¿Cuál es la mejor manera de calentar tu casa?

En América del Norte, la mayoría de los hogares se calientan con aire forzado. Parece una buena idea; puedes usar el mismo sistema de conductos para calentar y enfriar; responde muy rápido cuando ajusta el termostato; puedes agregarle filtros y humidificadores y otras cosas. No son como ese viejo sistema de pulpo que funcionaba con carbón y convección; ahora puede obtener accesorios de alta tecnología como Nest Thermostats y respiraderos inteligentes que le brindan más control que nunca. Es la solución estándar.

Pero hay otras opciones que pueden mantenerlo caliente y tostado, como pisos radiantes y radiadores de agua caliente. Sin embargo, antes de que pueda discutir qué sistema es mejor, uno debe comprender qué es lo que lo hace sentir cómodo y cálido en primer lugar. Y no es lo que la mayoría de la gente piensa. (Y esta no es una discusión sobre la fuente de calor; eso podría ser gas, electricidad o una bomba de calor. Esta es una discusión sobre el sistema de suministro).

La parte más importante de la ciencia sobre sentirse cómodo es que tiene poco que ver con la temperatura del aire; Como señala el ingeniero Robert Bean, no se trata del calor que está absorbiendo, es el calor que no está perdiendo, lo que resulta en percepciones de comodidad. (Vea más sobre este tema en la publicación. Hay más para consolar que simplemente elegir un horno o un aire acondicionado). Por lo tanto, su Nest podría estar diciéndole al horno que bombee aire a 74 grados, pero si está parado junto a una ventana grande, perderá calor corporal a esa superficie fría.

Es por eso que la característica más importante del sistema de calefacción de una casa es el aislamiento en las paredes y la calidad y cantidad de las ventanas.Si las paredes están frías y las ventanas son enormes, no se sentirá cómodo sin importar el sistema de calefacción. es. Luego hay otros factores que también afectan la comodidad, como la humedad, el movimiento del aire, la ropa, la actividad y el estado mental. Pero todos estamos fijos en la temperatura, porque es fácil. Como señala una agencia del gobierno británico,

El indicador de confort térmico más utilizado es la temperatura del aire: es fácil de usar y la mayoría de las personas pueden relacionarse con él. Pero aunque es un indicador importante a tener en cuenta, la temperatura del aire por sí sola no es un indicador válido ni preciso del confort térmico o del estrés térmico.

Entonces, entendiendo eso, veamos nuevamente ese sistema de aire forzado que casi todos tienen. En primer lugar, en muchos sistemas estadounidenses, los conductos se ejecutan en el ático y, en muchos casos, están goteando como locos. Luego, los respiraderos a menudo se ubican debajo de las ventanas, para contrarrestar la corriente descendente que proviene de ventanas más antiguas con mucha pérdida de calor. Esa es una buena idea, pero los conductos se alargan y se doblan. Los sistemas son a menudo difíciles de equilibrar, el manejo del aire de retorno puede ser diferente de una habitación a otra. Y los respiraderos generalmente no están en el lugar correcto para enfriarse, donde los quiere altos en lugar de bajos. También está el problema del ruido del ventilador y el ruido de habitación a habitación a través de todos los conductos, el polvo y el polen se mueven, mucho movimiento de aire que puede ser molesto.

Finalmente, existe el problema de combinar la ventilación con la calefacción. La ventilación es la gestión controlada del aire fresco, y realmente desea eso todo el tiempo, no solo cuando el horno está en funcionamiento. Sería bueno si todo se manejara aspirando el aire de los baños malolientes y reemplazándolo con aire fresco en otro lugar. Esto no es mucho aire, mucho menos de lo que necesita para calefacción.

Radiadores

Radiador integrado en estantería, donde no funciona muy bien. (Foto: Lloyd Alter)

En Europa, las personas están acostumbradas a los radiadores, lo que fue primero porque las personas que poseen casas en Europa esperan vivir en ellas durante generaciones. Entonces, cuando la calefacción central se hizo popular, se adaptó a las casas existentes, ya que es mucho más fácil apretar una tubería en el espacio existente que un conducto, que necesita todo tipo de boxeo y mamparos. El calentamiento de agua caliente tampoco necesitaba electricidad, ya que el agua circularía por convección. Esto funcionó muy bien en casas y pisos más altos de varios pisos ya que las líneas tenían que correr verticalmente; No fue hasta que aparecieron las bombas de circulación que se pudo diseñar un sistema más horizontal y hacer modificaciones más complicadas. Sin embargo, las personas se acostumbraron a sistemas que son totalmente silenciosos y no mueven el polvo, el ruido y el humo a través de los conductos. Incluso en nuevas construcciones, siguen prefiriendo los radiadores al aire forzado.

Toallas tostadas en mi radiador. (Foto: Lloyd Alter)

Hay muchos estilos diferentes de radiadores, pequeños hornos muy eficientes, sofisticados sistemas de válvulas para equilibrarlo todo, y las personas tienen que desempolvar sus casas con mucha menos frecuencia porque el sistema de calefacción no mueve todo el aire. Los radiadores del baño funcionan como calentadores de toallas y son muy acogedores.

Por lo general, los radiadores se colocaban debajo de las ventanas por la misma razón que los respiraderos: las ventanas antiguas son enormes agujeros de calor que causan corrientes de aire significativas, y el aumento del calor de los radiadores contrarresta las corrientes de aire. Pero con una casa adecuadamente aislada con buenas ventanas, realmente pueden ir a cualquier parte.

Suelos radiantes

vía GIPHY

La calefacción radiante es caliente en estos días, y casi siempre se comercializa con cachorros y personas tendidas en el suelo. También es controvertido; Al escribir en TreeHugger, lo critiqué por lo que se llama retraso térmico, el tiempo que lleva responder. Alex Wilson, autor de Your Green Home, ha escrito:

“Es una excelente opción de calefacción para una casa mal diseñada…. Para que el sistema de piso radiante proporcione suficiente calor para sentir calor bajo los pies (la característica que a todos les gusta con este sistema), generará más calor del que puede usar la casa bien aislada, y es probable que cause un sobrecalentamiento. Un sistema de calefacción por suelo radiante también tiene un tiempo de retraso muy largo entre el momento en que se suministra el calor al piso y cuando la losa comienza a irradiar calor ... Si hay un componente de calentamiento solar pasivo en el hogar, causará sobrecalentamiento porque puede No apagues la losa cuando salga el sol.

Esto resulta no ser exactamente cierto en un sistema adecuadamente diseñado y controlado. Robert Bean contrarresta:

El sobrecalentamiento en todos los edificios ocurre con varias combinaciones de rendimiento del recinto, masa del edificio, control solar, control sobre cargas internas y control sobre los sistemas de calefacción (y todo tipo de sistemas no solo radiantes). Un control deficiente sobre uno o más de estos elementos puede evitar que los ocupantes pierdan su calor corporal interno a una velocidad lo suficientemente rápida como para sentirse cómodos.

Los principales problemas con la calefacción radiante provienen del hecho de que está tan sobrevendida con tanta información errónea. Se prometen ahorros de energía del 30 al 50 por ciento, a menudo alegando que debido a que se siente más cálido, baja el termostato; Puede ser cierto para algunos, pero no para todos. No "ahorra energía". De hecho, Robert Bean tiene páginas y páginas de mitos que felizmente descuenta. (Si desea perderse por completo en esta madriguera de conejos, visite el sitio web de Bean, Healthy Heating).

Mi piso radiante se ve complicado. (Foto: Wikipedia)

La calefacción radiante en el piso es más costosa que otros sistemas, con todos esos tubos y los sistemas que la mantienen en su lugar, pero una vez más tenemos el síndrome del contador de granito: la gente felizmente gastará toneladas de masa en cosas que puede ver pero argumentar sobre cada níquel que entra en aislamiento. Preferirían gastar unos cientos de dólares en un llamado termostato inteligente que promete ahorros que en cosas como mejores ventanas que realmente lo ofrecen. Pero a todos con los que hablo que han puesto un sistema de piso radiante les encanta. Lamento no haber puesto algo en la losa de mi casa cuando lo renove el año pasado.

Al final, el mejor sistema de calefacción es casi ningún sistema de calefacción, y reconociendo que cuando se trata de comodidad, la casa en sí es el elemento más importante del sistema de calefacción. Después de todo, la función del sistema de calefacción es compensar la pérdida de calor a través de las paredes y ventanas cuando hace frío; Si casi no hay pérdida de calor, entonces casi no necesita calor. Es por eso que tantas casas pasivas y súper aisladas se las arreglan con pequeñas bombas de calor mini-split; solo necesitan un poco de calor o enfriamiento para estar cómodos durante todo el año. Porque la lección más importante de todo esto es que el diseño de la casa importa mucho más que el sistema de calefacción; Todas las opciones de entrega tienen sus virtudes y problemas, pero la mejor opción es apenas necesitar una.

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