¿Cuál es la diferencia entre un ciempiés y un milpiés?

Sin duda, los ciempiés y los milpiés son espeluznantemente similares con sus cuerpos alargados, parecidos a gusanos y demasiadas patas para contar. De hecho, para muchos de nosotros, sus nombres son casi intercambiables. Pero estos bichos espeluznantes de múltiples patas son más diferentes de lo que piensas.

Saber lo que los separa es un estudio fascinante de la asombrosa diversidad de la Madre Naturaleza. Pero también puede ayudarlo a decidir si les permite quedarse en su jardín y en su hogar, ambos son contribuyentes vitales para la salud del ecosistema, o si enviarlos a empacar. Aquí se explica cómo hacer una identificación adecuada.

Forma y tamaño

El ciempiés gigante amazónico puede llegar a medir hasta un pie de largo o más. (Foto: Tod Baker / Wikimedia Commons)

Los ciempiés y los milpiés no son insectos, pero ambos forman parte del mismo grupo, los artrópodos, lo que significa que tienen múltiples segmentos corporales y patas articuladas, como lo describe el Programa Estatal de Manejo Integrado de Plagas de la Universidad de California.

Los ciempiés tienen cuerpos marrones, aplanados, divididos en numerosos segmentos. Por lo general, tienen al menos una pulgada o dos de largo, y a menudo mucho más tiempo. Una especie de infarto, el ciempiés gigante amazónico (en la foto), crece regularmente hasta un pie o más de longitud, según el Metropolitan Oceanic Institute & Aquarium.

Los milpiés, por otro lado, tienen cuerpos cilíndricos multisegmentados o marrones ligeramente aplanados, lo que los hace parecer más como gusanos. La mayoría de las especies varían de media pulgada a unas pocas pulgadas de largo.

Legginess

A pesar de sus nombres, la mayoría de los milpiés no tienen 1, 000 patas, ni siquiera cerca de esa cantidad. Como se muestra aquí, tienen cuatro patas pequeñas en cada una de sus partes segmentadas del cuerpo. (Foto: wi6995 / Shutterstock)

A veces llamados "cien patas", los ciempiés tienen dos patas por segmento corporal, pero pocos tienen exactamente 100 patas. La mayoría oscila entre 30 y aproximadamente 350. Sus patas están unidas al costado de sus cuerpos y generalmente son más largas y más visibles que las de los milpiés.

Por el contrario, los milpiés tienen cuatro patas diminutas en forma de cerdas en la mayoría de los segmentos del cuerpo. Se unen por debajo y se ondulan de forma ondulada cuando se mueven, lo que hace que los milpiés sean más lentos que los ciempiés. Del mismo modo, su apodo, "mil patas", es un nombre inapropiado ya que la mayoría de las especies de milpiés en realidad promedian menos de 100 patas. Por supuesto, hay algunos batidores de estómago, como el milpiés africano gigante, que tiene más de 250 piernas (y un cuerpo que puede alcanzar las 15 pulgadas).

Alojamiento

Tanto los milpiés como los ciempiés favorecen los lugares húmedos y oscuros, como el mantillo por el que se arrastra este ciempiés marrón. (Foto: Imfoto / Shutterstock)

En la naturaleza, los ciempiés se encuentran en todo el planeta, desde bosques y sabanas hasta desiertos y cuevas. La mayoría prefiere esconderse durante el día en lugares húmedos y oscuros, incluso debajo de piedras, troncos y hojarasca.

Los milpiés también tienen su hogar en todo el mundo y buscan manchas oscuras y húmedas, generalmente excavadas en el suelo o debajo de los restos de plantas en los pisos de los bosques.

Régimen de comidas

Los milpiés disfrutan comiendo la vegetación en descomposición y las hojas podridas. (Foto: AsherStock / Shutterstock)

Los ciempiés son carnívoros nocturnos que se aprovechan de los insectos inyectando veneno paralizante de sus colmillos. Algunos de los más pesados, como el ciempiés pelirrojo gigante de ocho pulgadas, prefieren comidas más abundantes como sapos, lagartos, roedores y serpientes.

Los milpiés, por otro lado, son en su mayoría detritívoros, es decir, mastican hojas podridas, madera y otra vegetación húmeda y en descomposición. De hecho, estos carroñeros funcionan como importantes descomponedores de plantas en la naturaleza, reciclando nutrientes en el suelo como las lombrices de tierra.

Jugando defensa

Algunos de los ciempiés más grandes y más agresivos, como el ciempiés pelirrojo en la foto, tienen veneno que puede causar dolor e hinchazón en los humanos. (Foto: takato marui / Wikimedia Commons)

De los dos, son los ciempiés los que deberían darle más pausa. La mayoría son tímidos y superan una retirada súper rápida en grietas oscuras o pequeños agujeros escondidos cuando se les provoca. Pero, muchos pueden morder si se manejan. Las megaespecies, en particular (como el ciempiés pelirrojo que se muestra arriba), pueden causar mucho dolor.

Los milpiés generalmente son bastante inofensivos para los humanos. Debido a que se mueven lentamente, la mayoría se defiende acurrucándose en una bola apretada. No muerden ni llevan veneno. Sin embargo, muchas especies emiten una secreción apestosa cuando se les molesta. En algunos, esta sustancia puede irritar, quemar o decolorar la piel temporalmente.

En tu casa

Los ciempiés domésticos, como el que se muestra aquí, son comunes en interiores, pero también son inofensivos. (Foto: Jon Osumi / Shutterstock)

Los ciempiés domésticos son las únicas especies que pueden vivir y reproducirse en interiores. Por lo general, aparecen en lugares húmedos como sótanos, garajes y baños, especialmente en primavera y otoño. A pesar de sus patas anormalmente largas, con forma de mechones, estos pequeños invasores son generalmente inofensivos y, de hecho, pueden ser útiles para mantener a raya a las molestas poblaciones de moscas, peces plateados, cucarachas y otras plagas de interior. La mayoría de los ciempiés son demasiado rápidos para atraparlos y soltarlos afuera. Entonces, si te asusta pensar en compartir tu casa y no te gustan los pesticidas tóxicos, mantén las habitaciones ventiladas o secas, niega una fuente de alimento al deshacerse de otras plagas y sella las grietas y aberturas para que no puedo entrar

Los milpiés también se aventuran ocasionalmente en casas. Los más comunes son los pequeños milpiés de invernadero o jardín que pueden visitar durante las migraciones masivas después de las fuertes lluvias de primavera. Al igual que los ciempiés, son inofensivos y generalmente buscan espacios húmedos en los pisos inferiores (aunque ocasionalmente pueden gustarles las plantas en macetas). Muchos no viven mucho tiempo adentro si las condiciones no son lo suficientemente húmedas y no hay suficientes alimentos vegetales de estilo forestal. A menudo puedes barrerlos y soltarlos afuera. Al igual que con los ciempiés, mantenga las cosas secas y selle su casa.

En el jardín

Los milpiés son útiles en los jardines, pero no dejes que invadan tus plantas. (Foto: Pattanawit Chan / Shutterstock)

Como depredadores, los ciempiés pueden ser compañeros de jardín beneficiosos al mantener a raya a los invasores no deseados que dañan las plantas. Si encuentra demasiados en su jardín o jardín, elimine sus escondites como mantillo húmedo, hojarasca y otra materia orgánica.

Los milpiés también pueden ser útiles en su jardín como recicladores de nutrientes. Sin embargo, si su población explota debido a las migraciones masivas, el exceso de agua o el exceso de riego, pueden comenzar a alimentarse de plantas de jardín. Desaliéntelos quitando el mantillo y otra materia orgánica y colocándolos bajo en agua.

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