Cornamentas o cuernos? ¿Cual es la diferencia?

Los ciervos no tienen cuernos como las vacas no tienen astas.

Un error común que la gente comete cuando habla de ciervos es decir que tienen cuernos. Las palabras "cuerno" y "asta" se usan prácticamente de manera intercambiable para muchas especies que lucen tales accesorios decorativos para la cabeza. Pero hay una clara diferencia entre los cuernos y las cornamentas, y conocer la diferencia no solo te hará más respetado entre los biólogos, sino que también te dará algunos datos interesantes para que participes en la conversación en las fiestas. Bueno, tal vez no lo último. A menos que sea una fiesta de biólogos. De todos modos, aquí está la diferencia.

Las astas son cultivadas por machos de la familia Cervidae, que incluye todas las especies de ciervos, alces y alces. Aparecen solo en machos, con la excepción del caribú, y eso es porque los machos los usan para competir con otros machos por los derechos de apareamiento con las hembras. Se cultivan cada primavera y arrojan cada invierno. Es por eso que un hombre que luce un estante grande es realmente impresionante: se necesita mucha energía para cultivar astas, por lo que poder invertir energía en astas grandes mientras se mantiene lo suficientemente saludable como para competir muestra a las mujeres que este es un hombre con grandes genes.

Los cérvidos tienen pedicelos, estructuras óseas que sostienen las astas a medida que crecen. En la primavera, las hormonas testiculares y pituitarias inician el proceso de crecimiento. Las astas están cubiertas de terciopelo (como en las astas de los ciervos en la foto de arriba) que transporta sangre y nutrientes a las astas durante el desarrollo. Animal Diversity Web explica: "A medida que las astas se acercan al final del proceso de crecimiento, el hueso esponjoso en sus bordes exteriores es reemplazado por hueso compacto, mientras que sus centros se llenan de espacios gruesos, esponjosos, lamelares y de médula". Cuando las astas terminan de crecer, el terciopelo muere y se desprende cuando el animal raspa sus astas en matorrales y árboles, una acción que también mancha, brilla y afila el estante, y que se ve realmente impresionante para los machos competidores y las hembras cercanas. En invierno, cuando las hormonas de crecimiento dejan de bombear, el pedicelo pierde calcio, lo que debilita la conexión entre el pedicelo y la cornamenta, y se desprenden las astas.

Los cuernos, por otro lado, se encuentran en miembros de la familia Bovidae, que incluye especies tan diversas como vacas, ovejas y cabras para búfalos, antílopes y gacelas. Los cuernos pueden aparecer tanto en machos como en hembras dependiendo de la especie, y el tamaño y la forma de los cuernos varían enormemente de una especie a otra. A diferencia de las astas, los cuernos nunca se ramifican, nunca se desprenden (con una notable excepción), y en muchas especies los cuernos nunca dejan de crecer durante la vida de un animal. Un animal con cuernos siempre tendrá sus cuernos, a menos, por supuesto, que se rompan, y los cuernos crecerán constantemente, lo cual es importante a medida que se desgastan con el uso.

Los cuernos tienen un núcleo óseo que está cubierto con una vaina de queratina, la misma materia que forma nuestro cabello y uñas. El núcleo óseo de un cuerno no es parte del cráneo, sino que está fusionado al cráneo con tejido conectivo. Al igual que los cérvidos usan sus astas, los machos bovid usan sus cuernos en peleas y muestras de fuerza durante la temporada de reproducción. En las especies donde las hembras también tienen cuernos, generalmente son más pequeñas y se construyen más como una herramienta defensiva que como un arma ofensiva.

Entonces, ahora sabes la diferencia entre astas y cuernos. Las astas se encuentran en los cérvidos, están hechas de hueso, generalmente están ramificadas y se desprenden cada año. Los cuernos se encuentran en los bóvidos, están hechos de un núcleo óseo con una vaina de queratina, no están ramificados y son una parte permanente del animal. ¡Ahora estás listo para arrinconar a alguien en una fiesta y compartir tus nuevos conocimientos!

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