¿Cuál es la diferencia entre granizo y aguanieve?

Granizo y aguanieve, aunque algo similar, en realidad ocurren durante un clima completamente diferente y requieren un conjunto completamente diferente de circunstancias para tomar forma.

Entonces, ¿cuál es la diferencia?

Hablemos primero sobre el granizo. El granizo generalmente se forma en los meses de verano durante una tormenta eléctrica, de acuerdo con el Laboratorio Nacional de Tormentas Severas, y así es como sucede: las gotas de lluvia se forman en el fondo de las nubes durante una tormenta eléctrica, y las corrientes ascendentes durante una tormenta severa hacen que esas gotas de lluvia se lleven de parte inferior de las nubes hasta la parte superior de las nubes, donde la temperatura es significativamente más fresca. Esta agua enfriada se congelará al contacto con cristales de hielo, polvo u otra materia y formará un pequeño granizo. Luego cae al fondo de la nube solo para ser transportado hacia arriba nuevamente por una corriente ascendente. Luego entra en contacto con agua más extremadamente fría, haciendo que otra capa se congele alrededor del granizo. El granizo finalmente cae al suelo cuando la corriente ascendente se debilita o la piedra de granizo se vuelve demasiado pesada para permanecer en la nube. Como un árbol, los anillos de granizo tienen importancia. Si recoges un granizo y lo cortas, deberías poder decir cuántas veces fue llevado a la cima de una tormenta por cuántas capas tiene. Vea el video a continuación para obtener una explicación animada.

El granizo puede variar en tamaño, desde aproximadamente el tamaño de un guisante hasta el tamaño de una pelota de softball. El granizo más grande registrado que cayó en los Estados Unidos cayó en Vivian, Dakota del Sur, el 23 de junio de 2010, con un diámetro de 8 pulgadas y una circunferencia de 18.62 pulgadas. Pesaba 1 libra, 15 onzas. Yikes

A pesar de que Florida se ubica como el estado con más tormentas eléctricas, es más probable que ocurra granizo en Nebraska, Wyoming y Colorado. De hecho, el área donde se reúnen los tres estados se conoce como "Hail Alley", con un promedio de siete a nueve días de granizo al año.

Todo es cuestión de época del año.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre granizo y aguanieve? Unos seis meses. El granizo ocurre en clima cálido, mientras que el aguanieve ocurre durante el clima frío. Cuando la temperatura cae por debajo de los 32 grados, la precipitación cae de una nube como nieve. Cuando esa nieve caiga a través de una capa más cálida de la atmósfera, se derretirá ligeramente y luego se convertirá en un gránulo de hielo cuando caiga a través de una zona más fría, haciendo que golpee la Tierra en forma de aguanieve. A diferencia del granizo, el aguanieve es de tamaño pequeño y cae solo una vez del cielo. Es bastante ruidoso cuando golpea el parabrisas o el suelo, pero no puede causar el daño que puede provocar el granizo. El aguanieve que se ha acumulado en carreteras y aceras puede generar condiciones peligrosas, pero no es la forma más peligrosa de clima invernal.

Otro tipo de precipitación que tenemos en el invierno es la lluvia helada, que es similar al aguanieve. La precipitación cae en forma de nieve y, como aguanieve, se derrite cuando golpea una capa de aire más cálida. Sin embargo, esta capa es más profunda que en el escenario de aguanieve y no tiene tiempo para volver a congelarse antes de tocar el suelo. Cuando golpea la superficie de la Tierra (y el suelo está bajo cero), se congela. Dado que la lluvia helada solo se congela al contacto con las carreteras y las aceras, es engañosamente peligroso, ya que solo parece lluvia que cae y luego se congela al contacto.

Entonces, la próxima vez que escuche a alguien decir que está llegando en un día frío de febrero, asegúrese de corregirlos y explique la diferencia entre aguanieve y granizo. Todo el mundo ama a un sabelotodo.

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