¿Cuál es la diferencia entre un conejo y una liebre?

¿Es un conejo o una liebre?

Aunque podemos pensar que los conejos y las liebres son lo mismo, son bastante diferentes y son uno de esos animales comúnmente confundidos. Los conejos y las liebres pertenecen a la misma familia pero son de géneros diferentes. Las diferencias son principalmente evidentes a través de su tamaño, construcción y preferencias alimentarias. Las liebres son en general más grandes que los conejos y tienen patas traseras más largas. Tienen un aspecto fibroso y rancio en comparación con los conejos, que tienen una forma más redonda y esponjosa. Además, las liebres tienen orejas más largas y generalmente tienen marcas negras en las puntas de las orejas.

En invierno, la diferencia entre los dos es aún más evidente. Las especies de conejos generalmente cambian de un color de pelaje marrón en el verano a gris en el invierno. Las especies de liebres, por otro lado, generalmente cambian de un color marrón a un abrigo blanco como la nieve en el invierno, particularmente especies que viven en regiones frías.

Los conejos tienen madrigueras para esconderse y criar a sus crías (con la excepción del conejo de cola de algodón), mientras que las liebres se refugian bajo matorrales y arbustos y tienen nidos simples sobre el suelo para sus camadas. Los conejos tienden a vivir en grupos, mientras que las liebres son solitarias y viven vidas solitarias, excepto cuando encuentran pareja. Además, los conejos se deleitan con verduras más suaves (de ahí la frustración del jardinero con ellos) mientras que las liebres comen alimentos más duros, como la corteza, los brotes y las ramitas pequeñas.

Y en caso de que tenga curiosidad, la criatura que se muestra arriba es un conejo europeo , Oryctolagus cuniculus .

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* * * Jaymi Heimbuch es escritor y fotógrafo en Mother Nature Network. Síguela en Twitter, Google+ y Facebook. Relacionado en el sitio:
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