¿Cuál es el animal más mortal del mundo?

Como mucha gente de mi generación, he tenido miedo a los tiburones desde que la película "Tiburón" llegó a los cines a finales de los 70. Pero aunque los tiburones se ven bien, la verdad es que ni siquiera se acercan a ser los animales más mortales del mundo. (De hecho, hay muchos animales más mortales que los tiburones, así que démosles un descanso).

Entonces, ¿qué animal se lleva ese premio? Cuando se trata de muertes humanas, ningún otro animal se acerca, ni siquiera los humanos mismos.

Es el mosquito.

¿Cómo podría un pequeño insecto ser tan peligroso? Después de todo, sus picaduras pueden ser un poco picantes, pero ¿potencialmente mortales?

No es la picadura, per se, son las enfermedades transferidas durante la picadura lo que hace que los mosquitos sean tan peligrosos para los humanos. Los mosquitos transmiten malaria, una enfermedad que mata a 400, 000 personas al año y enferma a 200 millones más, y eso sin contar las muertes por dengue, fiebre amarilla, zika, Nilo occidental y encefalitis, según ISGlobal, el Instituto de Salud Global de Barcelona. Sumando todas las enfermedades, el recuento final de muertes está más cerca de 725, 000 al año.

De hecho, fue la destreza asesina del mosquito lo que llevó a Timothy C. Winegard a escribir "El mosquito: una historia humana de nuestro depredador más mortal". El profesor de historia y ciencias políticas de la Universidad de Colorado Mesa declara que el mosquito ha sido la fuerza más poderosa para determinar el destino de la humanidad. Estima que con el tiempo, los mosquitos han matado a 52 mil millones de personas.

Gabino Iglesias, de NPR, al escribir una reseña del libro, señala un extracto que resume acertadamente el poder destructivo de los insectos con gran detalle:

Si bien el mosquito es milagrosamente adaptable, también es una criatura puramente narcisista. A diferencia de otros insectos, no poliniza las plantas de manera significativa ni airea el suelo, ni ingiere residuos. Contrariamente a la creencia popular, el mosquito ni siquiera sirve como fuente de alimento indispensable para ningún otro animal. Ella no tiene otro propósito que propagar su especie y quizás matar humanos. Como el depredador del ápice a lo largo de nuestra odisea, parece que su papel en nuestra relación es actuar como una contramedida contra el crecimiento descontrolado de la población humana.

También están en todas partes. Los mosquitos están presentes en todos los rincones del mundo, excepto en la Antártida y durante la temporada alta de reproducción, superan en número a todos los demás animales en la Tierra, excepto las termitas y las hormigas. Por lo tanto, el peligro para los humanos está muy extendido.

La buena noticia es que, a diferencia de los tiburones, los mosquitos son más fáciles de repeler, y la mayoría de las enfermedades transmitidas por mosquitos se pueden evitar con las vacunas. Por supuesto, el truco es llevar estas vacunas a las personas que más las necesitan.

En su blog personal, Bill Gates compartió la siguiente infografía dedicada a "estos maestros voladores del caos", y también escribe sobre algunos de los trabajos que se realizan en todo el mundo para erradicarlos.

Erradicarlos sería una hazaña increíble. Entonces, lo único que le quedaba a los humanos de qué preocuparse serían los humanos, ellos mismos. Y no hay vacuna para eso.

Infografía cortesía de Gates Notes

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó por primera vez en julio de 2014.

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