Conozca el hermoso jardín botánico que hace que algunos residentes de Houston vean rojo, no verde

Di lo que quieras sobre el calor (y el tráfico, y la lluvia y los skeeters y el ...) pero Houston, una ciudad portuaria en expansión nacida a orillas del Buffalo Bayou, tiene mucho que ofrecer: una gran cantidad de clase mundial atracciones culturales, una vibrante escena gastronómica y más parques urbanos que cualquiera de las 10 ciudades más pobladas de los Estados Unidos.

Sin embargo, hay una cosa que le falta a Houston: un jardín botánico adecuado.

Claro, esta ciudad pantanosa de Texas de más de 2 millones de residentes tiene notables arboretos, centros naturales, instalaciones hortícolas y jardines públicos de todas las formas y tamaños. Y, como se mencionó, Houston tiene parques: casi 50, 000 acres de tierra dedicados al espacio del parque. También es una ciudad bendecida con una ridícula abundancia de museos: museos dedicados al clima, las ciencias naturales, la salud humana, el arte contemporáneo, la cultura checa ... y la lista continúa.

¿Pero una institución singular dedicada a la recolección, conservación y exhibición de plantas? No tanto.

Arrendado al Jardín Botánico de Houston por la ciudad, el sitio del proyecto abarca 120 acres en la huella de un campo de golf envejecido que ha visto mejores días pero que algunos residentes locales no quieren que se vaya. (Representación: Oeste 8)

Sin embargo, para el año 2020, la cuarta ciudad más grande de Estados Unidos podrá reclamar un jardín botánico "premier" propio en forma de Jardín Botánico de Houston (HBG). (Para ser claros, hay jardines botánicos muy queridos en Mercer Arboretum a las afueras de Houston propiamente dicha en el condado de Harris no incorporado).

Dedicada a promover "la apreciación y comprensión pública de las plantas, los jardines y la conservación del mundo natural a través de la educación, la conservación y la investigación científica", HBG es una organización, completa con una junta directiva, que ha estado funcionando durante más de una década.

En enero de 2015, por fin se aseguró un hogar físico para el HBG en una parcela de 120 acres a lo largo de Sims Bayou en el sureste de Houston, no lejos del aeropuerto Hobby cerca de la Interestatal 45. El sitio, alquilado a HBG por la ciudad, también sucede para ser el hogar actual de Glenbrook Golf Course, un campo de golf público un tanto descuidado supervisado por el Departamento de Parques y Recreación de Houston. Establecido en 1924, el campo de 18 hoyos es el segundo más antiguo en Houston.

Y, como resultado, algunas personas que viven en los vecindarios colindantes con el campo de golf prefieren no ver un impresionante jardín botánico diseñado por la misma firma de arquitectura paisajista holandesa detrás de la remodelación de Governors Island de la ciudad de Nueva York. Y no es porque sean necesariamente gaga sobre el golf.

Delicia de los observadores de aves: rodeado de humedales, el jardín botánico de Houston también contará con densos jardines arbolados ideales para los constitucionales de la mañana. (Representación: Oeste 8)

Del campo de golf al jardín botánico: una batalla NIMBY única

Las quejas normales que no están en mi patio trasero juegan en la resistencia local para transformar Glenbrook Golf Course en un jardín botánico de clase mundial. Por un lado, es comprensible que exista temor a la congestión del tráfico que acompaña a un proyecto de atracción turística de tal magnitud.

También hay preocupaciones sobre las interrupciones localizadas durante la construcción del jardín junto con la preocupación de que una vez que se complete el proyecto, tendrá un efecto de gentrificación perjudicial de High Line-y. Es decir, mientras inyecta dinero en la economía de Houston, alterará simultáneamente el carácter del área, aumentando los alquileres y el valor de las propiedades en el área que rodea el campo de golf Glenbrook.

"Esto no es una buena opción para nuestra área de baja economía", explicó recientemente Larry Bowles, presidente de la Asociación Cívica de Park Place al Houston Chronicle. "La mayoría de nuestra gente tendrá un precio fuera del jardín una vez que esté construido".

Sin embargo, sobre todo, los opositores al HBG temen que un espacio verde del vecindario querido desaparezca.

Como detalló Houston Press en octubre pasado, el declive del campo de golf Glenbrook ha resultado algo ventajoso para quienes viven en los vecindarios adyacentes de Meadowbrook y Park Place. Si bien el curso en sí aún está operativo, los residentes del área lo han utilizado como parque comunitario. Además, muchos lugareños navegan el área a través de la red de senderos del campo de golf, que actúan como un enlace peatonal entre los vecindarios. Los opositores temen que el jardín pueda dañar este vínculo.

¿Qué es un jardín botánico de clase mundial sin un jardín infantil súper genial (y en este caso acuático) lleno de "estructuras de juego interpretativas y prácticas"? (Representación: Oeste 8)

Y como Evelyn Merz, miembro local del Sierra Club, le dice a Houston Press, la "negligencia benigna" del campo de golf menos que prístino lo ha convertido en un santuario de vida silvestre urbano.

Las tortugas y los peces chapotean en las aguas del pantano mientras todo tipo de pájaros: sinsontes, cardenales, garcetas nevadas, garzas azules, halcones de pavo y cormoranes de doble cresta se abren paso sobre el pantano y entran al campo de golf.

"Es extraño ver a los ambientalistas tratando de salvar un campo de golf, pero se trata de salvar espacios verdes", explica Chelsea Sallans, miembro de un grupo llamado Save Glenbrook Greenspace ". “Debido a la gentrificación y la construcción, muchos animales han sido empujados aquí y, al mismo tiempo, el lugar ha sido tan descuidado como un campo de golf que se ha convertido en un hábitat vital. Es un gran accidente ".

Es algo extraño ver a los residentes de Houston reunirse tan apasionadamente contra un jardín botánico de todas las cosas. No es que la ciudad haya arrendado la tierra a una refinería de petróleo o una fábrica de sriracha. Sin embargo, los residentes del área tienen sus razones para querer que Glenbrook permanezca como está: un campo de golf en descomposición que lentamente es reclamado por la naturaleza.

Si bien los opositores han expresado su descontento por no tener voz en el proceso de selección inicial del sitio (el campo de golf Gus Wortham también fue considerado como un sitio potencial), la comunidad ha sido invitada a expresar sus frustraciones, y sus valiosos aportes y sugerencias, como El proyecto avanza.

Abarcando Sims Bayou, una elegante pasarela cubierta conecta las dos secciones distintas del Jardín Botánico de Houston al tiempo que protege a los visitantes de los elementos sofocantes. (Representación: Oeste 8)

"No hay cambio sin angustia", Jeff Ross, presidente y CEO del Jardín Botánico de Houston, le dice al Chronicle. "Pero estamos muy comprometidos a trabajar con la comunidad y resolver problemas".

Ross agrega: "Tenemos un contrato de arrendamiento con la ciudad de Houston, que requiere que hagamos un alcance continuo para asegurarnos de que estamos escuchando lo que la gente dice y de alguna manera abordamos sus preocupaciones".

Por supuesto, no todos han tomado una postura NIMBYist.

Ann Collum, presidenta del Club Cívico de Glenbrook Valley, le dice al Chronicle: “Creo que el jardín será un activo maravilloso para nuestra área. Pero siempre que tenemos progreso, siempre hay algunos en contra. Ha habido muchas falsedades y distorsiones, y algunas personas simplemente se han aferrado a ellas ".

Salto en estanques en interiores: lleno de plantas exóticas y sensibles al clima, el Conservatorio luce un diseño venoso inspirado en la forma botánica del lirio de agua gigante de Victoria. (Representación: Oeste 8)

Un pedazo de paraíso tranquilo y muy bien sombreado

En cuanto al plan maestro del Jardín Botánico de Houston previsto por West 8 con sede en Rotterdam, es una belleza, y es difícil ver por qué alguien se opondría, especialmente teniendo en cuenta que algo reemplazará el campo de golf más temprano que tarde.

Si bien la preocupación de que la construcción del jardín alterará / desplazará la vida silvestre local es válida, el resultado final promete ser un paisaje que abarque las características naturales del área, y la vida silvestre que lo llama hogar. "El jardín tendrá como objetivo mejorar el sitio y reproducir sus hermosas características mientras crea un lugar para aprender, reunirse y recrearse", dice el plan maestro.

Formando un dosel natural, los árboles maduros del sitio son vistos como un activo y se mantendrán en su lugar. Y sí, se está pavimentando una pequeña sección del sitio para construir el estacionamiento requerido.

Cappuccinos on the green: en una ciudad donde los habitantes tienen una propensión a salir a cenar, el Jardín Botánico de Houston ofrecerá la cafetería más encantadora junto al jardín de la ciudad. (Representación: Oeste 8)

Escribe West 8:

El Plan toma su inspiración y estructura de las mejores cualidades del sitio existente, y brinda previsión a los mayores desafíos ambientales: inundaciones y eventos climáticos intensos. Los Sims Bayou y el Bayou Meander sirven como dispositivos de enmarcado que protegen y mejoran la experiencia de los jardines y el pantano. Con estos cuerpos de agua como organizadores del sitio, el Jardín se divide en dos recintos principales: la Isla y los Jardines del Sur.

Al tejer caminos sombreados, un mosaico de jardines en constante cambio, el pantano y otros cuerpos de agua, el Plan Maestro de West 8 para el Jardín Botánico de Houston amplifica el potencial de las cualidades del sitio y lo une en un sitio coherente, 'solo en Houston, 'experiencia en el jardín.

En general, no se perderá ni un solo pie cuadrado de espacio verde abierto en el desarrollo del jardín de acuerdo con el plan maestro del proyecto:

El sitio está ocupado actualmente por el campo de golf Glenbrook Park, un campo de golf público municipal de pago. El desarrollo del sitio por el Jardín Botánico de Houston cambiará un uso de pago por otro, y transformará el campo de golf de 120 acres en un jardín botánico de 120 acres. Este desarrollo no cambiará la cantidad de espacio verde en el área.

Como se mencionó, el Jardín Botánico de Houston se dividirá en dos secciones distintas. South Gardens funcionará como un área de llegada completa con un pabellón de entrada y centro de visitantes junto con un mercado de agricultores de temporada y una extensa extensión de césped. Descrito por West 8 como un "lugar relajante y cotidiano para picnics y paseos", el llamado Lawn de eventos también organizaría conciertos, proyecciones de películas y otras actividades culturales junto con reuniones comunitarias.

No hace demasiado calor en H-Town: la sombra, provista por árboles, pasarelas cubiertas y una red de columnatas llenas de abanicos de techo, ayuda a los visitantes del jardín a vencer el notorio calor del verano (y la lluvia). (Representación: Oeste 8)

Accesible por una pasarela cubierta a través de Sims Bayou, la isla sirve como el corazón del complejo con su invernadero tropical inspirado en lirios Victoria, cafetería, sala de conferencias, pabellón de eventos, instalaciones de investigación y, por supuesto, una variedad de jardines al aire libre, "ambos naturalista y cultivado ".

Los edificios y jardines de recolección se levantarán sobre la llanura de inundación y se conectarán a través de una red de columnatas cubiertas para ayudar a evitar que las delicadas flores (humanas) se marchiten en el opresivo calor del verano de Houston.

Los visitantes que se acerquen al Jardín Botánico de Houston en automóvil saldrán de Park Place Boulevard y bajarán por un camino arbolado denominado Botanic Mile. El camino serpentea por el parque antes de cruzar Sims Bayou sobre un puente llamativo que en sí mismo estaría coronado por grandes árboles en macetas. Flanqueado por jardines arbolados y con la intención de evocar "la experiencia de otros grandes recorridos paisajísticos como el famoso enfoque de Biltmore Estate en Asheville, Carolina del Norte" al tiempo que muestra la "increíble diversidad de árboles coloridos y ornamentados que crecen en el clima de Houston", Botanic Mile También contará con una pasarela para aquellos que prefieren pedalear.

Si bien el puente festoneado que conduce al jardín es uno de los elementos más llamativos, algunos podrían decir artificialmente, de la visión inicial de West 8 (la firma ha diseñado numerosos puentes que llaman la atención en los Países Bajos), Ross admite al Chronicle que el El puente, como gran parte del plan maestro, puede modificarse, particularmente con respecto a las preocupaciones relacionadas con los huracanes. Como señala el plan maestro en sí mismo, no se entiende como un documento de construcción en piedra sino como una "hoja de ruta" que evolucionará en gran medida en función de los comentarios de los residentes de Houston.

Nacido en el pantano: "La fachada del pantano del sitio y los árboles maduros ofrecerán oportunidades ilimitadas para una exploración significativa". Traducción: Trae un poco de repelente de insectos. (Representación: Oeste 8)

También se construiría una prueba de peatones y bicicletas junto al sitio del proyecto, que correría parcialmente junto a Sims Bayou. Si todo sale según lo planeado, conectaría el jardín con otros senderos en el área.

A fines del año pasado, HBG logró con éxito su objetivo inicial de recaudación de fondos de $ 5 millones: la organización espera recaudar otros $ 15 millones para 2017. Idealmente, la construcción en sí comenzaría el año siguiente. Según el contrato de arrendamiento a largo plazo de HBG con la ciudad, se debe cumplir el objetivo de recaudación de fondos de 2017 para que HBG ocupe el sitio. La recaudación de fondos continuará más allá de 2017, aunque, como Ross explica al Chronicle, no se ha resuelto una cifra exacta: "Todavía estamos trabajando para definir esa fase inicial", dice Ross. "Tenemos que calcular cuánto jardín tenemos necesitan construir para crear visitas y generar ingresos ".

En ese sentido, se espera que el jardín traiga un impulso económico único al área metropolitana de Houston por una suma de $ 93.4 millones. Una vez abierto, el turismo y las operaciones en el jardín bombearán una suma anual estimada, dependiente de la asistencia, de entre $ 19 y $ 24 millones en la economía local.

Si bien es probable que los oponentes continúen reuniéndose contra la transformación dramática del campo de golf Glenbrook a medida que avanza el proyecto, es difícil no imaginar pasar una tarde tranquila en el pantano en medio de adornos tan hermosos. El plan maestro de West 8 para el Jardín Botánico de Houston realmente explota. Solo trata de no pensar en el calor (y el tráfico, y la lluvia y los skeeters ...)

Vía [Houston Chronicle] vía [Architect's Paper], [Houston Press]

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