¿Cuál es el mejor auto para conductores mayores?

Ese es el Toyota Echo 2000 de mi difunta madre, con sus placas antiguas de 45 años. Es un auto de cuatro generaciones; lo condujo hasta los 90 años, luego lo conduje durante unos años y ahora mi hija lo conduce con su nuevo bebé. Pensé que era el auto perfecto para conductores mayores; es barato de mantener, obtiene un gran rendimiento de combustible, es simple y directo sin componentes electrónicos complicados, y es realmente fácil de estacionar.

Siempre me sorprendió lo que podía hacer. Lo condujimos con cinco adultos en su mayoría de tamaño completo y mucho equipaje durante cinco horas desde Toronto a Montreal y nunca se quejó. (Yo era el pasajero del medio en el asiento trasero, y me quejé un poco).

¿Este es un automóvil para los boomers que envejecen? (Foto: Kevauto [CC BY-SA 4.0] / Wikipedia)

Entonces, cuando recientemente vi un artículo titulado 5 SUV más populares de 2019 para personas mayores, me indigné. No soy fanático de los SUV para nadie, y su mejor elección es un SUV Acura grande y costoso con todos los nuevos componentes electrónicos que incluyen "una amplia variedad de características de seguridad que incluyen una cámara de visión trasera, monitoreo de punto ciego, asistencia de frenado y detección de peatones. " Otras recomendaciones fueron Jeep Cherokees y Toyota Highlanders, todos monstruos que pensé que serían demasiado altos, demasiado difíciles de estacionar, demasiado caros y como otros SUV, demasiado mortales; los peatones tienen tres veces más probabilidades de morir si son atropellados por un SUV o una camioneta que si son atropellados por un automóvil normal. Estaba realmente listo para despotricar.

A AAA le gusta la nueva y elegante tecnología inteligente

Sin embargo, al investigar más, tuve que calmarme un poco. AAA, en colaboración con el Instituto de Movilidad, Actividad y Participación de la Universidad de Florida, adora todas estas cosas que no puede encontrar en un Toyota de 20 años. Los asientos ajustables de seis posiciones son mejores para aquellos con problemas en las piernas. El cuero o la imitación de cuero es más fácil de poner y quitar. ¿Tienes artritis? Entrada sin llave, espejos eléctricos (¡el Toyota ni siquiera tenía ventanas eléctricas!) Botón de encendido. ¿Tienes problemas cognitivos? "Los diseños de autos clásicos - tecnología limitada o características adicionales disminuyen las distracciones y mejoran la familiaridad con los controles" - tal vez sea quien obtiene el Echo.

A medida que envejecemos, algunas personas tienen un rango limitado de movimientos, por lo que las cámaras de respaldo, la asistencia de estacionamiento en paralelo, los sensores delanteros y traseros hacen la vida más fácil. Y por si acaso, bolsas de aire en todas partes, pero asegúrese de que sean "bolsas de aire de doble etapa y doble umbral, porque los conductores mayores corren el riesgo de lesionarse si las bolsas de aire se despliegan con demasiada fuerza".

AAA hace una buena investigación, pero han existido desde 1902 promoviendo automóviles, y no parece haber una nueva tecnología que no les guste. Está claro que todos estos complementos de alta tecnología pueden marcar la diferencia, pero todos se suman para hacer que un automóvil sea muy costoso y de alto mantenimiento.

Tampoco hay un vistazo sobre qué automóviles son más seguros para las personas que están fuera del automóvil, lo cual no es sorprendente porque hasta hace poco, esa variable ni siquiera se midió en América del Norte. Como señaló Sarah Holder en CityLab, "el número de muertes relacionadas con SUV aumentó un 20 por ciento más rápido que el de los automóviles de pasajeros entre 2013 y 2017, ya que las ventas minoristas de camiones ligeros como ellos aumentaron dramáticamente. Con su mayor masa y visibilidad limitada para el conductor, los SUV han aumentado resultó ser más letal que sus primos más pequeños ". Esto debe tenerse en cuenta.

Consumer Reports le gustan los pequeños SUV

Luego está Consumer Reports, que presenta una lista de sus 5 mejores autos para personas mayores inteligentes, y todos son SUV, pero "cruzados", en su mayoría más pequeños, construidos en un chasis de automóvil en lugar de un camión. Todas son importaciones, por lo que están diseñadas para cumplir con las reglamentaciones Euro NCAP para la seguridad de los peatones, con extremos frontales más bajos y redondeados. Criterios clave de los informes de los consumidores:

Funciones de seguridad avanzadas, buena visibilidad, fácil acceso, controles técnicos y / o perilla sin sentido, cabina silenciosa, buena calidad de conducción.

Les gustan los mini-SUV porque "los conductores mayores ya no pueden viajar al trabajo todos los días, pero pueden necesitar un automóvil para viajes por carretera más largos o uno que pueda caber fácilmente en el asiento del automóvil cuando sea hora de recoger a los nietos". Tengo que tener en cuenta que los asientos para el automóvil caben en cualquier automóvil, incluido el asiento trasero del Echo. Pero está bien, estoy de acuerdo en que "de cualquier manera, un vehículo que es muy fácil entrar y salir es imprescindible".

Su primera elección es un Subaru Forester.

El mismo acceso fácil que hace que el Forester sea ideal para una familia en crecimiento lo convierte en una opción ideal para conductores mayores. Estamos especialmente impresionados con sus controles simples, características de seguridad estándar y excelente visibilidad delantera y trasera.

El Subaru de mi esposa, más pequeño que un Forester pero lo suficientemente grande para nosotros. (Foto: Lloyd Alter)

Esto es ... sensato. Mi esposa conduce un Subaru Impreza y anteriormente teníamos un Outback, comprado el mismo día que ese Toyota Echo en el año 2000. Son autos confiables y básicos. Todas las recomendaciones de Consumer Reports son cruces razonables y económicos. Curiosamente, Subarus ocupa el primer lugar en las nuevas selecciones del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras para los automóviles más seguros en la carretera.

Pero Consumer Reports y los demás nunca mencionan el pequeño problema del cambio climático, y recomiendan una tracción a las cuatro ruedas con menor consumo de combustible para que nuestros conductores mayores estén "listos para la aventura". No hay Nissan Leaf u otro pequeño auto eléctrico que sea barato de operar y excelente para viajes cortos.

Planificación para la 'jubilación del conductor'

En Copenhague, mucha gente monta bicicletas eléctricas, incluyéndome a mí. Es un modo de transporte que muchas personas mayores deberían considerar. (Foto: Con permiso de Lloyd Alter)

Y no pude escribir esta publicación sin mencionar esa otra alternativa, que estoy tratando y he discutido antes: tirar las llaves del auto . Hay otras formas de desplazarse y debe planificar con anticipación. Tracy E. Noble, de AAA, escribe que "los adultos mayores están sobreviviendo a sus años de conducción segura en un promedio de siete a 10 años, y ahora deben comenzar a planificar su" jubilación de conducción ", de la misma manera que planean su jubilación financiera". Estas nuevas tecnologías de automóviles pueden extender un poco esos años de manejo, pero en algún momento, usted está atascado. Noble continúa:

Los conductores mayores son generalmente conductores inteligentes. Las personas mayores matan a menos automovilistas y peatones que los conductores de cualquier otro grupo de edad y tienen las tasas más bajas de participación en accidentes por conductor con licencia. Conocen sus limitaciones, por lo que conducen menos, menos de noche y menos con mal tiempo. Desafortunadamente, los conductores mayores se vuelven más propensos a chocar con la edad, a pesar de que pueden conducir menos. Con la excepción de los adolescentes, los estadounidenses mayores tienen la mayor tasa de mortalidad por accidente por milla recorrida, no por falta de habilidad, sino porque los conductores mayores son más frágiles y sus tasas de mortalidad son 17 veces más altas que las de los 25-64 años.

Conozco mis limitaciones, y sé que yo y todos los que me rodean están más seguros cuando estoy a pie, en el tranvía o en mi nueva bicicleta eléctrica. Más personas deberían considerar esas opciones.

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