¿Cuál es el dilema del erizo?

En un frío día de invierno, un grupo de erizos decide acurrucarse para calentarse, pero a medida que se acercan, comienzan a pincharse con sus plumas. Se alejan inmediatamente el uno del otro, solo para que el aire helado los vuelva a unir. Pero de nuevo, se produce el pinchazo doloroso y retroceden.

Este es el dilema del erizo. A menudo llamado el problema del puercoespín, es una metáfora sobre los desafíos de la intimidad humana.

Fue descrito por el filósofo alemán Arthur Schopenhauer en 1851, quien concluye que los erizos "descubrieron que estarían mejor si permanecían a poca distancia el uno del otro".

En otras palabras, los erizos se dan cuenta de que, aunque quieren estar cerca, la única forma de evitar hacerse daño es evitar acercarse demasiado .

El dilema del erizo se abrió paso en el mundo de la psicología cuando Sigmund Freud (en la foto a la derecha) incluyó el cuento de Schopenhauer en su trabajo de 1921, "Psicología grupal y análisis del ego", un trabajo que el escritor George Prochnik describe como "atormentado por cuestiones de intimidad."

Pero años antes de que escribiera eso, Freud hizo lo que algunos consideran otra referencia al dilema del erizo.

En 1909, antes de partir para hablar en América, Freud comentó a algunos amigos: "Voy a América para ver un puercoespín salvaje y dar algunas conferencias". Explicó que esto era simplemente una forma de lidiar con los nervios y señaló que "siempre es bueno identificar un objetivo secundario y menos exigente en el que centrar sus atenciones".

Pero Prochnik duda que Freud haya mencionado que el puercoespín, fuera de toda la vida salvaje estadounidense, fue al azar. "El mismo Freud nos enseña a dudar de que cualquier vinculación podría ser aleatoria", escribe.

Prochnik sospecha que la mención del puercoespín era en realidad una referencia al problema del puercoespín debido a los sentimientos encontrados de Freud sobre Estados Unidos, explicando que el padre del psicoanálisis "anhelaba la calidez ... Estados Unidos prometió" pero "se sintió molesto ... por la proximidad que alcanzó".

Durante esa visita a América, Freud vio, de hecho, un puercoespín, uno muerto. Sin embargo, antes de regresar a Austria, el neurólogo estadounidense James Jackson Putnam le dio un puercoespín de bronce, que Freud mantuvo en su escritorio hasta su muerte.

Un siglo después, Prochnik, que resulta ser el bisnieto de Putnam, viajó al Museo Freud de Londres para ver este puercoespín de bronce, y descubrió que era "grande, pesado y absolutamente no lindo ... una criatura salvaje".

Pero, ¿son los animales con espinas y espinas metáforas realmente adecuadas para la intimidad humana?

Eso es lo que el investigador Jon Maner y sus colegas querían determinar, por lo que interpretaron seis experimentos sobre cómo las personas responden al rechazo social. Descubrieron que, después del rechazo, las personas con ansiedad crónica se vuelven menos sociables; Sin embargo, las personas con disposiciones más optimistas en realidad intensificaron sus esfuerzos para la conexión social.

Concluyeron: “Schopenhauer era conocido por su temperamento agrio y su filosofía era famosa por su pesimismo. Por lo tanto, no es sorprendente que renunció a sus puercoespines a una vida que pasó temblando de frío, temiendo el dolor de las afiladas plumas de otros puercoespines. Sin embargo, en la vida real ... para muchas personas, el dolor potencial de las espinas se ve superado por la poderosa necesidad de calor social ”.

El propio Prochnik se dio cuenta de que, a pesar de la dura apariencia del puercoespín de bronce de Freud, tocar sus plumas no era doloroso. Cuando se pasó los dedos por la espalda, las plumas produjeron un sonido melódico.

“El puercoespín de Freud, un regalo de Estados Unidos, parece ferozmente prohibitivo: grita: 'No te acerques', escribe. "Pero si te atreves a hacer contacto con el objeto, descubres que las espinas se metamorfosean y se convierten en cuerdas musicales".

Foto de Freud: Wikimedia Commons

Artículos Relacionados