¿Cuál es el problema con la lengua de una jirafa?

Desde su curioso zumbido de baja frecuencia hasta su propensión al comportamiento violento y ritualista, las jirafas son uno de los animales más fascinantes de África.

Sin embargo, una parte del cuerpo de una jirafa de la que quizás no sepa mucho es la lengua.

Al igual que sus cuellos, las lenguas de jirafa son excepcionalmente largas, generalmente miden entre 18 y 20 pulgadas de largo. También son prensiles, lo que significa que las jirafas tienen un control muscular ajustado sobre ellas. Esto les permite agarrar y tirar de hojas y brotes en sus bocas.

Debido a que su vegetación principal preferida, la acacia, es espinosa, las lenguas de jirafa están equipadas con papilas engrosadas y saliva espesa para proteger sus bocas.

¿Y el color púrpura oscuro de la lengua? Está destinado a prevenir las quemaduras solares. Eso puede sonar extraño al principio, pero tiene sentido cuando se considera que las jirafas pasan la gran mayoría de su día sacando la lengua a los brotes y hojas de hierba.

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