Crucero se oscurece para evitar piratas

Los pasajeros que se encontraban en el Sea Princess de Princess Cruises probablemente siempre recordarán el comienzo de su crucero alrededor del mundo de tres meses y medio, pero no por las razones que podría esperar.

Los primeros días del viaje no fueron notables por las comidas gourmet, los camarotes de cinco estrellas o las sofisticadas fiestas en la cubierta, sino porque el barco tuvo que oscurecerse durante 10 noches seguidas por miedo a los ataques piratas.

La tripulación del barco estaba preocupada por los piratas mientras el Sea Princess navegaba por la parte occidental del Océano Índico. Unos 1.900 pasajeros viajaban en el crucero Sun-class de 1.000 cabinas cuando el capitán ordenó que se abrieran las cortinas de la cabina y las luces se atenuaran desde el atardecer hasta el amanecer durante 10 noches seguidas. El apagón incluyó la prohibición de música, proyecciones de películas, fiestas en la terraza y otros eventos de la vida nocturna, que generalmente son una parte importante de tales viajes.

Los pasajeros tomaron parte en un simulacro de bloqueo de "ataque pirata" y, según los informes, el capitán les dijo que los miembros de la tripulación estaban listos con mangueras de bomberos y equipo sónico para evitar desorientar y desequilibrar a cualquiera que intentara subir al barco.

A pesar del peligro, la Princesa del Mar no se encontró con ningún pirata y navegó con seguridad a través del Canal de Suez hacia la relativa seguridad del Mar Mediterráneo.

El Sea Princess, como muchos cruceros, normalmente está iluminado por la noche. (Foto: Koichi Shibata / Wikimedia Commons)

¿Realmente había una razón para que la Princesa del Mar se preocupara?

Princess Cruises minimizó el incidente, diciendo que regularmente realiza simulacros de piratería cuando sus barcos entran en áreas peligrosas. Un portavoz le dijo al New York Daily News que a pesar de que los medios se centran en esta instancia en particular, tales prácticas de seguridad son comunes. "Las medidas a bordo del Sea Princess simplemente se tomaron por precaución y no en respuesta a una amenaza específica y son comunes a los envíos internacionales que navegan en la región".

Quizás Princess Cruises tenía razón al minimizar el apagón. Este no fue el único ejemplo de una línea de cruceros que apaga las luces y la música para evitar atención no deseada. The Telegraph informó que un crucero de P&O llamado Aurora tuvo un apagón similar y un informe de ataque pirata con pasajeros al pasar el Cuerno de África a principios de 2017.

¿No ha sido derrotada la piratería?

Las operaciones navales, como esta con Royal Marines en el Golfo de Adén, han ayudado a reducir, pero no eliminar, la piratería en el Océano Índico. (Foto: US Navy / Wikimedia Commons)

La piratería frente a la costa de África Oriental solía ser mucho peor, particularmente en el Golfo de Adén, donde era un problema importante a principios de la década de 2000. Los piratas atacaban comúnmente a los buques de carga, pero hubo varios incidentes relacionados con cruceros, e incluso casos de yates privados que fueron secuestrados. El punto álgido de la crisis fue en 2008, cuando más de 100 barcos fueron atacados.

Una fuerza de tarea naval multinacional ha sido acreditada por hacer el área más segura. Algunos países, incluida Gran Bretaña, también han permitido que guardias armados suban a los barcos. Sin embargo, el secuestro de un petrolero en marzo de 2017 ha señalado que la piratería podría estar regresando después de una pausa de una década.

¿Qué pueden hacer los barcos para limitar la amenaza?

La mayoría de los barcos locales en el Golfo de Adén se usan para pescar, no para piratear. (Foto: Mate 1st Class Robert R. McRill / US Navy / Wikimedia Commons)

Las estrategias y prácticas antipiratería han mejorado en las últimas dos décadas. Durante el peor año de la crisis, algunos cruceros colocaron rejillas sobre sus ojos de buey y colgaron alambre de púas o barreras electrificadas alrededor del cuerpo de la nave para evitar que alguien se suba a bordo.

Algunos barcos tienen personal de seguridad armado, pero es más común ver equipos antipiratas como mangueras de alta presión, mangueras que rocían una espuma resbaladiza e irritante, y armas sónicas destinadas a desorientar a los atacantes con ruidos agudos. Una compañía británica incluso ha desarrollado un láser no letal que los equipos pueden brillar sobre los piratas para desorientarlos.

El capitán del Sea Princess aseguró a los pasajeros que su nave podría superar a los piratas si fuera necesario. Las lanchas rápidas preferidas por los bucaneros de hoy en día son más rápidas que los cruceros en aguas tranquilas, pero no en el mar agitado y abierto.

En 2005, un crucero operado por Seabourn Cruises fue atacado en el Golfo de Adén. A pesar de usar granadas propulsadas por cohetes y ametralladoras, los piratas no pudieron seguirlo cuando el capitán del barco realizó maniobras evasivas.

La medida antipiratería más efectiva puede ser la geografía simple. Los barcos, incluso los grandes, solo pueden verse a 10-12 millas de distancia en aguas abiertas. Es una gran distancia, pero cuando considera que el Océano Índico cubre millones de millas cuadradas, las posibilidades de encontrar un barco a simple vista, incluso si conoce la ubicación general de los carriles, son escasas.

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