Conoce a los ponis salvajes del Parque Estatal Grayson Highlands

Repartido en 4.822 acres en el suroeste de Virginia, Grayson Highlands State Park es conocido por sus amplias vistas de los prados de las montañas (conocidos como "calvos"), su tramo de 2.8 millas del sendero de los Apalaches y, sobre todo, su próspera población de ponis salvajes.

Según la empleada del Parque Estatal de Virginia Amy Atwood, los equinos despreocupados, que algunos especulan que son descendientes de los ponis Assateague y Chincoteague, fueron liberados por el Servicio Forestal de los EE. UU. En el área que rodea el Área de Recreación Nacional Mount Rogers y el Parque Estatal Grayson Highlands en 1975.

¿Su propósito? Para controlar el crecimiento de la maleza a lo largo de las calvas, que son un paisaje artificial forjado por extensas operaciones de tala a fines del siglo XIX. Las calvas mantuvieron una apariencia clara durante la primera mitad del siglo XX debido a la cría de ganado, pero después de que el área se transformara en un parque estatal en 1965, no había más vacas para mantener el cepillo bajo control. Ahí es donde estos ponis entraron en escena.

En los años transcurridos desde que los ponis fueron liberados en la calva, la manada ha prosperado en el terreno montañoso y matorral, y la población ahora es de alrededor de 150 individuos. Para mantener un equilibrio entre los ponis y el medio ambiente, la Asociación de Pony Wilburn Ridge se estableció en 1975 para mantener el rebaño y facilitar una subasta anual de cualquier potro en exceso.

Los ponis se consideran salvajes porque no dependen de los humanos para obtener comida, agua o refugio. Sin embargo, algunas personas podrían argumentar que "semi-salvaje" es un término más preciso. Esto se debe a que son excepcionalmente amigables con los humanos y no tienen reparos en acercarse para satisfacer su curiosidad y pedir comida.

La escritora Mary Morton experimentó el alcance de este comportamiento de primera mano mientras caminaba en Grayson Highlands State Park en 2012. Morton explica en su blog: "Después de años de folletos de los excursionistas, los ponis son todo menos salvajes. Nos topamos con una manada que pastaba justo en el ¡Sendero de los Apalaches y literalmente tuve que atravesarlos! ¡Qué montón de plagas! Plagas adorables, pero mendigos de todos modos ".

Si bien muchos de los ponis parecen totalmente geniales al ser tocados o acariciados (especialmente si tienes algo de comida), el parque desaconseja cualquier manipulación o acoso. La mejor manera de disfrutar la compañía de estos majestuosos equinos es fotografiándolos y observándolos desde una distancia segura y respetable.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado para incluir nuevas imágenes e información.

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