¿Cuál es la diferencia entre hierbas y especias?

Estos sabrosos ingredientes son la clave para una cocina excepcional, pero ¿cómo sabemos cuándo estamos trabajando con una hierba o una especia?

Si bien ambos se usan para aumentar el sabor de los alimentos o incluso para ayudar con enfermedades y dolencias, la diferencia entre ambos es de qué parte de la planta provienen.

Las hierbas son las hojas de la planta, como el romero, la salvia, el tomillo, el orégano o el cilantro. Las especias, por otro lado, provienen de las partes no frondosas, incluidas las raíces, la corteza, las bayas, las flores, las semillas, etc. Esto incluiría canela, anís estrellado, jengibre, cúrcuma y pimienta.

"Esencialmente, cualquier parte de la planta que no sea una hoja y pueda usarse para sazonar entraría en la categoría de especias", aclara The Kitchn.

A veces una planta puede producir tanto una hierba como una especia. Las hojas de cilantro son una hierba, mientras que las semillas de cilantro son una especia. La hierba de eneldo también produce semillas que se usan como especia mientras que las hojas se usan como hierba.

Simple, ¿verdad? Bueno, puede haber un pequeño problema con esta definición fácil. Fooducate especifica, "[A] de acuerdo con la Asociación Americana de Comercio de Especias, las especias se definen como 'cualquier producto vegetal seco utilizado principalmente para propósitos de condimento'. Esto realmente amplía la definición de especias, permitiéndole incluir hierbas, verduras deshidratadas, mezclas de especias y semillas de especias ".

¡Por supuesto, a una asociación comercial no le importaría ampliar una definición para incluir más productos! Solo sepa que si alguna vez le preguntan la diferencia entre hierbas y especias, tiene una manera simple de explicar la distinción.

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