir información a través del cuerpo calloso, pero los pacientes con cerebro dividido no tienen ese vínculo. Por lo tanto, Sperry supuso que podría probar cómo funciona cada hemisferio de manera diferente en estos pacientes al restringir los estímulos a un lado del cuerpo o al otro.

Sus experimentos llegaron en tres variedades: la prueba visual, la prueba táctil y la prueba visual y táctil.

En la prueba visual, a los sujetos se les presentó una hilera de luces horizontales que podrían destellar a través del campo visual. Fascinantemente, Sperry descubrió que los sujetos solo eran capaces de informar verbalmente cuando las luces parpadeaban en el lado derecho (correspondiente al hemisferio cerebral izquierdo). Pero cuando se les pidió a los sujetos que señalaran las luces cuando parpadeaban, en lugar de hacer un informe vocal, los sujetos pudieron identificar con precisión todas las luces. Esto esencialmente demostró que, si bien ambos hemisferios cerebrales son capaces de percibir las luces, solo el hemisferio izquierdo es capaz de traducir este conocimiento en un informe vocalizado. Por lo tanto, Sperry demostró que el hemisferio izquierdo contiene el centro del habla.

La prueba táctil tuvo resultados similares, solo usando estímulos táctiles en lugar de estímulos visuales, y la prueba visual y táctil combinó los dos, estableciendo aún más el vínculo entre el habla y el hemisferio cerebral izquierdo. Pruebas posteriores mostraron que el hemisferio cerebral derecho también tiene habilidades especiales, particularmente en lo que respecta a tareas no verbales y espaciales, reconocimiento facial y de objetos, y razonamiento simbólico.

En general, el hemisferio izquierdo se conoce típicamente como el lado "analítico" o "lógico", mientras que el hemisferio derecho es "holístico" o "intuitivo". ¿Suena familiar? Esta es esencialmente la fuente de nuestras nociones de psicología popular de lo que significa ser cerebro derecho o cerebro izquierdo, a pesar de que todas las personas sanas son perfectamente capaces de realizar tareas asociadas con cualquier hemisferio.

Los experimentos han llevado a muchas preguntas sobre nuestra percepción del yo. Por ejemplo, algunos científicos se han preguntado si los pacientes con cerebro dividido son en realidad "de dos mentes", y cada hemisferio percibe y analiza individualmente el mundo por separado. Por lo tanto, la pregunta difícil es: ¿en qué sentido alguno de nosotros realmente tiene un solo "ojo mental"? ¿Podría la percepción de tener un solo ser consciente ser una ilusión?

Si está interesado en explorar más detalles sobre los experimentos de cerebro dividido, puede encontrar una infografía animada sobre ellos en Nobelprize.org.

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