¿Cuál es la opción ambientalmente preferible: un verdadero árbol de Navidad o uno falso?

Oh, el enigma del árbol de Navidad en vivo vs. falso. Si bien hay ventajas y desventajas para los árboles de Navidad artificiales y vivos, sugiero ir con el verdadero negocio.

Pero aferrarse a sus caballos de vacaciones. Antes de subirse al auto y aventurarse en una granja de árboles cortada (la preferencia de aproximadamente el 23 por ciento de los estadounidenses) o en una tienda de árboles emergente en un estacionamiento, quiero compartir algunas ideas sobre "mantener Es real."

Las desventajas de los árboles de Navidad reales giran principalmente en torno a la agricultura convencional basada en pesticidas. A pesar de la estacionalidad de los árboles, el cultivo de árboles de Navidad es una operación masiva, y para mantener los árboles sanos, hermosos y libres de plagas, se emplean productos químicos agrícolas. Dado que el crecimiento de los árboles involucra productos químicos durante su vida útil, la contaminación de la cuenca debido a la escorrentía contaminada y la erosión es una preocupación legítima.

Pero hay granjas de árboles locales y / u orgánicos que evitan el uso de agroquímicos y observan métodos sostenibles de cultivo de árboles. Muchos incluso están certificados por el USDA. Recomiendo leer LocalHarvest o Green Promise para ver si hay uno cerca de usted. Puede ser más complicado encontrar un lote de árboles en la ciudad que se especialice en abetos sostenibles, pero están ahí fuera; deja que Google te ayude a encontrar uno.

También debo señalar que durante su corta vida útil, los árboles de Navidad (recuerden, se cultivan como un cultivo, no se arrancan de la naturaleza) hacen un trabajo explosivo de absorber la contaminación del aire. Se estima que cada árbol secuestra entre 30 y 400 libras de CO2 al año. No está nada mal, aunque un informe de análisis del ciclo de vida, encargado, como era de esperar, por un grupo comercial de la industria de árboles de Navidad artificiales, la American Christmas Tree Association, concluyó que un árbol artificial promedio tiene una huella de carbono más pequeña que un árbol cultivado en una granja promedio, pero solo si se usa durante aproximadamente cinco años y el árbol real termina en un vertedero.

Lo que haces después de Navidad es importante

Los árboles de Navidad pueden ser una gran fuente de mantillo una vez que quitas las ramas. (Foto: fotoknips / Shutterstock)

Antes de pasar a por qué los árboles reales son preferibles a los falsos, se debe abordar el problema del desperdicio. Como sabes con árboles falsos, el despilfarro desordenado y temporal simplemente no existe a menos que, Dios no lo quiera, cambies los nuevos cada año. Para aliviar la presión sobre los abrumados servicios de recolección de residuos municipales, puede reciclar un árbol real desechado. Compostar el árbol es la mejor manera de evitar transportarlo por la acera. (Por supuesto, primero debe cubrirlo con pajote; ¡no solo arroje un árbol entero en su pila de compost!) Si el árbol está seco, también puede cortarlo y usarlo como leña. Y también debe ver si su gobierno municipal o incluso un parque local ofrece servicios gratuitos de mulching o devolución. (Aquí hay un sitio de reciclaje de árboles de Navidad para Georgia, por ejemplo).

Pero esta es la razón por la cual los árboles reales son mejores : los árboles artificiales, la opción más popular para los estadounidenses en los últimos años, generalmente están hechos de PVC, el tipo más atroz de plástico no renovable a base de petróleo, y acero. Desde un punto de vista medioambiental, el PVC o el cloruro de polivinilo son los pozos. La mayoría también se fabrican en fábricas chinas. En 2006, se estimaron 13 millones de árboles de plástico falsos enviados desde China a los EE. UU.

Y dado que está buscando el bienestar de su nueva incorporación, vale la pena señalar que los árboles de PVC a menudo contienen plomo, que se usa como estabilizador. Un estudio publicado en el Journal of Environmental Health dice que el árbol artificial promedio no presenta un riesgo de exposición significativo, pero en el peor de los casos, puede no ser apto para niños o mascotas.

Ahí vas. En defensa de los árboles falsos, su compañero podría optar por el argumento "son menos derrochadores, más fáciles de almacenar y manejar, y más limpios" ... todos los puntos buenos y todos verdaderos. Pero recuerde, existen árboles de Navidad orgánicos, pueden reciclarse, apoyan la agricultura estadounidense en lugar del industrialismo chino, y no eliminarán algunos puntos del coeficiente intelectual de Junior si huele uno.

Con un poco de previsión, no puedes equivocarte con lo real.

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