Consejos de seguridad para el auto

Conducir un automóvil se vuelve tan automático después de un tiempo que es fácil dejar que la seguridad caiga por las grietas. Pero incluso si nunca antes ha tenido un accidente, no debe dejarse llevar por una falsa sensación de seguridad, sin tomar precauciones básicas de seguridad que podrían salvar su propia vida o la de sus pasajeros, en una colisión. Estos consejos de seguridad para el automóvil pueden reducir el riesgo de tener un accidente y ayudarlo a manejar emergencias pequeñas como una llanta pinchada.

1. Use el cinturón de seguridad adecuadamente. La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) estima que se salvan 15, 000 vidas cada año porque los conductores y los pasajeros usan cinturones de seguridad cuando tienen un accidente. Los cinturones de seguridad mantienen a los ocupantes del vehículo dentro del automóvil durante una colisión, restringen las partes más fuertes del cuerpo, extienden la fuerza de la colisión, protegen el cerebro y la médula espinal y ayudan al cuerpo a reducir la velocidad después del impacto, reduciendo las lesiones.

Sin embargo, para que el cinturón de seguridad sea efectivo, debe usarse correctamente. Asegúrese de que el cinturón de hombro descanse sobre su pecho y hombros, nunca sobre su cuello. No coloque el cinturón de seguridad debajo de los brazos o detrás de la espalda. El cinturón de regazo debe quedar ajustado sobre las caderas. Los extensores del cinturón de seguridad se pueden comprar para conductores y pasajeros de mayor tamaño que mantienen la seguridad y aumentan la comodidad.

2. Asegúrese de que los asientos para el automóvil y los refuerzos estén instalados correctamente. Los niños y los bebés necesitan protección especial en el automóvil para evitar lesiones graves y muertes en un choque automovilístico. La NHTSA recomienda que los niños se abrochen de forma segura en un asiento de seguridad apropiado para la edad, altura y peso del niño. Desde el nacimiento hasta los 12 meses, los bebés siempre deben viajar en un asiento de automóvil orientado hacia atrás; los niños de 1 a 3 años deben permanecer orientados hacia atrás hasta que alcancen el límite de altura o peso máximo permitido por los fabricantes de asientos para automóviles. A partir de las edades de 4 a 7 años, los niños deben estar amarrados a un asiento para el automóvil orientado hacia adelante con un arnés hasta que lo superen, y luego subir a un asiento elevado hasta que crezcan lo suficiente como para usar con seguridad un cinturón de seguridad para adultos. Mantenga a los niños en el asiento trasero al menos hasta los 12 años.

Siempre consulte las instrucciones del fabricante del asiento para el automóvil para instalar un asiento para el automóvil, o mejor aún, hágalo instalar correctamente en su estación de bomberos local. Puede encontrar estaciones adicionales de inspección de asientos para niños en el sitio web de NHTSA.

3. Nunca envíe mensajes de texto mientras conduce. ¿Qué tan peligroso es distraerse con el acto de componer, enviar o leer mensajes de texto mientras está al volante? La revista Car and Driver realizó una prueba que evaluó los tiempos de reacción de los conductores a las luces de freno mientras intentaba enviar mensajes de texto en sus teléfonos celulares, y los comparó con los de conducir con un nivel de alcohol en la sangre de 0.08 por ciento, el límite legal de conducción. Conduciendo 70 millas por hora en línea recta, le tomó a un conductor intacto .54 segundos para frenar, mientras que un conductor legalmente ebrio necesitaba cuatro pies adicionales. Pero cuando el conductor estaba enviando un mensaje de texto, se necesitaban 70 pies adicionales para detenerse. Otro estudio encontró que enviar mensajes de texto mientras conducía era la causa probable de más de 16, 000 muertes en carretera entre 2002 y 2007.

4. No intentes realizar múltiples tareas: deja la comida, el maquillaje y otras distracciones mientras conduces. Si bien los mensajes de texto tienen un efecto dramático en la capacidad del conductor para mantenerse a salvo en la carretera, otras distracciones también cobran su precio. Hablar por teléfono celular, comer, usar tecnologías en el vehículo como los sistemas de navegación y otras distracciones visuales, manuales y cognitivas toman los ojos, las manos y la atención del conductor de la tarea de conducir. Intente realizar actividades como configurar la ruta de su vehículo, seleccionar música y hacer llamadas de teléfono celular antes de comenzar a conducir, y deténgase para manejar distracciones como peleas entre niños.

5. Esté atento a los peatones, ciclistas y motociclistas. Las carreteras no son solo para vehículos de motor de cuatro ruedas; Incluso en áreas rurales remotas, puede haber peatones y ciclistas que no son visibles para los conductores hasta que se acercan demasiado. Mantenga siempre velocidades seguras y tenga especial precaución al rodear curvas ciegas o sobre colinas. Esté atento a los peatones que cruzan la carretera en las intersecciones, especialmente al girar a la derecha, y dé a los ciclistas al menos la mitad del ancho de un automóvil al pasar.

Debido a que las motocicletas no tienen cinturones de seguridad, es muy fácil que los conductores y pasajeros de motocicletas resulten gravemente heridos o muertos en un choque. Los conductores de motocicletas deben evitar los puntos ciegos de los camiones y tener mucho cuidado con otros vehículos en la carretera. Por supuesto, los cascos son una necesidad para los conductores y pasajeros de motocicletas. Los conductores de otros vehículos nunca deben pasar una motocicleta demasiado cerca, ya que una ráfaga de aire del automóvil puede hacer que la motocicleta pierda estabilidad.

6. Empaque un kit de emergencia apropiado para el clima. Las emergencias en el camino pueden ocurrir en cualquier momento, y los conductores deben estar preparados con suministros que puedan ayudar a obtener ayuda, hacer reparaciones menores y señalar la presencia de su vehículo a otros conductores. Consumer Reports recomienda un kit básico que contenga un teléfono celular, un botiquín de primeros auxilios, un extintor de incendios, un triángulo de peligro, un medidor de neumáticos, una llave de gato y una llave, un sellador de neumáticos de espuma o un kit de enchufe, fusibles de repuesto, cables de puente, linterna, guantes, trapos, bolígrafo y papel, cámara flash desechable, $ 20 en billetes pequeños y cambio y una tarjeta de auto-club o asistencia en carretera.

También es posible que desee considerar ropa adicional, agua y alimentos de emergencia no perecederos. En condiciones frías y nevadas, un raspador de parabrisas, cadenas de neumáticos y correa de remolque, una manta, calentadores de manos químicos, una pequeña pala plegable y una bolsa de arena para gatos (para la tracción en superficies resbaladizas) pueden ser útiles. Puede comprar kits de seguridad en carretera premontados y aumentarlos con elementos que se adapten a sus necesidades.

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