¿Cuál es la diferencia entre especies nativas y endémicas?

El movimiento de especies en todo el mundo plantea preguntas complejas sobre qué es nativo o no nativo, si las nuevas especies son dañinas o benignas en su nuevo hábitat, e incluso si las especies se originaron o no en lugares donde ahora se encuentran comúnmente.

La categorización de especies es una forma útil de aclarar exactamente qué papel tiene un animal en un ecosistema o en su distribución en un lugar o en todo el mundo. Aquí hay seis categorizaciones que se utilizan más para explicar las especies y su presencia en un hábitat.

Especies nativas

Una especie nativa es aquella que se encuentra en un determinado ecosistema debido a procesos naturales, como la distribución natural y la evolución. El koala anterior, por ejemplo, es originario de Australia. Ninguna intervención humana trajo una especie nativa al área o influyó en su propagación a esa área. Las especies nativas también se llaman especies indígenas.

Si bien una especie nativa puede ser ayudada por nuevas especies introducidas en un área, como las flores nativas de América del Norte que obtuvieron la ayuda de las abejas europeas en los últimos siglos, la especie nativa se desarrolló por sí misma en el área y está particularmente adaptada a su hábitat.

El aspecto clave de una especie nativa es que ocurre en un área sin influencia humana. De hecho, es esa influencia humana la que ha ayudado a crear varias categorizaciones de otras especies.

Especies endémicas

El ruiseñor de Galápagos es una de las cuatro especies de ruiseñor endémicas de las Islas Galápagos. (Foto: putneymark / flickr)

Una especie nativa puede ser indígena, como se discutió anteriormente, o endémica. Cuando una especie es indígena, se encuentra en un lugar particular y las áreas circundantes. Por ejemplo, se puede encontrar una especie indígena en toda la cordillera de las Montañas Rocosas, así como en las áreas circundantes al oeste de las Montañas Rocosas.

Sin embargo, una especie endémica es una especie nativa que se encuentra solo en un área particular, grande o pequeña. Una especie puede ser endémica en todo un continente o solo en un área relativamente minúscula. Por ejemplo, una especie endémica se puede encontrar solo en una cadena montañosa particular en una determinada zona de elevación y en ningún otro lugar, o solo en un lago en particular, un solo río o una pequeña isla.

A menudo, las especies endémicas se limitan a un área determinada porque están muy adaptadas a un nicho particular. Pueden comer solo un cierto tipo de planta que no se encuentra en ningún otro lugar, o una planta podría estar perfectamente adaptada para prosperar en un clima y tipo de suelo muy particular.

Debido a esta especialización e incapacidad para trasladarse a nuevos hábitats, algunas especies endémicas corren un riesgo particular de extinción cuando llega una nueva enfermedad, cuando la calidad de su hábitat se ve amenazada o si una especie invasora ingresa a su región y se convierte en depredador o competidor .

Especies introducidas o no nativas

Una abeja europea poliniza una flor de fruta. Esta especie introducida es beneficiosa para su nuevo entorno. (Foto: MMCez / Shutterstock)

Las especies introducidas son aquellas que ocurren en un área donde no son nativas, pero fueron traídas allí por influencia humana, ya sea a propósito o accidentalmente.

Un error común es que las especies introducidas e invasoras son términos intercambiables, pero en realidad son distintos. Las especies introducidas no necesariamente tienen un impacto negativo en su nuevo ecosistema, e incluso podrían ser beneficiosas.

La abeja europea es un gran ejemplo de una especie introducida beneficiosa, ya que la abeja es crítica para los cultivos de América del Norte y no necesariamente tiene un impacto negativo en otros polinizadores.

Sin embargo, una especie introducida tiene el potencial de convertirse en una especie invasora.

Especies invasivas

Los mejillones cebra se han introducido accidentalmente en muchas áreas y se han convertido en una especie invasora en muchos países diferentes de todo el mundo. (Foto: Vitalii Hulai / Shutterstock)

Una especie invasora es aquella que se introduce en un ecosistema y prospera tan bien que afecta negativamente a las especies nativas.

El USDA define especies invasoras como:

1) no nativo (o ajeno) al ecosistema en consideración y

2) cuya introducción causa o es probable que cause daños económicos o ambientales o daños a la salud humana.

Las especies invasoras pueden ser plantas, animales y otros organismos (p. Ej., Microbios). Las acciones humanas son el principal medio de introducción de especies invasoras.

Los impactos negativos pueden incluir especies nativas que compiten entre sí en el mismo nicho ecológico, reduciendo la biodiversidad en su nuevo hábitat o alterando su nuevo hábitat de manera que dificulta la supervivencia de las especies nativas.

Gracias a los viajes humanos, miles de especies se han introducido en nuevos hábitats y se han vuelto invasoras. Una vez que la especie se establece y su impacto es claro, puede ser difícil descubrir cómo eliminar la especie y restaurar el ecosistema. Además, puede haber otras preguntas difíciles de abordar.

Como señala el columnista científico de CBC Radio, Torah Kachur, "¿Qué pasa si una especie invasora está causando estragos en un ecosistema en un área, pero en realidad está en peligro crítico en su ecosistema nativo? ¿Esto es lo que está sucediendo con las tortugas de caparazón de cuello de zarzo? son nativos de China y están en peligro de extinción. Pero en la isla hawaiana de Kauai, se los considera invasores. Entonces, ¿tratamos de erradicarlos de Kauai y potencialmente condenar a toda la especie?

El tema de las especies invasoras nunca es fácil ni directo.

Especies cosmopolitas

Una orca salvaje salta del océano. (Foto: Tory Kallman / Shutterstock)

Si bien una especie endémica se limita a un rango particular, una especie que se encuentra en un rango globalmente amplio, en un tipo particular de hábitat en todo el mundo, o que extiende rápidamente su rango de manera oportunista, se llama cosmopolita.

La categorización de cosmopolita es compleja. Si bien generalmente describe una especie con distribución global, se supone que las regiones polares, los desiertos, las grandes altitudes y otros extremos se excluyen automáticamente. La etiqueta también se puede usar para describir especies que se pueden encontrar en la mayoría de los continentes pero no en todos, o en muchos hábitats oceánicos, pero no en todos. El término se usa principalmente para describir especies que generalmente están muy extendidas, pero no necesariamente significa que la especie se encuentra absolutamente en todas partes.

Las orcas son una de esas especies. Se encuentran en todos los océanos del mundo, desde las aguas heladas de América del Norte y la Antártida hasta las aguas más templadas del Mediterráneo y las Seychelles. No necesariamente aparecen en todas partes en los océanos, pero tienen una amplia distribución.

Las moscas domésticas, las ratas, los gatos domésticos, los humanos y muchas otras especies también encajan bajo la etiqueta de cosmopolita, ya que se encuentran en todo el mundo.

Especies criptogénicas

Originaria de las costas del norte de China, Corea, Rusia y Japón, se desconoce cómo llegó la estrella de mar del Pacífico norte a Alaska y Canadá. (Foto: Lycoo / Wikimedia Commons)

Si bien una especie nativa o introducida suele ser fácil de clasificar, ese no es siempre el caso. A veces es casi imposible saber si una especie se originó en un área o fue traída hace mucho tiempo. Una especie criptogénica es aquella cuyos orígenes se desconocen o no se pueden determinar definitivamente. Entonces, una especie criptogénica podría ser nativa o introducida, pero se ha asentado en su hábitat tan a fondo que nadie lo sabe con certeza.

En un artículo de 1996 titulado "Invasiones biológicas y especies criptogénicas", James T Carlton señala: "Es extremadamente difícil generar estimaciones cuantitativas de la frecuencia de las especies criptogénicas, porque han sido ampliamente descuidadas como una categoría conceptual. En ocasiones los trabajadores desconcertarán". sobre el estado nativo de una especie en particular, pero la gran mayoría de los taxones con distribuciones generalizadas, si no cosmopolitas, se declaran simplemente como cosmopolitas, sin más discusión ".

No se sabe necesariamente si las especies fueron introducidas relativamente recientemente por humanos antiguos, si aparecieron allí naturalmente en una historia natural relativamente reciente o si han estado allí por eones.

Al revisar las especies nativas o exóticas en las aguas de Irlanda, un artículo publicado por REABIC señala: "Las sesenta y tres especies criptogénicas surgen de la incertidumbre de su origen o de cómo habrán llegado. Irlanda es una isla recientemente deglaciada y separada de la masa continental de tierra habrá adquirido la mayor parte de su biota desde el último retiro glacial haciendo más difícil la distinción entre especies nativas y exóticas ".

La dificultad de saber con certeza de dónde se originó una especie en particular puede significar que el misterio nunca se resuelve.

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