¿Cuál es el trato con las bailarinas de hipopótamo?

Desde grandes películas hasta pequeñas tiendas de Etsy, las bailarinas de hipopótamos están en todas partes. El zoológico de Singapur incluso describe la forma en que los hipopótamos pigmeos caminan como "caminar de puntillas en el lecho del río como bailarinas en punta".

Los hipopótamos y las bailarinas son tan opuestos como se puede obtener en términos de tamaño, belleza y gracia, y esa puede ser precisamente la razón por la cual la combinación resultante es tan graciosa e irónica.

En ninguna parte la ironía es más clara que en la ciudad de Nueva York, cerca del Lincoln Center, donde ahora se encuentra una estatua de bailarina de hipopótamo de bronce y cobre de 2.5 pies y 2.5 toneladas. "Hippo Ballerina", la creación del artista danés Bjørn Okholm Skaarup, rinde homenaje a la famosa estatua del artista francés Edgar Degas, "Little Dancer Aged Fourteen", aunque los rollos del torso de hipopótamo reemplazan los rasgos huesudos y delicados de una bailarina en entrenamiento. de la estatua de Degas.

Pero la escultura también rinde homenaje a algunos de los hipopótamos bailarines más conocidos de la cultura pop: la secuencia "Dance of the Hours" en la película animada de Disney de 1940, "Fantasia", en la que un grupo de sirvientes bailando hipopótamos asiste a su jefe, Hyacinth Hippo y lucha contra una amenazante pandilla de cocodrilos:

"Creo que una forma divertida de revitalizar temas de la historia del arte que se han olvidado últimamente es a través de alegorías de animales, porque estamos tan acostumbrados a eso a través de la animación y las fábulas", dijo Skaarup en un comunicado de prensa sobre este elemento de "Art in the NYC Parques ".

También ofrece una excusa perfectamente buena para pasar de puntillas a través de una breve historia de bailarinas de hipopótamo.

El primer hipopótamo bailando

Obaysch, el primer hipopótamo que vivió en el zoológico de Londres, a mediados del siglo XIX. (Foto: ZSL London Zoo)

La construcción de hipopótamos bailando data de más de 100 años. Una de las primeras referencias registradas a las bailarinas de hipopótamo proviene de mediados de 1800, cuando el zoológico de Londres obtuvo su primer hipopótamo, llamado Obaysch.

Causó bastante emoción en la ciudad, y se rumorea que inspiró una canción llamada "Hippopotamus Polka". La "portada del álbum" (por así decirlo) representaba a una hermosa joven bailando con un hipopótamo bien vestido:

'The Hippopotamus Polka' fue publicada a principios de la década de 1850 por W. Hall & Son. (Foto: John H. Sherwin / Wikimedia Commons)

Pero no sabemos cuánto baile hay en las cartas de "Hippo Ballerina" de Skaarup y su tutú de cobre. Estará pendiente de Lincoln Center, y estará en Broadway hasta fines de julio de 2017.

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