¿Cuál es la diferencia entre prosecco y Champagne?

Los pubs gastronómicos que tienen menús de vino limitados a menudo tienen uno o dos vinos espumosos que puedes pedir por copa. Si solo hay una opción, generalmente es prosecco. Si hay dos opciones, la segunda generalmente es un brut hecho con el mismo método que Champagne, pero de vez en cuando verá un verdadero Champagne. Aunque ambos tienen burbujas, hay diferencias entre las dos bengalas.

Champagne proviene de la región de Champagne en Francia. Hay muchos vinos excelentes elaborados con el mismo método, pero si esos vinos no provienen de Champagne, se llaman de otra manera. Prosecco proviene de Prosecco DOC en el noreste de Italia. Un DOC es una denominación de origen garantizada y controlada. Al igual que Champagne solo puede provenir de Champagne, prosecco solo puede provenir de Prosecco. Se pueden hacer otros vinos espumosos utilizando el mismo método que el prosecco, pero si no provienen del Prosecco DOC, deberían llamarse de otra manera.

A diferencia de Champagne, sin embargo, prosecco no es el nombre de un lugar. Es el nombre de solo la región que Italia dice que puede producir este tipo de vino espumoso y usar el nombre prosecco. Prosecco solía ser el nombre de la uva de la que se hizo el burbujeante popular en la región, pero en 2009, cuando Italia decidió hacer una región designada para el estilo del vino, cambió el nombre de la uva a glera. Prosecco se convirtió en el nombre de la región. En menos de una década, los vinos espumosos de esta región italiana se han vuelto muy populares en los Estados Unidos.

¿Es la única diferencia entre estos dos vinos espumosos los países donde se originaron? No. Hay dos diferencias básicas entre estos dos vinos espumosos populares, las uvas de las que se hacen y la forma en que se crean las burbujas.

Champán: Methode Champenoise, chardonnay y pinot noir

El champán se almacena bajo tierra en Francia. (Foto: Arnaud Abadie [CC BY 2.0] / Flickr)

La tradición dice que el método de producción de champán se descubrió cuando un monje benedictino francés llamado Dom Pérignon descubrió que la levadura que quedaba en una botella de vino había hecho burbujear el vino. Al beberlo, gritó: "¡Ven pronto, estoy bebiendo las estrellas!" Eso realmente no sucedió, pero es cierto que la levadura que queda en una botella provocará burbujas.

En el Methode Champenoise, como lo llaman los franceses, se hace vino espumoso haciendo una segunda fermentación en la botella. Después de la primera fermentación en la que se agregan levadura y azúcar, el vino se embotella con la levadura todavía en él. Continúa fermentando y, a medida que lo hace, se libera dióxido de carbono del azúcar a medida que la levadura se lo come. El dióxido de carbono crea las burbujas encantadoras que nos hacen cosquillas en la nariz cuando bebemos una copa de champán recién vertido.

La levadura debe permanecer en la botella durante al menos un año para Champagnes que no son vintage y al menos tres años para Champagnes que son vintage. A menudo, Champagnes envejece por más tiempo que el requisito mínimo.

Por supuesto, la levadura debe retirarse de la botella para que el vino sea transparente cuando se vierte, por lo que cerca del final de la segunda fermentación, las botellas se inclinan con el cuello hacia abajo (un proceso conocido como adivinanza) para que la levadura se asiente en el cuello. Cuando es hora de quitar la levadura, la parte superior del cuello se congela, atrapando la levadura en el vino congelado. Cuando se quita la tapa temporal de la botella, el dióxido de carbono que se ha acumulado en la botella empuja el vino congelado y la levadura atrapada fuera de la botella. Cualquier azúcar adicional se agrega en ese momento, y luego el corcho y la jaula se colocan encima.

Las uvas que entran en Champagne son principalmente chardonnay, pinot noir y pinot meunier, pero también se permiten otras cuatro variedades de uva: arbane, petit meslier, pinot blanc y pinot gris.

Hay muchos otros vinos espumosos en todo el mundo que se crean con este método. En otros lugares, el método se conoce como el Método Tradicional. Sin embargo, para llamarse Champagne o para usar el término Methode Champenoise, el vino espumoso debe ser de la región de Champagne.

Prosecco: Método Charmat y glera

Prosecco obtiene sus burbujas mientras está pasando por una segunda fermentación en tanques de acero inoxidable. (Foto: Walter Scharer [CC BY 2.0] / Flickr)

A unos 1.200 km de Champagne, los enólogos de la región italiana de Veneto crean prosecco utilizando un método que se originó allí: el método charmat o método de tanque. En lugar de embotellar el vino con la levadura y el azúcar, la segunda fermentación ocurre en tanques de acero inoxidable. Justo antes del embotellado, se agrega la adición final de azúcar. Es un método más rápido y es menos costoso.

A diferencia del champán, el prosecco está destinado a beberse cuando es joven y fresco, generalmente dentro de un año de su añada.

La uva principal en prosecco es la uva glera, y muchos prosecos contienen solo esa uva. Hasta el 15 por ciento de las uvas pueden provenir de las siguientes variedades: verdiso, bianchetta trevigiana, perera, glera lunga, chardonnay, pinot bianco, pinot grigio y pinot nero (el nombre italiano para pinot noir).

Y ahora que la clase terminó, intentemos algunos

Me enviaron muestras de tres botellas de prosecco de la Colección de códigos de vestimenta de Zonin1821. El prosecco tradicional de Zonin es 100 por ciento glera, pero en esta colección especial, cada botella tiene una uva adicional agregada, y cada botella es de un color diferente. La botella blanca tiene algo de pinot bianco agregado; pinot grigio se agrega a la botella gris; y se agrega pinot noir a la botella negra.

Las botellas son divertidas y de moda, pero estaba más interesado en lo que había dentro. A medida que los colores en las botellas se oscurecen, los vinos se vuelven más complejos. El vino espumoso en la botella blanca es ligero, fresco y crujiente. La fruta de la botella gris es más pronunciada, un poco más pesada. Y, la botella negra tenía el cuerpo más completo con una pesada manzana verde y limón. También tenía la mayor acidez.

Las tres botellas, una al lado de la otra, me dieron la oportunidad de comparar y contrastar lo que se puede hacer con prosecco cuando la bodega decide divertirse un poco. Quizás esa sea otra diferencia entre Champagne y prosecco: Champagne ya tiene su reputación. Es un vino clásico y elegante lleno de tradición. Las expectativas de los consumidores ya están establecidas cuando se trata de Champagne. Prosecco todavía se está ganando su reputación, y los productores pueden ir en direcciones inesperadas con él. Muchos consumidores están de acuerdo con lo inesperado, siempre que sea bueno.

Zonin1821 practica una viticultura ecológicamente sostenible y cumple con tres factores: cada acción puesta en práctica debe ser segura para el medio ambiente, socialmente equitativa y factible desde un punto de vista financiero. Desde 2008, la compañía ha adoptado un riguroso programa sostenible que incluye sistemas innovadores de riego, abono verde, agricultura de precisión y energía solar.

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