¿Cuál es la diferencia entre piscinas salinas y de cloro?

P: El invierno pasado, viajé con frecuencia por trabajo y noté que muchos de los hoteles en los que me hospedaba se jactaban de las piscinas de agua salada. Lamentablemente, no tuve la oportunidad de probar las aguas literales en estas piscinas porque estaba entrando y saliendo de los hoteles bastante rápido por negocios (¡pobre de mí!). Aún así, me di cuenta. Esto me hace pensar: mi esposo y yo estamos a punto de abrir la piscina de nuestra casa para la temporada de verano (¡qué suerte!) Y siempre hemos usado cloro. Personalmente, nunca tuve problemas con los efectos secundarios de las cosas, pero sé que puede afectar severamente a otros. Además, por lo que deduzco, usar cloro no es demasiado bueno para el medio ambiente. Dado que nuestra piscina tiene mucha acción durante los meses de verano, ¿deberíamos considerar cambiarnos a agua salada?

Sabina, Bloomfield Hills, Michigan

A: Hola Sabina

¡Suerte que tienes razón! Y no me refiero solo al hecho de que tiene el lujo de poder darse un chapuzón en una piscina privada las 24 horas, los 7 días de la semana. Estoy hablando del hecho de que el cloro no te afecta como a otras personas ... como yo. Como un ex nadador competitivo y patrocinador semi-frecuente de la hora de natación de adultos en mi piscina pública local, me he acostumbrado un poco a los ojos de zombis inyectados en sangre, la picazón en la piel, el cabello seco y el olor acre y blanqueador que es un lado efecto no del cloro en sí, sino de las cloraminas, irritantes que se forman cuando el cloro se mezcla con los compuestos orgánicos presentes en el cuerpo.

En algunos casos, específicamente en piscinas cubiertas, la presencia de subproductos de cloro como las cloraminas puede comprometer la calidad del aire interior y provocar asma y otras enfermedades respiratorias. Por lo tanto, sospecho que muchos hoteles han cambiado a sistemas salinos o de agua salada para limpiar piscinas no debido a iniciativas ecológicas generales, aunque eso juega un papel importante, sino por la salud y el bienestar de los huéspedes del hotel. Porque, en realidad, no hay nada tan poco atractivo como un grupo de huéspedes de hotel con los ojos rojos y vestidos de bikini descansando alrededor de una piscina mientras se rascan y tosen.

Entonces, ¿debería cambiar a un sistema de saneamiento de piscinas de agua salada en casa? Diría que anímate, Sabina, ya que generalmente se considera que es mejor para tu salud y para el medio ambiente. Pero esté preparado para repartir un poco de dinero en efectivo para realizar el cambio, ya que los sistemas salinos no son baratos de instalar (aunque los costos operativos son generalmente más bajos). También debe tener en cuenta algunos costos adicionales de electricidad y daños relacionados con la corrosión que generalmente no están asociados con piscinas desinfectadas por el vertido frecuente de cubos de productos químicos que agotan el ozono en el agua.

Y para aclarar las cosas, las piscinas de agua salada no están exactamente libres de cloro, aunque la mayoría de los nadadores de solución salina no experimentan los efectos secundarios desagradables antes mencionados comunes con las piscinas tradicionales tratadas con cloro. Las piscinas de agua salada emplean un dispositivo llamado generador de cloro que, mediante electrólisis, descompone la sal añadida directamente al agua de la piscina y la convierte en cloro, sí, cloro, que luego se transforma en ácido hipocloroso, la sustancia que realmente desinfecta el agua. Entonces, esencialmente, al agregar un par de cientos de libras de sal vieja regular al agua de su piscina e instalar un dispositivo costoso, creará y reciclará "naturalmente" compuestos de cloro en lugar de comprar y manipular productos químicos tóxicos.

Y otro concepto erróneo sobre las piscinas de agua salada: en realidad no son tan saladas, así que no esperes una experiencia similar a nadar en el océano. Y ciertamente no debes esperar flotar. Según Pool Solutions, la salinidad del agua del océano es de aproximadamente 35, 000 partes por millón (ppm), mientras que la mayoría de los generadores de cloro de agua salada requieren de 3, 000 a 4, 000 ppm para funcionar de manera eficiente. Con 9, 000 ppm, las lágrimas humanas son aún más saladas que las piscinas salinas. Entonces, sí, aquellos que siguen dietas bajas en sodio pueden nadar de manera segura en una piscina salina.

Hay un montón de información sobre las piscinas de agua salada, pero si fuera usted, comenzaría preguntando si tiene amigos o vecinos que produzcan su propio cloro en lugar de agregarlo al agua de la piscina. ¿Qué ventajas y desventajas han notado?

Y si está interesado en ir realmente libre de cloro, buscaría un sistema de saneamiento de piscinas sin químicos como un generador de ozono. O bien, podría eliminar su piscina existente y construir una piscina natural popular en Europa, un híbrido de piscina / estanque que incorpora plantas acuáticas purificadoras de agua, desde cero.

Si termina instalando un generador de cloro de agua salada, dígame cómo funciona para usted. Recientemente he nadado en algunas piscinas salinas y las he disfrutado.

¡Feliz natación!

- Matt

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