¿Cuál es la diferencia entre pimientos verdes, naranjas y rojos?

Donde vivo en Nueva Jersey, es la mejor época del año para comprar una variedad de pimientos de colores en el mercado de agricultores a excelentes precios. Los pimientos rojos que me encanta asar y congelar para mi Hummus de pimiento rojo asado costaron hasta $ 3 cada uno al comienzo de la temporada, pero ahora cuestan alrededor de $ .50 por pieza.

¿Qué hace la diferencia en el precio? Mis granjas locales ahora tienen una gran cantidad de pimientos rojos porque han tenido suficiente tiempo para madurar completamente en la vid. Los pimientos verdes, aunque completamente comestibles, no están completamente maduros, y les toma tiempo y mucho sol ponerse rojos. Pero, antes de que se vuelvan rojas, ¿se vuelven amarillas y luego naranjas? ¿O tal vez naranja y luego amarillo y luego rojo?

Hay información errónea sobre cómo y por qué los pimientos van del verde con un sabor más amargo a colores más brillantes con un sabor más dulce, así como otros mitos sobre los pimientos. Es hora de dejar las cosas claras.

Los pimientos rojos son todos los otros colores antes de volverse rojos

Los pimientos rojos son pimientos maduros que han pasado del verde al marrón chocolate al rojo con el tiempo y el sol. (Foto: Santirat Praeknokkaew / Shutterstock)

Es cierto que todos los pimientos rojos comienzan como verdes, pero no se vuelven amarillos o naranjas antes de ponerse rojos. Por lo general, se vuelven marrón chocolate antes de ponerse rojos. Se necesita tiempo y sol para volverlos rojos, y a medida que cambia su color, se vuelven más susceptibles al daño por el clima extremo. Este video, que destaca la granja orgánica de la familia Muth cerca de mí en Nueva Jersey, explica la vida de un pimiento rojo de principio a fin.

¿Qué pasa con los pimientos amarillos y naranjas? Provienen de semillas que se han criado específicamente para crear pimientos que cambian de verde a amarillo o de verde a naranja.

Pimientos machos vs. pimientos hembras

No prestes atención a los golpes en el fondo de los pimientos. No son indicativos de nada. (Foto: Bahadir Yeniceri / Shutterstock)

Probablemente haya visto este hecho en Pinterest o Facebook: si observa la cantidad de golpes en el fondo de un pimiento, puede saber si es un hombre o una mujer. Los que tienen tres protuberancias son masculinos, y los que tienen cuatro son femeninos, que son más dulces y se comen mejor crudos. El único problema con este útil hecho es que no es cierto. Es un mito Y, si lee suficientes sitios web que perpetúan el mito, los hechos a veces se revierten. A veces se dice que los machos con tres protuberancias son más dulces.

El Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Oregón explica que "todas las frutas de pimiento son ovarios maduros que contienen semillas formadas después de la polinización". No son hombres ni mujeres y los golpes no significan nada. Así es como creció esa pimienta en particular. La dulzura está determinada por la madurez, no por el número de golpes en el fondo de un pimiento.

Los pimientos son vegetales

Estos pimientos son técnicamente frutas. (Foto: Jan Hopgood / Shutterstock)

¡Los pimientos (y eso incluye los pimientos) son, por definición, frutas! Muchas cosas que llamamos vegetales son técnicamente frutas porque la definición de una fruta es cualquier cosa que provenga del "ovario maduro de una planta y el ovario que se encuentra en la flor". Los pimientos están en buena compañía con otras frutas como tomates, berenjenas y judías verdes.

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