Conservación del agua: ¿la mejor respuesta a nuestros problemas de agua?

Las tres cuartas partes de la superficie de la Tierra están cubiertas de agua, sin embargo, el suministro mundial de agua limpia y fresca está disminuyendo constantemente debido a la creciente demanda, los problemas de contaminación y saneamiento, así como el cambio climático. En Estados Unidos, como muchas regiones enfrentan una grave escasez de agua, el desafío es garantizar que todos los ciudadanos tengan el mismo acceso al agua potable, ahora y en el futuro.

Tan recientemente como a principios del siglo XX, la conservación del agua en los EE. UU. Se centró principalmente en la reasignación de este precioso recurso. Con la Ley de Recuperación de 1902, el gobierno de los Estados Unidos desarrolló recursos que convertirían las áridas regiones occidentales del país en algunas de las áreas agrícolas más productivas del mundo, principalmente por medio del riego. Esto condujo a una serie de proyectos productivos de agua como la presa Hoover. En ese momento, con pequeñas poblaciones rurales, parecía haber mucha agua para todos. Pero a medida que millones de personas continuaron estableciéndose en Occidente, la demanda una vez más comenzó a superar la oferta.

California, Arizona, Nuevo México y Colorado no son los únicos estados que enfrentan problemas críticos de suministro de agua. Los estados al este de las Montañas Rocosas enfrentan sus propios problemas, derivados no solo de la escasez de agua disponible, sino también de los problemas de calidad del agua y la baja capacidad de tratamiento del agua. En Atlanta, Georgia, la zona urbana más grande del sur, los problemas de agua en los últimos años se han atribuido a la creciente población de la ciudad, que agota los recursos en los estados vecinos.

¿Cómo resolvemos estos problemas? Conservación a través de medidas de eficiencia del agua y prácticas de gestión del agua, que no solo pueden garantizar la disponibilidad de agua para las generaciones futuras, sino también preservar los hábitats de agua dulce y reducir la cantidad de energía utilizada para bombear, entregar y tratar las aguas residuales. Irónicamente, el uso de energía para los sistemas de agua da como resultado una demanda aún mayor de agua en las centrales eléctricas.

A nivel federal, una serie de leyes y programas se centran en la gestión responsable del agua. La Oficina de Recuperación se asocia con los esfuerzos del programa de conservación local y estatal para mejorar la planificación del manejo del agua, educar al público sobre la conservación, demostrar nuevas tecnologías de ahorro de agua e implementar medidas de conservación. El Servicio Geológico de los Estados Unidos recopila datos cruciales sobre el uso del agua, el agua subterránea, el agua superficial y la cantidad de agua que fluye en nuestros arroyos y ríos.

El presidente Obama ha propuesto duplicar el gasto federal en la conservación de la tierra y el agua a través de una nueva iniciativa llamada America's Great Outdoors, que tiene como objetivo financiar completamente el Fondo de Conservación de la Tierra y el Agua y establecer un Centro de Servicios de Conservación para alentar la participación en tierras públicas y restauración del agua entre los jóvenes .

Las organizaciones que se centran en la conservación del agua son un recurso invaluable en la lucha para mantener un suministro de agua limpio y adecuado. American Rivers busca proteger las fuentes naturales de agua y los ecosistemas que sustentan, combatiendo la contaminación y reduciendo el consumo humano de agua a través de medidas de eficiencia del agua. La Sociedad de Conservación del Suelo y el Agua apoya las prácticas, los programas y las políticas de conservación basadas en la ciencia, mientras que la Alianza para la Eficiencia del Agua proporciona información y asistencia sobre los esfuerzos de conservación del agua y rastrea la legislación importante sobre el agua en el gobierno estatal y federal.

Los estadounidenses ya han demostrado que la conservación del agua funciona. Según el Servicio Geológico de EE. UU., Que realiza una evaluación del uso del agua cada cinco años, la cantidad total de agua extraída para todos los fines aumentó en solo 3 mil millones de galones por día entre 2000 y 2005 a 410 mil millones de galones por día en total, a pesar de la continua economía y crecimiento de la población. De hecho, si bien el uso del agua aumentó considerablemente entre 1950 y 1980, desde entonces se ha estabilizado.

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