¿Cuál es la débil paradoja del joven sol?

Cuando buscamos vida en otras partes del universo, a menudo nos enfocamos en planetas como el nuestro: no demasiado caliente, no demasiado frío ... lo suficientemente cálido para agua líquida. Pero este modelo tiene un problema evidente: en los primeros días de nuestro sistema solar, cuando la vida en la Tierra se desarrolló por primera vez, nuestro sol solo emitía alrededor del 70 por ciento de la energía que hace hoy. Puede que eso no parezca una gran diferencia, pero es la diferencia entre nuestro planeta siendo el hermoso mármol azul que experimentamos y un mundo helado de hielo.

En otras palabras, la vida no debería haber podido desarrollarse aquí, pero de alguna manera lo hizo. Este problema a veces se conoce como la "débil paradoja del sol joven", y ha intrigado a los científicos durante generaciones. Hay teorías, sin embargo.

Una teoría líder plantea una idea con la que todos estamos familiarizados hoy: un efecto invernadero. Quizás la joven Tierra tenía una gran cantidad de dióxido de carbono atmosférico, que habría atrapado el débil calor del sol, y por lo tanto, calentó el planeta en un grado que compensó la falta de energía del sol. El único problema con esta teoría es que carece de evidencia. De hecho, la evidencia geológica de los núcleos de hielo y el modelado por computadora sugieren lo contrario, que los niveles de dióxido de carbono eran demasiado bajos para hacer una diferencia lo suficientemente grande.

Otra teoría sugiere que la Tierra podría haberse mantenido caliente debido a un exceso de material radiactivo, pero los cálculos tampoco funcionan aquí. La joven Tierra habría necesitado mucho más material radiactivo del que necesitaba.

Algunos científicos han planteado la hipótesis de que quizás la luna podría habernos calentado, ya que en los primeros días del planeta la luna habría estado mucho más cerca de la Tierra y, por lo tanto, habría exhibido una mayor influencia de las mareas. Esto habría tenido un efecto de calentamiento, pero nuevamente, los cálculos no cuadran. No habría sido suficiente para derretir suficiente hielo a gran escala.

Pero ahora los científicos de la NASA tienen una nueva teoría, una que hasta ahora ha sido objeto de escrutinio, informa Quartz. Quizás, plantean la hipótesis, el sol era más débil pero mucho más volátil de lo que es hoy. La volatilidad es la clave; esencialmente significa que el sol puede haber experimentado una vez más frecuentes eyecciones de masa coronal (CME), erupciones abrasadoras que arrojan plasma al sistema solar.

Si las CME fueran lo suficientemente frecuentes, podría haber vertido suficiente energía en nuestra atmósfera para calentarla lo suficiente como para que ocurran reacciones químicas importantes para la vida. Esta teoría tiene una ventaja doble. Primero, explica cómo se pudo haber formado agua líquida en la Tierra joven, y también proporciona la catálisis para las reacciones químicas que producen las moléculas que la vida necesita para comenzar.

"Una lluvia de [estas moléculas] en la superficie también proporcionaría fertilizantes para una nueva biología", explicó Mónica Grady, de la Universidad Abierta.

Si esta teoría es válida para el escrutinio, un gran "si" que será necesario investigar, finalmente podría ofrecer una solución a la débil paradoja del joven sol. También es una teoría que podría ayudarnos a comprender mejor cómo comenzó la vida aquí en la Tierra, así como cómo podría haber comenzado en otro lugar.

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