¿Cuál es la diferencia entre Ceilán y canela casia?

La canela, la especia encantadora que le da a Red Hots su patada y los bollos de canela su nombre, ha alcanzado el estado de superalimento, debido a sus numerosos beneficios para la salud. Los científicos nos dijeron que el consumo regular de canela podría reducir el azúcar en la sangre, ayudar a la digestión, aliviar la artritis, reducir el colesterol e incluso prevenir el Alzheimer.

Pero ahora, el efecto de sonido de rasguño de registro aquí: los investigadores advierten que demasiada especia puede causar daño hepático. El tipo de canela más comúnmente utilizado, la casia, contiene altos niveles de cumarina, lo que puede significar problemas para el órgano responsable de gran parte de los procesos de filtración del cuerpo. De hecho, la Unión Europea ha creado directrices para el contenido máximo de cumarina en alimentos. En Dinamarca, las autoridades alimentarias han puesto un límite a la cantidad de canela que se puede usar en los famosos remolinos de canela del país, causando un gran grito de "viva la canela" tanto por los panaderos como por los pasteleros que sostienen que cambiar la receta tradicional creará un pastelería menos sabrosa.

Mientras tanto, el Instituto Federal de Evaluación de Riesgos de Alemania advirtió que cualquiera que coma regularmente mucha canela de casia, más de dos gramos (0.07 onzas) por día para un adulto de 132 libras, podría estar en riesgo de daño hepático. Por supuesto, esto plantea la cuestión de cómo las personas obtienen su canela. ¿Están rociando canela con moderación? ¿O están comiendo demasiados bollos?

Y aquí es donde entra en escena la canela de Ceilán ( canela verum ).

La canela de Ceilán crece en Sri Lanka, Madagascar y las Seychelles, mientras que la canela cassia proviene de Indonesia y China. También conocida como "canela verdadera", la canela de Ceilán es costosa y, por lo tanto, se usa con mucha menos frecuencia; a menos que esté etiquetado (y tenga un precio) en consecuencia, la canela cassia es del tipo que su supermercado probablemente almacenará.

La canela Cassia es la que se ha estudiado más comúnmente para obtener beneficios para la salud; Pero los científicos dicen que la canela de Ceilán es más segura en dosis muy altas que la casia. (Aunque la FDA considera que tanto la casia como la canela de Ceilán son seguras para el consumo humano, no se mencionan cantidades específicas).

Un estudio publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry probó la canela disponible comercialmente en los Estados Unidos y encontró "cantidades sustanciales" de cumarina en la canela de casia, pero solo pequeñas cantidades de cumarina en la canela de Ceilán. La investigación encontró que, en promedio, el polvo de canela de casia tenía hasta 63 veces más cumarina en comparación con el polvo de canela de Ceilán, mientras que los palitos de canela contenían 18 veces más que los palitos de canela de Ceilán.

Si decide usar mucha canela, "necesita usar Ceilán porque reducirá su riesgo de daño hepático", dijo a The Wall Street Journal Angela Ginn, portavoz de la Academia Estadounidense de Nutrición y Dietética.

"Desde el punto de vista de la seguridad, la canela de Ceilán es mejor", coincide el investigador de canela Ikhlas A. Khan, subdirector del Centro Nacional de Investigación de Productos Naturales de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Mississippi.

Foto: Antti Vähä-Sipilä / Wikimedia Commons

Entonces, ¿cómo saber la diferencia entre los dos? Ceilán (foto arriba, izquierda) es menos común y más costoso como se mencionó anteriormente. Ceilán también es de color más claro, sabe más claro y más brillante y tiene menos sabor picante. En forma de polvo, los dos tipos son indistinguibles (aunque Ceilán generalmente se etiquetará como tal, para justificar su precio), pero en forma de barra se ven diferentes; Cassia (en la foto de arriba a la derecha) está compuesta de una gruesa capa de corteza enrollada, mientras que Ceilán tiene capas más delgadas y de aspecto más fibroso.

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